`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Процессоры против видеокарт

Интересные баталии разворачиваются сейчас между Intel и Nvidia. Меня крайне заинтересовал предмет спора, который на первый взгляд выглядит абсурдным: что лучше — CPU или GPU? Сторонники теории превосходства графических процессоров (а в ним относится не только Nvidia, но и AMD) уверены, что их производительность при параллельных вычислениях выше, чем у CPU, в сотни раз. Естественно, Intel от подобных предположений не в восторге.

Суть позиции Nvidia, AMD и сочувствующих состоит в том, что CPU являются лучшим решением для однопоточных вычислений, однако ограниченное количество ядер мешает эффективному решению задач, требующих одновременной обработки большого количества потоков. С этой задачей может справиться графический процессор, обладающий по сути множеством независимых вычислительных модулей, каждый из которых, разумеется, на порядки менее производителен, нежели ядро CPU. Естественно, для получения всех преимуществ работы с GPU существующий программный код нужно переписывать чуть ли не с нуля.

Новый раунд споров развернулся после публикации специалистами Intel исследования под названием «Развенчание мифа о стократном превосходстве GPU над CPU. Оценка производительности вычислений с высокой интенсивностью данных в CPU и GPU» (Debunking the 100X GPU vs. CPU myth: an evaluation of throughput computing on CPU and GPU). В исследовании сравниваются 4-ядерный процессор Core i7 960 с частотой 3.2 ГГц и GPU прошлого поколения Nvidia GTX280.

Исследователи действительно «развенчали миф», при этом, впрочем, честно указав, что GPU в тестах оказался в среднем в 2,5 раза быстрее CPU, а в некоторых задачах — и в 14 раз. В официальном блоге Nvidia немедленно появился пост с несколько ироничными восторгами по поводу честности и объективности исследователей Intel и сожалениями о том, что последние предоставили крайне мало информации об условиях тестирования. Кстати, там же приводится тенденциозная подборка ссылок на другие исследования — для тех, кто всерьез интересуется данной темой.

Intel на заявления Nvidia отвечает, что приводимые данные вырваны из контекста и ничего не доказывают. Ну, не знаю, по-моему, всё там написано вполне однозначно.

С другой стороны, эксперты из IBM некоторое время назад написали статью «Хотите верьте, хотите нет: многоядерные CPU не уступают GPU в производительности в задачах, требующих интенсивных вычислений» (Believe it or Not! Multi-core CPUs Can Match GPU Performance for FLOP-intensive Application!). В ней встречаются в неравном бою CPU Intel Xeon (Nehalem) и IBM Power7 и GPU Nvidia GTX 285. В тестах, предложенных исследователями, они отработали, соответственно, за 1,82 с, 1,02 с и 1,75 с.

Глядя на статьи, написанные по данной проблеме, становится понятно: скорее всего, GPU действительно могут быть гораздо производительнее. Вопроса только три: во-первых, насколько серьезным будет отрыв, во-вторых, сколько усилий нужно приложить для оптимизации кода для исполнения силами графического процессора, в-третьих, стоит ли такая овчинка выделки.

Впрочем, Microsoft планирует задействовать GPU для ускорения работы с веб-сервисами в Internet Explorer 9, а Apple уже применяет подобное решение в Mac OS X Snow Leopard. Посмотрим, насколько сильным будет влияние изменений в параллельных вычислениях на привычную нам картину мира.

Дисплеи Pixel Qi поступили в продажу

Стоило только скептически высказаться о рыночных перспективах разработок Pixel Qi, как решения компании появились на рынке — правда, только в виде наборов для самостоятельной замены дисплея в нетбуке. Напомню суть технологии, применяемой в этих трансфлективных дисплеях: они могут работать в полноцветном режиме с подсветкой, как стандартные LCD, но при отключении ламп информация на экране остается читабельной за счет внешнего освещения, но уже почти в черно-белом виде — примерно как в электронной книге. Частота обновления экрана при этом не меняется, а энергопотребление падает до отметки 0,4 Вт.

Итак, 1 июля в блоге компании появился анонс начала продаж набора «сделай сам» (Do It Yourself, DIY), в который входит 10,1-дюймовый дисплей Pixel Qi с соответствующими креплениями. На сегодняшний день проверена только совместимость с Samsung N130 и Lenovo IdeaPad S10-2, но мне кажется, что подтверждение работы с другими нетбуками — дело пары недель.

Дисплеи Pixel Qi поступили в продажу

Дисплеи Pixel Qi поступили в продажу

Эксклюзивным продавцом стал интернет-магазин MakerSHED, специализирующийся на подобных нестандартных решениях для аудитории энтузиастов. Цена, правда, оказалась немалой — целых $275. За такие деньги при удачном стечении обстоятельств можно купить новый нетбук (в США, по крайней мере).

Дисплеи Pixel Qi поступили в продажу

А теперь самое интересное в этой истории: запас дисплеев, завезенный в MakerSHED, был полностью распродан в течение суток! Несмотря на высокую цену, DIY-сообщество отнеслось к возможности усовершенствовать нетбук с огромным энтузиазмом. Вот, например, видеоролик с результатами апгрейда из блога одного из первых покупателей Pixel Qi:


Эх, жаль, что у меня нетбук с экраном 8,9". Подозреваю, что ожидать выпуска трансфлективного дисплея для этой диагонали было бы глупо.

Тест-драйв интерфейса Ubuntu Unity

Воспользовавшись тем, что бета-версия новой оболочки для ОС Ubuntu под названием Unity уже доступна, я  установил её на свой нетбук. Первые впечатления от интерфейса — положительные, хотя чувствуется откровенная сырость.

Для желающих проверить всё лично — инструкция. Установка предельно проста, это три последовательных команды в консоли:

$ sudo apt-add-repository ppa:canonical-dx-team/une
$ sudo apt-get update
$ sudo apt-get install ubuntu-netbook-unity-default-settings

Перезагружаемся — и перед нами предстает новый вид интерфейса:

Тест-драйв интерфейса Ubuntu Unity
(Большая картинка — по клику)

Как видно по скриншоту, слева появилась вертикальная панель, которая заменяет панель быстрого запуска и панель задач. То есть, на нее можно вешать ярлыки приложений, а при их запуске слева от пиктограммы появится стрелка:

Тест-драйв интерфейса Ubuntu Unity

Стрелка справа от пиктограммы означает, что окно приложения на данный момент активно. Если продолжение работы программы требует вмешательства пользователя (например, при новом сообщении Skype или запуске Update Manager), иконка на панели забавно «встряхивается».

Как такового «рабочего стола» в Unity нет: виден фоновый рисунок, но документы и ярлыки из папки /Desktop не отображаются. Впрочем, оставлены две виртуальные «рабочие области», переход между которыми осуществляется стандартной комбинацией Ctrl+Alt+→ (или Ctrl+Alt+←).

В новом интерфейсе полностью изменено отображение списка установленных программ и добавлен дополнительный менеджер последних открытых файлов и запущенных приложений. Он открывается по нажатию на логотип Ubuntu в левом верхнем углу и выглядит вот так:

Тест-драйв интерфейса Ubuntu Unity

Тест-драйв интерфейса Ubuntu Unity

В текущей версии менеджер заметно «тормозит». Надеюсь, это временное явление и при выходе из беты он будет работать быстрее.

К сожалению, в бета-версии также не реализован перенос строки заголовка максимизированного окна в верхнюю горизонтальную панель — если верить старым эскизам, это было в планах разработчиков.

В целом, с интерфейсом уже вполне можно работать, что я и сделаю, потому как в условиях разрешения экрана 1024×600 пространство нужно экономить.

Альтернатива альтернативе

За последние полгода я несколько раз обращался к теме «альтернативных» дисплеев с диагональю 9-11" для планшетов и нетбуков, которые могут помочь уменьшить энергопотребление устройств и одновременно решить проблему работы при ярком солнечном освещении. Под альтернативными в даном случае подразумевается «не LCD».

Естественно, первое название, приходящее в голову в связи с такими технологиями, — Pixel Qi. Эта компания уже достаточно давно демонстрирует многообещающие прототипы, по рынку ходят слухи о вендорах, планирующих выпуск устройств с её дисплеями, но воз, как говорится, и ныне там — ни одного массового аппарата всё ещё нет.

Читая репортажи с выставки Display Taiwan, которая проходила две недели назад, я обратил внимание на появление первого конкурента Pixel Qi — тайваньской компании CPT. Ее трансфлективный дисплей при включенной подсветке сложно отличить от ЖК, а без подсветки изображение становится черно-белым и остается читаемым при условии наличия внешнего освещения — как в электронных книгах.

Небольшое видео иллюстрирует работу дисплея:




Технические подробности решения таковы: разрешение 1366×768, цветовой охват 60% MTSC, контрастность 400:1, углы обзора 170°/170°. Потребляет панель 3,2 Вт, из которых 2,2 Вт — подсветка. Соответственно, в режиме «электронной книги» TDP составит 1 Вт. Последние прототипы Pixel Qi потребляют без подстветки еще меньше энергии — 0,4 Вт.

Как верно заметили журналисты Netbooknews, у панелей CPT есть гораздо больше шансов дойти до потребителя в массовых устройствах, даже несмотря на слабые по сравнению с Pixel Qi показатели. Дело в том, что CPT является производителем дисплеев, тогда как ее конкурент занимается только разработкой, отдавая заказы на производство соответствующим заводом. Ранее ходили слухи, что с поиском заводов у Pixel Qi возникли некоторые трудности.

В общем, так или иначе, а с появлением нового игрока на рынке двухрежимных трансфективных дисплеев я начал больше верить в то, что в ближайший год мы получим устройства с их применением. Хотя есть подозрение, что Украине, как обычно, придется подождать несколько дольше.

Почти весь Google в командной строке

Одно из подразделений Google представило любопытный инструментарий GoogleCL, позволяющий работать с сервисами компании непосредственно в командной строке. Поддерживаются платформа Blogger, Calendar, Contacts, Docs, Picasa и YouTube.

По словам разработчиков, они с удовольствием добавили бы поддержку остальных сервисов, но для этого нужно убедить команду разработчиков API Google Data — ну, или взломать собственные сервисы.

С новым GoogleCL можно выполнять команды такого вида:

$ google blogger post --title "foo" "command line posting"

или

$ google contacts list name,email > contacts.csv

или

$ google docs edit --title "Shopping list"

или так:

$ google picasa create --title "Cat Photos" ~/photos/cats/*.jpg

Возможность будет особо востребована там, где нужно выполнять действия с большим количеством объектов. Инструкции по установке: Windows, Linux и Mac OS.

Удаленный рабочий стол в браузере

Как и следовало ожидать, с приближением времени релиза «облачной» операционной системы Chrome OS в Сети Удаленный рабочий стол в браузереначинают появляться интересные подробности её работы. Об одной из возможностей с рабочим названием chromoting рассказал в публичной почтовой рассылке разработчик из Google Гари Качмарчик (Gary Kačmarčík).

Собственно, сначала давайте вспомним, что из себя представляет Chrome OS. По сути своей это ОС, созданная на базе Ubuntu, в которой запускается ровно одно приложение — браузер Google Chrome. И уже в нем реализовано всё, что необходимо пользователю: почта, веб, мультимедиа, IM, работа с документами и пр.

Так вот, по словам Качмарчика, chromoting позволит пользоваться в Chrome OS «обычными» приложениями под Windows/Linux/Mac OS — правда, запускать из придется на удаленой машине. Новая функция ОС — нечто вроде RDC, выполненная в виде плагина и дающая возможность управлять удаленным ПК через всё тот же браузер. В принципе, подобные решения уже существуют, и ничего удивительного, что Google взяла идею на вооружение.

Скорее всего, для того, чтобы воспользоваться chromoting, пользователю придется устанавливать более-менее объёмный софт на компьютер, доступ к которому нужно будет осуществлять из Chrome OS. Впрочем, это вряд ли станет проблемой.

Таким образом при минимальной вычислительной мощности — и, надо полагать, при минимальной же цене и малой массе — пользовательского устройства под Chrome OS (планшета, нетбука, в том числе и на ARM) мы получаем возможность пользоваться любыми необходимыми приложениями — был бы стабильный и широкий интернет-канал. И это совсем не бесполезно: помню, с год назад один мой хороший товарищ интересовался существованием именно такого «терминального» решения для работы на домашнем ПК с маленького и легкого нетбука. Да и сам я с удовольствием воспользуюсь такой возможностью.

Впрочем, здесь читатели могут поинтересоваться: а ничего, что в Украине уровень проникновения ШПД по разным оценкам колеблется от 2% до 5%?

По-моему, при отсуствии постоянного доступа к сети (да и в присутствии тоже, всякое бывает, у меня дома вот недавно Интернет на неделю по ошибке отключили) Chrome OS имеет смысл устанавливать в качестве второй ОС, рассчитанной именно на работу в качестве терминала. И, скорее всего, я так и сделаю — если, конечно, Качмарчик всех не обманул и chromoting действительно так хорош, как кажется.

Dell и Ubuntu — братья навек

В последнее время я, кажется, слишком много пишу о продукции Canonical. Обещаю, что следующий пост будет не о них, но сегодня придется немного потерпеть. Поговорим о Dell, точнее, о новой странице, появившейся на веб-сайте этого производителя.

Начинается всё с оптимистичной шапки:

Dell и Ubuntu — братья навек

После чего в 10 пунктах описываются преимущества Ubuntu с применением прямых сравнений с Windows (обычно не в пользу последней), в частности, прямым текстом говорится: «Ubuntu безопаснее, чем Windows». За этой фразой, впрочем, следует пояснение, что большинство вредоносного ПО не рассчитано на работу под Linux.

Короче, Dell явно решила позлить Microsoft. Некоторые блогеры считают, что в ближайшее время редмондская корпорация «убедит» вендора снять данную страницу, но я в этом сомневаюсь.

Надо полагать, после таких дифирамб Ubuntu имеет смысл ждать в этом году обширного предложения продукции Dell под управлением версии 10.04. Сейчас кнопка Shop for Ubuntu, ради которой, видимо, и писались все хвалебные речи, ведет на страницу с выбором аж из двух устройств — нетбука Mini 10n под Ubuntu Moblin Remix и лэптопа Inspiron 15n под Ubuntu 9.10.

P.S. И для поднятия настроения — вот такое прекрасное всплывающее окошко:

Dell и Ubuntu — братья навек

Dell рекомендует IE8 под Ubuntu? =)

Ubuntu для планшетов

Canonical ещё не успела довести до ума и выпустить новый интерфейс Unity и минималистическую Ubuntu Light, а уже анонсировала ОС для планшетов. О готовящейся интервенции в этот сегмент рассказал Крис Кеньон (Chris Kenyon), вице-президент Canonical, ответственный за OEM-сервисы.

Ubuntu для планшетов

В разработке новой ОС, которая будет базироваться на Ubuntu 10.10 Maverick Meerkat (она выйдет в октябре текущего года), компания будет фокусироваться на упрощении пользовательского интерфейса для предоставления максимально быстрого доступа к часто используемым приложениям.

В списке приоритетов, понятное дело, — энергоэффективность и скорость работы. Canonical уже подписала соглашения о совместной работе с такими чипмейкерами, как Freescale, Texas Instruments и Marvell, а также с разработчиком двурежимных дисплеев Pixel Qi.

Кеньон ни слова не сказал о разработчиках планшетов на Intel Atom и прочих представителях x86-архитектуры, хотя новая Ubuntu по идее должна работать и на таких устройствах. Впрочем, я думаю, что соответствующие совместные изыскания с этими компаниями ведутся в рамках нетбучного направления.

Первые планшеты под новой Ubuntu мы сможем увидеть в конце первого квартала 2011 г. И я, пожалуй, верю, что это может быть интересно.

[UPDATE] Похоже, кто-то кого-то недопонял: Марк Шаттлворт в интервью немецкому Golem.de опроверг информацию о том, что в компании готовится отдельная ОС для планшетных ПК. Canonical сосредоточится на нетбуках и десктопах.

AMD никуда не спешит

В ходе развития сегмента ультрамобильных ПК — нетбуков, смартбуков, планшетов и прочих, любопытно наблюдать за позицией компании AMD. В первые месяцы бурного роста нетбуков в Сети постоянно ходили слухи о том что главный конкурент Intel готовит «ответ Чемберлену», который обязательно будет лучше и привлечет внимание вендоров.

В итоге чипы действительно были представлены, однако, во-первых, гораздо позже, чем предполагалось, во-вторых, устройств на их базе выпускается не так уж и много, а до нашего рынка доезжает и того меньше. В основном чипы AMD используют в мини-ноутбуках с диагональю от 11,6".

Можно подумать, что AMD «прозевала» важный рыночный сегмент, либо случились технические накладки в процессе разработки процессоров для ультрамобильных устройств... Но похоже, что выжидательная позиция становится фирменным стилем компании.

Если верить DigiTimes, цитирующей вице-президента AMD Рика Бергмана (Rick Bergman), компания не спешит выходить на рынок планшетных компьютеров — как минимум, до конца 2011 г. Мотивы такой позиции, по словам топ-менеджера, — в отсутствии сформированной экосистемы и спроса на данный сегмент устройств. Пока же в фокусе разработчиков — процессоры для нетбуков с кодовым названием Bobcat (по-русски — рыжая рысь).

Конечно, ждать «взросления» рынка и экосистемы — это в чем-то логично. Но что-то мне подсказывает, что потом будет поздно.

Главная проблема е-ридеров почти побеждена

Некоторое время назад по итогам всестороннего осмотра нескольких устройств для чтения электронных книг (с сугубо потребительской точки зрения) я постановил, что внимание моё вернется к ним не раньше, чем исчезнет задержка при обновлении страниц. На неё, по-моему, жалуются все пользователи данных устройств: при смене страницы экран на секунду заполняется черным «мусором», что несколько отвлекает.

Так вот, похоже, что очень скоро я смогу начать «второй заход» для выбора е-ридера. Журналисты из Laptop Magazine побывали на прошлой неделе в штаб-квартире компании Freescale, известного производителя ARM-процессоров, и увидели там прототипы электронных книг на базе чипа i.MX51e. Предлагаю посмотреть более чем наглядный видеоролик:



Страницы е-ридера, построенного на базе i.MX51e (он справа), действительно меняются очень быстро — всё ещё медленнее, чем на КПК/смартфоне, но уже вполне приемлемо. Подозреваю, что быстрее уже просто не получится в силу физических ограничений E-Ink.

Правда, я не совсем понял, как относится данный процессор к анонсированному в марте i.MX508 — этот должен был быть чип с интегрированным контроллером дисплея E-Ink, удешевляющий конечное устройство в рознице до $150 (если, конечно, производитель не будет жадничать) и уменьшающий задержку при смене страницы. Выглядит похоже — возможно, в процессе разработки был сменен индекс.

 

Slack подает жалобу на Microsoft и требует антимонопольного расследования от ЕС

 
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT