`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Бои настольного значения

0 
 

На середину 2000 г. пришелся выход достаточно большого числа новинок в области процессоров и наборов системной логики для массовых систем. Cовокупными усилиями Intel, AMD и VIA Technologies cоздалось положение, когда не только процессоры конкурируют с процессорами, но и чипсеты с чипсетами. Уже не так велик диктат одного из разработчиков, не так очевидны различия в весовых категориях участников схватки. Как следствие, появившееся разнообразие «архитектурных стилей» готовит нас к возможной перестройке всего рынка популярных настольных платформ.

Бои настольного значения

Всю жизнь настольные платформы начального уровня были «обносками» старших моделей. Те устаревали, выходили из моды, но, справляясь с большинством используемых приложений, оставались еще долго в строю, разве что меняя красивое имя Mainstream на обидную кличку Basic. Соответственно, и служили они: тренажерами, калькуляторами, печатными машинками. Но года три назад, в угаре cпора о тонких и толстых, главному закройщику показалось, что метод естественного снабжения малоимущих и нетребовательных качественной, пускай и немодной, одеждой, безнадежно отстал от времени. И что начальный сегмент, достойный отречения от тяжкого наследия прошлого, ждет революционных перемен и независимой жизни. И что его пользователей можно недорого одеть и обуть в новенькое, с иголочки. Пользователей одели и обули. Из недорогого получилось только обмундирование — i810 c Celeron’ом. Что-то вроде рабочих комбинезонов — на дачу и за грибами еще можно, а в гости или театр — уже стыдно.

Тяжело виляя мыслью, закройщик менял сокеты на слоты, одно ядро на другое, обратно слоты на сокеты, ежемесячно обрушивал цены на Celeron’ы. И навязывал i810 в нагрузку к i440BX, совсем как бесстыжее Управление культуры советского времени — билеты на лекции общества «Знание» к билетам на «Ленком». Так ничего и не помогло. Катастрофа с i820 только укрепила ощущение, что вся семейка i8xx была зачата в период нездоровья. Ни конечные потребители, ни производители материнских плат так и не признали i810 нормальным чипсетом. Celeron как процессор, разумеется, совершенно нормален, вот только очень дешевым он так и не стал. Зато все эти годы исправно продавались и продаются пары под Socket 7 — платы на VIA MVP3 и процессоры AMDK6-2, и даже младше. А в последнее время, в связи с нехваткой и последовавшим удорожанием младших Celeron’ов, Socket 7 как платформа даже слегка расцвел.

Аллергия на i810 коснулась не всех слоев потребителей. Сборщики, ориентированные на корпоративный рынок, утверждают, что подобные системы на нем продавались и продаются в больших количествах. В таком случае следует уточнить, что речь здесь идет не об оптовой торговле на килограммы, а скорее о том, что у автомобилистов называется «нижним средним классом» — категории машин, продающихся не потому, что они самые дешевые (компактные или, к примеру, экономичные), а потому, что, являясь по своему назначению работягами, они обеспечивают наибольший практический эффект в расчете на вложенный доллар. Не принимая во внимание периферию, которая в меньшей степени отвечает за соотношение продуктивность/экономия и которая универсальна для всех, полезно остановиться на связках «материнская плата—процессор», привлекательных с точки зрения массового спроса.

«РАБОЧИЕ ЛОШАДКИ» СРЕДИ ПРОЦЕССОРОВ

Период производства небыстрых (хотя и успешно разгоняемых со штатных 66 MHz) процессоров Celeron без кэш-памяти второго уровня (Covington) был относительно недолгим. К концу 1998 года Intel удалось добиться нормального выхода годных изделий c интегрированным на подложку ядра кэшем второго уровня (L2) размером 128 KB (ядро Mendocino, технология 0,25 мкм). Разгоняемость упала, но паспортная производительность достигла приличногоуровня.Этознаковоесобытие расставило новые ориентиры в разработке процессоров. Вскоре был выпущен Dixon, мобильный вариант Pentium II, с 256 KB кэша L2 на процессоре (0,25 мкм). Завершающим аккордом в истории Socket 7 стал процессор AMD-K6-III, также содержащий 256 КB интегрированного L2кэша (0,25 мкм). Наиболее заметным событием прошлого года явился выход процессоров Pentium III с ядром Coppermine (0,18 мкм), работающих на частотах шины 100 и 133 MHz. Встроенный L2-кэш объемом 256 KB, хорошие вследствие этого скоростные показатели, разгоняемость всех без исключения экземпляров и удобство «нового старого» конструктива FC-PGA позволили Intel удержать позиции, на которые вела наступление AMD своими Athlon’ами. Казалось, вот-вот будут выпущены процессоры Celeron, все равно какие, лишь бы работали на частоте 100 MHz. Но в определенный момент, возможно, в связи с неблагоприятной ситуацией с i810 и особенно i820, в поведении Intel многое перестало быть понятным. Доступность процессоров резко ухудшилась. Новый Celeron вышел (старшие его модели), стало использоваться ядро Coppermine — с уменьшенным до 128 KB кэшем и с прежней частотой 66 MHz. Правдоподобное предположение, что новые Celeron’ы — отбраковка P-III Coppermine с электрически отключенной половиной кэша, дает понять, что у Intel закончился период распыления средств на независимые параллельные разработки для разных сегментов. Успевать бы проектировать конкурентные процессоры для производительных настольных систем, а уж «рабочие лошадки» можно получать редуцированием базовых решений. Потерянное время, груз неудач с наборами логики и материнскими платами, надуманная или реальная нехватка процессоров восстановили интригу большого соперничества. Прилежно повторив интеловские маневры, AMD к этому лету преодолела слотовую (Slot А) полосу и объявила о выходе давно ожидаемого процессора Athlon на ядре Thunderbird, который в основном будет выпускаться в конструктиве Socket A. Производство ведется на двух фабриках, старой Fab 25 в Остине, Техас (алюминиевый процесс 0,18 мкм), и новой Fab 30 в Дрездене (по медной технологии 0,18 мкм). L2-кэш объемом 256 KB определяет Thunderbird в прямые конкуренты P-III Сoppermine. Одновременно заявлены процессоры Duron (тоже под Socket A) с уменьшенным до 64 KB размером L2-кэша и работающие, как и родительское поколение, на частоте шины 100 MHz. И это событие тоже является знаковым. Впервые за много лет AMD получает x86-процессор массового назначения, который выходит на ту же целевую группу, что и интеловский Celeron, показывая при этом явное, а не мнимое превосходство.

ПРЕИМУЩЕСТВА ИНТЕГРИРОВАННОЙ В ПРОЦЕССОР КЭШ-ПАМЯТИ L2

Реализация ядра процессора и кэш-памяти L2 на одной кремниевой подложке прежде всего позволяет им работать на одной тактовой частоте. До этого только в Pentium Pro применялась синхронная работа ядра и кэша второго уровня. Низкий выход годных пластин неоправданно повышал себестоимость процессоров, тормозя прогресс. Прогресс поступил диалектически и на несколько лет обратился к схеме кэш-памяти на внешних по отношению к ядру чипах и работающих на вдвое (как у Pentium II/III Katmai) или вдвое-втрое (как у Athlon разных номиналов) меньшей частоте. Это означает, что процессор при работе с L2-кэшем простаивает такт или два, дожидаясь возможности получить данные. За пять лет «междуцарствия» технологический процесс достиг 0,18 мкм против 0,35 мкм у Pentium Pro, что в итоге позволило интегрировать кэш и поднять впятеро частоту процессоров, преодолев рубеж 1 GHz.

На пропускную способность влияет не только тактовая частота при передаче данных, но и ширина канала передачи. Число контактов процессора, которое возможно было выделить под обмен данными с кэш-памятью во внешнем исполнении, ограничивало доступ к L2-кэшу 64 разрядами. Для интегрированного на кристалле L2кэша ограничения задаются только внутренним дизайном процессора, и неудивительно, что Intel реализовала в процессорах P-III Coppermine разрядность 256 бит для внутренней шины ядро—L2-кэш (архитектура Advance Transfer Cache). Таким образом, при одинаковой частоте ядра полоса пропускания L2-кэша у Coppermine в восемь раз выше (вчетверо разрядность и вдвое частота), чем у P-III Katmai.

Переход от ядра Katmai (512 KB внешнего L2-кэша) к ядру Coppermine (256 KB интегрированного L2-кэша) имел двойной эффект: как прирост в скорости до 10%, так и общую экономию на стоимости систем в целом, за счет компактного исполнения самих процессоров и материнских плат. Улучшенные тепловые показатели обеспечили прекрасные возможности разгона процессоров P-III Coppermine, и это дополнительный повод для большинства скорбеть об отсутствии скоростной линейки недорогих Celeron’ов на новом ядре.

ВИТЯЗЬ НА БЕСКОНЕЧНОМ РАСПУТЬЕ

«Теория раздельного питания» привела Intel в странное состояние по части чипсетов. Одной (но большой) ошибки в каждом из запланированных сегментов хватило, чтобы своими руками поломать рынок. Специализированный набор логики i810 для систем начального уровня не приглянулся из-за ограниченной возможности их модернизации (хотя бы даже и теоретической). Передовой набор логики i820 для продвинутых систем оказался преждевременным, поскольку ориентировался на нереально дорогую память Rambus, cо всеми вытекающими последствиями. Странность состояния в том, что сегодня самым «спросовым» чипсетом от Intel является, как и три года назад, i440BX. Похоже, ветеран еще поприсутствует на похоронах более слабых потомков.

i815 для Intel сегодня — единственная панацея от постигших компанию бед. Генетически — это дальнейшее развитие линии i810/i810E, которая содержит все то же встроенное графическое ядро i752, но теперь допускает и обслуживание внешнего 4х AGP-порта. А поскольку он поддерживает частоту FSB 133 MHz, работает с памятью PC133 SDRAM, реализует современные протоколы обмена с жесткими дисками и имеет прогрессивную хабовую архитектуру, то чипсет объективно становится флагманским. Но при этом и единственным из интеловских, востребованным всеми сегментами рынка сразу. Доразделялись...

i815 И i815E

Унаследовав хабовую структуру и основные свойства i810E, i815 обладает долгожданной поддержкой внешних акселераторов AGP 4х. i815 предстает в двух вариантах: базовая версия содержит стандартный хаб ввода/вывода ICH, а i815E — продвинутый ICH2, в котором реализована поддержка ATA/100, сетевой контроллер LAN 10/100 i82559 и дополнительный контроллер USB для обслуживания лишней пары USBпортов. Достойный долгожителя i440BX преемник отвечает всем современным и, главное, реалистичным новациям. Более того, часть из них воплощена в кремнии впервые. Если реализация ATA/100 имеет скорее маркетинговый эффект, то интегрированный контроллер LAN — практически востребованная опция. Производителям материнских плат будет очень просто снабдить их Ethernet’ами, достаточно разместить на плате миниатюрный чип выходных каскадов и предусмотреть установку разъема RJ45. Точно так же сейчас на платах с AC’97 получается «бесплатный» звук добавлением чипа аудиокодека и необходимых разъемов. Встроенный контроллер сети поддерживает спецификацию подключения по телефонным линиям HomePNA (1 Mbps), поэтому производители плат могут устанавливать вместо сетевого разъема RJ45 телефонный RJ11. Если они не захотят связываться с интегрированием на платах дополнительных устройств (хоть и небольшие, но все же деньги), то смогут обойтись установкой слота CNR (тоже поддерживается ICH2), оставляя на усмотрение пользователей опыты с riser-картами, на которых можно размещать требуемые цепи и разъемы. В любом случае, такое смешанное решение намного экономичнее применения стандартных карт Ethernet PCI 10/100. При сходной логике разделения функций между чипсетом и остальным миром аналогичный разъем AMR (под внешние преобразователи аналоговых сигналов звуковых карт и модемов) так и остался невостребованным. Идея использования ресурсов центрального процессора под AC’97моделирование звука и модема не настолько популярна, чтобы заниматься доводкой систем картами расширения, а копеечный аудиокодек и так ставят прямо на платы. В случае с i815E производители системных плат получают с чипсетом аппаратно-независимый сетевой контроллер, внешний аналог которого является достаточно дорогим. Поэтому прогноз применения CNR — более благоприятный.

Как обычно, недостатки являются продолжением достоинств. Интегрированный акселератор у i815 может быть отключен при использовании внешнего. Вероятно, чаще всего так и будет происходить. i752, последний в ряду интеловских акселераторов графики, уже не был привлекателен и два года назад. И уж если i810/i810E с ним не прижились, то в i815 им точно не будут пользоваться. Но платить за него будут — никому не нужное графическое ядро сидит в каждом чипсете как обуза. Если бы чипсет позиционировался как entrylevel, тогда можно было бы назначить ему конкурентную цену. Но печаль в том, что i815 — единственный на сегодня «спросовый» продукт Intel, и он по определению быть дешевым не может.

CЛУГА ДВУХ ГОСПОД

Основная удача VIA — даже не стратегические промахи Intel относительно чипсетов, а то, что, в качестве поставщика решений в лагеря конкурентов, Intel и AMD, компания снимает сливки «с обеих кастрюль». VIA никогда не ходила в лидерах по производительности, ни раньше, ни теперь. Однако роль «теневого кабинета» тем и хороша, что позволяет выстроить практически оправданную линию поведения. Чипсет VIA Apollo Pro133A разумно оснащен, доступен в массовых количествах, относительно недорог. А ведь еще существует его предшественник ApolloPro 133 — не намного хуже, еще дешевле, и даже при отсутствии встроенного видео реально подпирающий i810(E). Что до архитектуры Slot A, то платы на VIA Apollo KX133 не превосходят по скорости аналоги на AMD-750, зато четырехслойный дизайн гораздо практичнее шестислойного с точки зрения производственных затрат.

VIA APOLLO PRO133A И PM133

Набор логики VIA ProSavage PM133 — это Apollo Pro133A, в северный мост которого интегрировано модифицированное графическое ядро Savage4 от S3. Его 3D-часть повторяет Savage4, 2D-ядро заимствовано из Savage2000. Как и i815/i815E, PM133 поддерживает внешние AGP-акселераторы с отключением встроенного. Наличие или отсутствие на материнской плате внешнего разъема AGP остается на усмотрение производителей плат на PM133. Теперь можно выбирать между Apollo Pro133A без видео, PM133 с видео без возможности модернизации и PM133 «на вырост». Более того, VIA демонстрирует гибкий подход в отношениях с разработчиками плат и здесь. В связи с тем, что новый северный мост PM133 VIA605 получил увеличенное по сравнению с VIA694X (северным мостом Apollo Pro133A) число контактов, VIA планирует поставки новой ревизии последнего, 694Z, единственное отличие которого от 694X — полная электрическая совместимость с VIA605. Взаимозаменяемость чипсетов позволит обойтись одним дизайном плат. Отпускная цена чипсета PM133 для оптовиков $40 примерно соответствует цене i810E и значительно ниже прогнозов на i815. В то же время графическое ядро Savage4 заметно превосходит по скорости i752. В итоге в рамках нашего обсуждения среди кандидатов в спутники процессорам Celeron начинается давка. Что ж, нам же лучше.

VIA KT133 И KM133

На фланге AMD последние события таковы. Самой продаваемой платформой остается Slot A на чипсете VIA KX133. C объявлением процессоров Thunderbird и Duron в конструктиве Socket A к AMD растет интерес не только энтузиастов, но и среднего потребителя. Как и в случае с AMD-750, собственной разработке AMD-760 здесь противостоит аналогичная от VIA. Предположительно особенности питания и энергопотребления семейства Athlon не позволили механически перенести KX133 на дизайн плат под Socket A, поэтому VIA модифицировала чипсет в KT133, массовые продажи которого начались в июне.

Как ProSavage PM133 представляет собой Apollo Pro133A с интегрированным графическим ядром Savage4, так и следущая планируемая версия VIA KM133 получается из KT133 внедрением в него Savage4. KM133 совместим по контактам с KT133, а значит, на все случаи жизни производителям плат понадобится один и тот же дизайн. Снабженный встроенным видео вариант будет результатом замены северного моста и установки разъема VGA на задней панели ATX.

Вообще VIA устроилась хорошо. Межплатформенная коррекция чипсетов — операция, близкая к косметической. Поэтому все решения, апробированные под Socket 370 и Celeron/Coppermine, быстро переносятся под Socket A и Duron/Thunderbird. Разумное проектирование позволяет в пределах одной архитектуры использовать различные комбинации северных и южных мостов в зависимости от целевого назначения плат. Кстати, в самом скором времени у VIA появится новая модификация южного моста 686B с поддержкой АТА/100, совместимая по контактам с текущими 686A и 596B.

ЮНОШЕ, ОБДУМЫВАЮЩЕМУ ЖИТЬЕ

Можно предположить, что с началом массового производства i815 снимется проблема дефицита процессоров Celeron. Нет оснований полагать, что Intel не в состоянии произвести столько и таких процессоров, сколько необходимо, и замаркировать их так, как нужно в интересах стратегического маркетинга. Таким образом, парой i815+Celeron Intel попытается вернуть часть утраченного массового рынка. От доступности процессоров нижнего ценового класса выиграет и VIA, так как очевидно, что к Intel c i815 уйдет армия экс-поклонников i440BX, не удовлетворенная скоростными возможностями Apollo Pro133A и сырой драйверной поддержкой всех без исключения чипсетов VIA. В таком случае спрос на VIA сдвинется в средний и нижний ценовой диапазон. Менее притязательный рынок начального уровня и сектор квалифицированных серийных сборщиков могут удовлетвориться PM133, оставляющим и потребителю немалые возможности по части модернизации. Пара PM133+Celeron может стать противоположным полюсом оси, по которой размазаны интересы обсуждавшихся сторон. Есть еще маловероятный VIA-расклад PM133+Cyrix III с нерасторопным, но дешевым процессором под Socket 370, но вряд ли Intel дождется такого унижения.

Реальной угрозой можно было бы считать KT133+Duron. Перспективный для AMD рынок развлекательных приложений работает на одну из самых энергичных и быстрорастущих пользовательских групп. Ей свойственны преувеличенный социальный тонус и завышенные ожидания. Но процессор для энтузиастов — это Thunderbird, и как раз он не скоро станет массовым. Чтобы преуспеть с Duron’ом, AMD нужно не только сделать его конкурентным по цене, но и обеспечить производство в достаточных количествах самих процессоров и нормальных материнских плат под них. До сих пор AMD никогда не удавалось добиваться высокой продуктивности и отлаженности процессорного конвейера, свойственных Intel. Возможно, ситуация исправится с запуском Fab30 в Дрездене, но это пока предположение. Поскольку платы будут делать другие, и всем известно, как непросто заставить работать платы на чипсетах VIA, удача AMD наполовину находится в чужих руках. То, что начало производства новых продуктов пришлось на летний спад продаж, может оказаться хорошим подспорьем для шлифовки перспективных сочетаний к горячему сезону. Ну а когда он начнется — смотрите не обожгитесь.


Вы можете подписаться на наш Telegram-канал для получения наиболее интересной информации

0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 

Slack подает жалобу на Microsoft и требует антимонопольного расследования от ЕС

 
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT