`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Что для вас является метрикой простоя серверной инфраструктуры?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Intel from Inside

+22
голоса

Продолжая публикацию архива нашего издания, предлагаем вашему вниманию статью из №25 (144) «Компьютерного Обозрения» от 2 июля 1998 г. Компания Intel 20 лет назад отмечала свое тридцатилетие. Это было радужное время, компания была на подъеме. И хотя уже тогда все понимали, что рынок требует чипов по 20 долларов, в компании все же упустили момент и пропустили ARM-подобные процессоры, причем некоторые сегменты просто сдали целиком новому конкуренту, а точнее конкурентам.

В то время когда на футбольных полях Франции мастера кожаного мяча продолжают доставлять удовольствие обеим половинам человечества (особенно сильной), непревзойденные мастера кремниевых пластин и позолоченных контактов — сотрудники Intel — отмечают юбилей своей фирмы. За это время Intel превратилась в огромную и весьма влиятельную корпорацию, были успехи и достижения, и, вообще, свой первый тайм компания отыграла великолепно. Но самое интересное начнется во втором — похоже, что тактический рисунок игры значительно изменится...

НАЧИНАЕТСЯ ЖЕСТКИЙ ПРЕССИНГ

Сегодня все словно с ума сошли от дешевых ПК. Известно, что круглые цифры всегда представляют опасность, а в последнее время недорогие компьютеры стоили не намного больше $1000, и вот настал момент, когда все компьютерные компании США ринулись на штурм этого барьера. Однако в современном персональном компьютере не так уж и много резервов для снижения его цены, и номер один среди них — высокие прибыли производителей процессоров. Нынешняя конкуренция весьма способствует их уменьшению, и производители процессоров не имеют выбора — ценовую планку придется опускать. Правда, хорошо бы найти другой источник для этого, помимо собственной прибыли. Конкуренты Intel их уже ищут, а что же наш юбиляр?

Intel from Inside

Первый транзистор Bell Labs, представленный в 1947 г.

Одним из законов основателя Intel Гордона Мура (Gordon Moore) был «закон каннибализма», согласно которому микросхема центрального процессора со временем «пожирает» функции всех остальных микросхем компьютера, делая их ненужными. Действительно, сейчас в ЦПУ интегрируется все больше функций, но в этом скорее преуспевает конкурент Intel — Cyrix, контролируемая National Semiconductor. В эру дешевых ПК очень важно иметь многофункциональный процессор, так как это может дать значительную экономию — производство одной микросхемы всегда дешевле производства нескольких, вместе обеспечивающих те же функции. Что же Intel? Как ни странно, Эндрю Гроув (Andrew Grove) отвергает эту идею, поскольку умудренные опытом сотрудники фирмы уже опробовали данный подход на практике — в конце 80-х был выпущен многофункциональный интегрированный процессор 386SL, предназначенный для портативных компьютеров. Однако он стал чувствительной неудачей, причем настолько болезненной, что с тех пор Гроув держит в своем кабинете рекламный плакат 386SL как предостережение от излишнего технологического романтизма. Многие производители ПК тогда сочли этот процессор слишком дорогим и неповоротливым.

Нельзя не отметить, что сегодняшняя ситуация на рынке значительно отличается от ситуации, в которой 386SL был отвергнут, ~ интеграция ЦПУ и дополнительных устройств нужна всем. Возможно, причина в другом — Intel весьма дорого обходятся кремниевые пластины, и на них просто нет места для излишеств (разумеется, если придерживаться конкурентных цен). Тем не менее начисто отвергать встроенные в процессор мультимедиа-устройства и сетевые адаптеры не стоит. Это стандартный компонент компьютера, и никто не откажется от интегрированного процессора на том основании, что ему навязывают нечто ненужное «в нагрузку».

Intel постоянно создает новые процессоры семейства х86, причем новые модели появляются неожиданно. Объявив о скором воплощении своей заветной мечты — Merced, уже сегодня в фирме успели наплодить довольно много «переходных форм» (Celeron, Tanner и сколько их еще будет...), и каждая характеризуется как последняя ступенька к Merced. На всех этих переходных процессорах обкатываются новые архитектурные решения, но все они преследуют различные цели -направлены, скажем, на рынок портативных компьютеров, где нужно сниженное энергопотребление или рынок дешевых ПК. Однако не всем понятно, зачем для рынка дешевых ПК разрабатывать новые процессоры, если можно продать по бросовым ценам залежи Pentium MMX. «Технология, технология и еще раз технология!» — отвечает Эндрю Гроув, и разработка новых моделей процессоров продолжается.

А тем временем разрастается рынок не только дешевых ПК, но и бытовых устройств нового поколения, карманных компьютеров и компьютеризированных телефонов. Здесь нужны простые процессоры, и нет недостатка в желающих продавать их по $15. В Intel для этих устройств согласны предложить только новые, специально разработанные ЦПУ класса Pentium — не ниже. Цена будет соответствующей. Интересно, что для рынка сетевых компьютеров компанией предлагаются старые процессоры Pentium. Наверное, в этой области еще слишком рискованно вести новые разработки.

Intel from Inside

Pentium II, выпущенный в 1997 г., содержит 7,5 млн транзисторов

Напичканные электроникой бытовые устройства имеют весьма неудобное для Intel свойство: с одной стороны, такой большой рынок нельзя игнорировать, но, с другой, — здесь не проходит излюбленный прием компании — продавать новый процессор каждый год одним и тем же потребителям. Давно ли вы делали upgrade компьютера? Год назад?! Опаздываете, батенька! Компьютер нынче нужно совершенствовать раз в полгода. А как насчет модернизации спутниковой антенны, мобильного телефона или бортового компьютера вашей машины? Да нет, я не издеваюсь. Разумеется, всего этого у вас может и не быть, но вообразите, что все-таки есть!

Эти устройства представляют собой нечто гораздо более монолитное, чем компьютер. Им не нужны программы, точнее, они уже туда встроены, и новые вряд ли понадобятся. Рынок ПК-процессоров для Intel очень важен не потому, что это дает им львиную долю доходов (хотя это не совсем так), а потому, что именно здесь компания достигла наибольших успехов. В компании осознали, что компьютеры в потребительском обществе — исключительно удобная для производителя вещь. Пока производитель холодильников мучительно придумывает, каким еще способом убедить потребителя выбросить уже имеющийся у него работающий холодильник и купить новый, разработчик процессоров к компьютеру может расслабиться. Рано или поздно выйдет новый релиз Windows, и пользователь сам прибежит к производителю компьютеров. Что же касается старого компьютера (процессора, системной платы и пр.), то никому не придется убеждать пользователя выбросить его. Это произойдет само собой, тихо и без эксцессов. Когда-то Эндрю Гроуву сделали приятный комплимент — его назвали «хорошим гипнотизером, который каждый год заставляет людей покупать новый процессор». Не стоит преуменьшать обаяние Гроува и его способность убеждать, но попробовал бы он убедить людей каждый год вставлять новые оконные стекла или хотя бы покупать новый телевизор! Вот где действительно не обойтись без гипноза.

НУЖНО ПОДЕРЖАТЬ МЯЧ И ПОТЯНУТЬ ВРЕМЯ

Вынужденное снижение цен серьезно бьет по всем конкурирующим компаниям. Позиции Intel здесь наиболее прочны, однако и они вынуждены финансировать снижение цен за счет прибыли. Рентабельность производства (а соответственно, и доходность акций), еще недавно составлявшая 68%, сейчас упала до 58%, и если она упадет ниже 50%, это вызовет обесценивание акций компании со всеми вытекающими последствиями. Впрочем, акции Intel наравне с акциями других корпораций компьютерной индустрии и так обесценились, в частности, в связи с кризисом в Юго-Восточной Азии (цены на них упали от $100 до $70).

Нельзя не упомянуть о производственных мощностях. Intel имеет одни из лучших, но все же проблем хватает. Издержки производства у нее могли бы быть и ниже, а технология -действительно передовой. Intel позже других перешла на 0,25-микронную технологию, и, хотя ведется серьезная подготовка для производства Merced по 0,14-микронной, результаты будут еще не скоро. За воды-гиганты не так-то просто переоборудовать. Нашим людям это известно, как никому другому. В связи с этим заостряется принципиальный спор о том, что такое хорошая компания, производящая микропроцессоры: гигантская корпорация, владеющая собственными заводами, или просто группа талантливых инженеров, которые придумывают новый процессор и затем размещают заказ по его изготовлению на стороне. Что в конце концов важнее: архитектурно хороший процессор или наличие собственного производства, где ты сам себе хозяин ? Казалось бы, более привлекателен второй вариант ответа, но в AMD после недавних успехов решили обзавестись собственными заводами и... не получили ничего, кроме проблем. Вернувшись к прежней тактике размещения заказов на заводах IBM, компании удалось восстановить курс своих акций, доверие заказчиков, и, самое главное, ее процессоры перестали быть дефицитом.

Intel from Inside

Эндрю Гроув, Роберт Нойс, Гордон Мур в 1975 г. (слева направо)

Модернизация процессоров влечет за собой существенные изменения в материнских платах. А здесь для общей тенденции к снижению цен еще имеются резервы. В Intel, разумеется, это хорошо понимают. Улучшая архитектуру материнской платы, можно уменьшить ее цену где-то на $50. В производстве процессоров добиться такого удешевления будет значительно труднее. Остается только одно — сделать свои материнские платы доминирующими, а они, кстати говоря, сегодня по производительности не на первых местах.

И все-таки Intel становится законодателем моды в материнских платах. Ей удается многое из того, что в свое время было не под силу, скажем, IBM. Так, удалось широко внедрить свой стандарт локальной шины — PCI, в противовес аналогичному открытому стандарту VLB. А ведь все помнят прямо противоположный опыт, когда IBM не смогла внедрить свою разработку MicroChannel в широкие компьютерные массы. Сейчас на очереди AGP. Принципиально этот стандарт уже принят компьютерной отраслью, и остается только подождать естественной смерти остальных моделей видеоадаптеров.

Проблема, однако, заключается в весьма жестком американском судействе: если стандарт разрабатывается в интересах потребителей и всей отрасли, то — пожалуйста, но если это только способ отсечь конкурентов — не избежать судебного разбирательства. По нынешним временам Intel может разрабатывать любые технологии и иметь на них приоритет, но, как только она откажется продать на них лицензии своим конкурентам, это может повлечь неприятные судебные тяжбы.

В КОМАНДЕ INTEL ЗАМЕНА

В конце прошлого года у Эндрю Гроува обострились проблемы со здоровьем, и встал вопрос о смене руководства. Долгое время Эндрю Гроув руководил компанией, а Гордон Мур принимал участие в управлении только в самые решительные моменты. Теперь Гроув и сам постепенно перешел к такому стилю работы, а вся тяжесть гигантской компании легла на плечи Крейга Барретта (Craig Barrett).

Intel from Inside

Крейг Баррет, президент Intel

Крейг Барретт много сделал для фирмы. Одной из его крупных удач была реорганизация производства во времена, когда Intel вчистую проигрывала японцам битву за микросхемы памяти. Тогда с этого рынка компании пришлось уйти, но Барретту удалось проанализировать положительный опыт японских конкурентов, что здорово тогда помогло. Нечто подобное не помешало бы осуществить и сейчас, и Барретт знает, что нужно делать. Лучшим лекарством от возможных проблем он считает диверсификацию производства. Это прямое продолжение нынешней политики компании, которая стремится производить не только процессоры, но и внедряется на все возможные перспективные рынки, связанные с электроникой. Сейчас Intel весьма основательно взялась за производство сетевого оборудования. Предлагаются также продукты для цифровой фотографии и видео, но все же персональные компьютеры остаются во главе угла. Барретт надеется, что не придется долго ждать, пока нынешнее количество ПК возрастет с 200 млн до 1 млрд во всем мире. Однако далеко не все эксперты разделяют столь радужные оценки.

СКОЛЬКО ВРЕМЕНИ ДОБАВИЛ «СУДЬЯ»? ИЛИ ДОЖИТЬ ДО MERCED

На заре своей деятельности Intel удалось сделать относительно дешевые ЦПУ к относительно дешевым тогда ПК. Многие компании и слышать не хотели о дешевых компьютерах и процессорах к ним. Фактически серийно, а то и индивидуально производились модели компьютеров, издержки производства были высоки, но заказчик, в конечном итоге, платил за все. Intel удалось создать действительно массовый процессор, довести производство до приемлемого уровня издержек и получать высокие прибыли в основном за счет его масштабов. Теперь, похоже, времена изменились. Компания привыкла к высокому уровню рентабельности, и в войне цен Intel чувствует себя несколько неуютно. Здесь не представляют, как можно делать деньги на процессоре ценой в $20. Правда, десять лет назад многие также не понимали, как можно делать деньги на процессоре-«дешевке» ценой в $500.

Взоры Intel сейчас обращены в направлении тех 60% американских потенциальных домашних пользователей, которые не имеют персонального компьютера. Компания надеется соблазнить их какой-нибудь новой технологией вроде ММХ. В то время, как борьба на рынке нарастает, Intel занимается «собиранием земель» вместо того, чтобы более активно воевать за уже существующие. По крайней мере, так это выглядит со стороны. Сегодня положение Intel таково, что повышением цен на свои высокопроизводительные процессоры они могут добиться увеличения прибыли, хотя спрос и сократится. Компанию воспринимают как гигантского игрока на рынке процессоров, а не как производителя скромных безделушек. Обратная сторона медали в том, что этот игрок все больше играет «от обороны», прочно удерживая в своих руках наиболее прибыльные секторы рынка, но не всегда успешно отбивается от конкурентов на рынке дешевых изделий.

В Intel ждут появления Merced — процессора, направленного на рынок высокопроизводительных серверов, который можно будет продавать по $1200 и дороже. По прогнозам IDC, Intel удастся заполучить 41% рынка серверов высокой производительности. Да, на таком товаре есть где развернуться. Когда Merced появится, в Intel ожидают окончания смутных времен конкуренции. Но вот дождутся ли — покажет время?

 

Intel: 30 лет — это все-таки мало!

18 июня 1968 г. Робертом Нойсом (Robert Noyce). Гордоном Муром (Gordon Moore) и Эндрю Гроувом (Andrew Grove) основана корпорация Intel.

1971 г. Выпуск процессора Intel 4004 и программируемого постоянного запоминающего устройства (ППЗУ). Процессор Intel 4004 содержал 2300 транзисторов на одном кристалле и стал технологическим триумфом корпорации: устройство размером со спичечную коробку стоившее $200. было сравнимо по своей вычислительной мощи с первой ЭВМ ENIAC, созданной в 1946 г. и занимающей пространство объемом в 85 куб. м.

1972 г. Появился микропроцессор 8008, его мощность возросла вдвое, по сравнению с 4004.

1974 г. Процессор 8080 становится «мозгом» первого ПК «Альтаир». В этом же году в корпорацию пришел ее будущий президент Крейг Барретт (Craig Barrett).

1978 г. Появление процессора 8086.

1979 г. Выпуск ЦПУ 8088. Крупная партия этих устройств, приобретенная корпорацией IBM. сделала процессор 8088 «мозгом» нового хита сезона — IBM PC.

1982 г. Появление 80286.

1985 г. Начато производство процессора 80386, включает 275 тыс. транзисторов.

1989 г. Появившийся процессор i80486DX работал в 1500 раз быстрее своего «прапрадедушки» марки 4004.

1991 г. Начало рекламной кампании по продвижению товарного знака Intel Inside. Торговая марка Intel Inside по сумме вложенных в ее развитие средств является самой дорогостоящей маркой в компьютерной индустрии и восьмой по стоимости во всем мире.

1993 г. Производительность выпущенного в 1993 г. процессора Pentium в пять раз превысила показатель i80486.

1995 г. Процессор Pentium Pro насчитывает 5.5 млн транзисторов.

1997 г. Рождение процессора Pentium II, который состоит примерно из 7,5 млн транзисторов. В Intel в этом году насчитывалось 64 тыс. сотрудников, а годовой доход составил 25 млрд. долл.

+22
голоса

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT