`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Intel: расширяя владения

+11
голос

Особенность информационной индустрии заключается в том, что здесь, сделав вовремя ставку на нужную технологию, можно быстро выйти в лидеры и даже стать фактическим монополистом. Но с другой стороны, всегда наступает переломный момент, когда необходимо достаточно быстро сориентироваться и выбрать новое направление, — в противном случае велика угроза потерять очень многое, иногда — все. За примерами далеко ходить не надо: взять хотя бы Digital Equipment, когда-то казавшуюся «непотопляемой», но в конечном итоге фактически поглощенную рынком, и IBM, которая пережила не один кризис, но которой всегда удавалось найти выход из него.

Одной из фирм, находящихся в настоящее время на пути поиска новых направлений развития, является Intel. По мнению аналитиков, основной бизнес компании — микропроцессорный — в скором времени уже не сможет обеспечивать ей тех темпов роста, которых она достигла за минувшие два десятилетия. В самой Intel это, по всей видимости, осознали давно, и в последние годы компания все активнее работает в ряде областей, к микропроцессорам практически никакого отношения не имеющим.

 расширяя владения

Нынешний переходной этап в жизни Intel отнюдь не первый. Как отмечают наблюдатели, нечто подобное было, например, в середине 80-х, когда компания отказалась от выпуска микросхем памяти и полностью сосредоточилась на микропроцессорах. Тогда перемены в ней связывались с именем Эндрю Гроува (Andrew S. Grove). «Отцом» же новой перестройки называют нынешнего президента и главного исполнительного директора Intel Крейга Барретта (Craig R. Barrett).

Довольно часто необходимость смены приоритетов (не только для Intel, но и для многих других крупных фирм) связывается с грядущим, по мнению ряда специалистов, смещением акцентов с ПК на другие вычислительные и коммуникационные устройства. Конечно, говорить о том, будто персональные компьютеры «исчезнут как вид», было бы в корне неправильно, однако сегодня компьютерный рынок явно подошел в своем развитии к некоему состоянию насыщения, и похоже, относительно быстрый рост здесь продлится не так уж долго. В самом деле, многие ведущие производители ПК и рыночные аналитики отмечают тенденции к снижению объемов продаж.

Еще один момент — в последние годы, после того как компьютер стал массовым продуктом, среди его характеристик на первый план вышла цена, в значительной степени оттеснив производительность. Более дешевые ПК подразумевают применение более дешевых процессоров, а значит, микропроцессорный бизнес является уже далеко не таким прибыльным, как когда-то. Весьма показателен в этом смысле пример самой Intel, недавно сместившей сроки выпуска новых версий Celeron из-за недостаточной мощности производственных линий — некоторые специалисты полагают, что компания намеренно «пожертвовала» ими в пользу более прибыльных продуктов, и это при том, что именно в массовом сегменте в ближайшее время ожидается серьезное обострение конкуренции.

По мнению многих, сегодня Intel стремится, во-первых, превратиться в поставщика самого широкого спектра полупроводниковых продуктов — для сетевого и коммуникационного оборудования, персональных информационных устройств, компьютеров, и во-вторых, проникнуть в считающиеся перспективными, но совершенно новые для себя рыночные сегменты, такие, например, как системы электронной коммерции, потребительская электроника, Internet-серверы и т.д.

Нельзя не отметить, что одним из основных способов расширения своей деятельности Intel избрала покупку фирм, обладающих необходимыми ей технологиями (как известно, подобный подход использует еще одна ведущая компания индустрии — Cisco). Стратегия, в общем-то, достаточно эффективная, и, что особенно важно, — относительно быстро обеспечивающая нужный результат. Конечно, она требует крупных единовременных вложений, но Intel как раз относится к числу тех фирм, которые могут себе это позволить.

Первой ласточкой в череде приобретений, сделанных компанией, следует, наверное, считать покупку в октябре 1997 г. у еще существовавшей тогда Digital Equipment ее подразделения StrongARM. Процессоры StrongARM сегодня ориентируются Intel на рынок карманных вычислительных и коммуникационных продуктов. Один из свежих примеров их применения — устройства iPAQ от Compaq, построенные на базе новой платформы Pocket PC.

В числе других покупок Intel аналитиками отмечаются Shiva — технологии удаленного сетевого доступа, включая серверы, концентраторы и продукты для сетей VPN, Level One — полупроводниковые продукты для высокоскоростного сетевого взаимодействия (благодаря этой покупке Intel получила в свое распоряжение обширный пакет технологий для локальных и глобальных сетей), Dialogic — технологии компьютерной телефонии, Softcom Microsystems — сетевые процессоры для сред на базе основных протоколов, включая IP и ATM, DSP Communications — технологии беспроводной телефонии, IPivot — оборудование для систем электронной коммерции и Ambient Technologies — технологии DSL.

Всего в течение последних трех лет Intel было приобретено более десятка различных фирм, и, по некоторым сведениям, только в текущем году она планирует сделать 12 новых покупок (на данный момент объявлено уже о семи). Помочь в этом должен недавний кризис фондового рынка: после него курсы акций (а значит, и стоимость) многих фирм-новичков снизилась весьма существенно, в то время как акции ведущих технологических компаний, в том числе и Intel, — не очень.

Итак, какие же направления деятельности компании на сегодняшний день наиболее заметны и приоритетны для нее? Наверное, не будет большой ошибкой, если в первую очередь мы отметим сетевые технологии — взять хотя бы тот факт, что существенная доля упомянутых выше приобретений связана именно с ними.

Создается впечатление, что в этой области Intel пытается охватить чуть ли не все сегменты — от продуктов для домашних сетей до оборудования высокого уровня, предназначенного для работы в глобальных сетях (чего, пожалуй, нельзя сказать ни об одном другом поставщике сетевого оборудования).

Так, сегодня Intel предлагает широкий спектр устройств для сетевой инфраструктуры, в частности продукты серии Intel Express, куда входят концентраторы и коммутаторы Fast Ethernet, маршрутизаторы глобальных сетей, а также анонсированные в феврале и выпущенные совсем недавно гигабитовые коммутаторы семейства NetStructure. Кроме маршрутизаторов, в списке продуктов компании есть еще много решений для Internet: ускорители для систем электронной коммерции, средства кэширования трафика, системы управления трафиком, серверные платформы.

Далее, Intel предлагается серия сетевых продуктов для малого бизнеса InBusiness. Что касается домашних сетей, то здесь она выпускает продукты семейства AnyPoint.

Нельзя не упомянуть и об анонсе, сделанном Intel во время проходившей в январе выставки Consumer Electronics Show, где она представила целый ряд потребительских продуктов.

Следующее направление деятельности компании, привлекающее к себе в последнее время немалое внимание, — это оказание различных услуг. Например, ее подразделением Intel Online Services уже открыто несколько центров Internet-хостинга, причем предполагается, что число их будет расти и дальше. Также недавно компания объявила об организации в Европе сети центров e-Business Solutions Centers — они будут предоставлять средства и ресурсы для создания решений в области электронного бизнеса.

Можно отметить еще одну сферу, в которой работает Intel, — инвестиции. Ими занимается организованный в 1991 г. фонд Intel Capital. Компания имеет свою долю, например, в таких фирмах, как Red Hat, Inktomi и eToys, а полный портфель ее инвестиций сегодня оценивается в 8— 10 млрд. долл. При этом инвестиционная деятельность не только является для Intel еще одним источником прибыли, но и позволяет дополнительно укрепить позиции в соответствующих областях.

Ну и, конечно, абсолютно неправильно было бы не сказать ни слова об инициативах Intel в сфере полупроводниковых устройств, где она тоже старается постепенно расширять спектр своих продуктов. В частности, в последнее время повышенное внимание ею уделяется коммуникационным и сетевым чипам. Кроме того, более года назад она заключила с фирмой Analog Devices соглашение о совместной разработке цифровых сигнальных процессоров (DSP) — как известно, многие аналитики предсказывают, что в ближайшее десятилетие оборот в данном сегменте превзойдет оборот микропроцессорного рынка. Однако нужно заметить, что пока никаких достижений у Intel здесь нет, и вообще, перспективы ее в данном направлении оцениваются экспертами весьма скептично: они считают, что компании будет очень сложно догнать и потеснить на рынке DSP-процессоров нынешнего лидера — Texas Instruments.

Что ж, сказанного, наверное, вполне достаточно, чтобы понять, с каким размахом сегодня работает Intel, хотя выше, естественно, были упомянуты далеко не все сферы ее деятельности.

Правда, пока остается открытым вопрос: насколько быстрым будет продвижение Intel вперед по новым направлениям? Немало аналитиков считают, что в ближайшие годы не следует ожидать от них большой отдачи, объясняя это тем, что компании, у которой оборот основного бизнеса составляет несколько десятков миллиардов долларов, будет трудно сменить курс. И как тут не вспомнить слова Крейга Барретта, сказанные им еще в начале 1997 г., когда он сравнил процессорный бизнес Intel с мощным кустарником, «забивающим» всю растительность вокруг себя.

Конечно, усилия руководства компании сегодня нацелены на то, чтобы эту ситуацию изменить. Однако ни в коем случае не должно сложиться впечатление, будто в ходе перестройки Intel намерена в какой-то степени свернуть свое производство чипов. Задача, скорее, состоит в том, чтобы поднять новые ветви бизнеса хотя бы на сравнимый с ним уровень.

Более того, в последнее время компания стремится к наращиванию выпуска процессоров — недаром ведь впервые за несколько лет она увеличила, и причем очень серьезно, объемы капитальных инвестиций. В принципе, по-иному и быть не могло, ведь именно процессоры остаются и, по всей видимости, еще долго будут оставаться для Intel главным источником средств (которые, кстати, столь необходимы для проведения перестройки). Да и общая «генеральная линия» компании выглядит примерно следующим образом: стать поставщиком ключевых компонентов для информационных сред будущего. И, несмотря ни на какие прогнозы, сегодня весьма сложно предположить, что среди этих ключевых компонентов не окажется микропроцессоров, пусть даже рост данного сегмента и сильно замедлится.

Что же будет представлять собой обновленная Intel? Наблюдатели считают, что в конечном итоге она превратится в поставщика аппаратного и программного обеспечения и служб — возможно, во что-то наподобие, например, сегодняшней IBM. А раз так, то вместо устоявшегося прозвища «полупроводниковый гигант» придется выдумывать другое. Какое — покажет время.


Вы можете подписаться на наш Telegram-канал для получения наиболее интересной информации

+11
голос

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT