`

Schneider Electric - Узнайте все про энергоэффективность ЦОД


СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Когда больше совершенствовать нечего, повышаем динамический контраст

Чем можно удивить потребителя в сегменте доступных 19-дюймовых ЖК-мониторов на TN-матрицах -- учитывая, что их технологическое совершенствование давным-давно прекратилось? Этим непростым вопросом сейчас озадачены маркетинговые отделы всех производителей, и в результате каждый решает его в меру собственной фантазии.

Так, например, LG Electronics относительно недавно представила новую линейку своих мониторов, утверждая, что по сравнению с предыдущими моделями их контрастность повышена до значения 5000:1 (было 3000:1). При этом  на то, что речь идет о значениях динамической контрастности, в маркетинговых материалах этой компании указывает лишь скромная аббревиатура "DFC", обозначающая технологию Digital Fine Contrast. Значения же традиционной, статической контрастности панели обычно не приводится -- а напрасно, так как именно оно при типичной работе во многом отвечает за качество передачи изображения.

Напомню вкратце, чем отличаются статическая и динамическая контрастность. Первая показывает отношение между уровнем белого и уровнем черного цветов, измеряемое в условиях, когда они отображаются матрицей одновременно. Вторая же предполагает измерение яркости заливок белого и черного цветов, отображаемых и измеряемых последовательно.

Так как яркость точки белого для компьютерного дисплея нет смысла наращивать свыше 250 кд/м2 (ведь для нормальной работы вполне достаточно значения в 100-120 кд/м2), то на показатель контрастности чаще всего влияет лишь уровень точки черного. Именно при его измерениях "возможны варианты", так как при отсутствии на экране объектов белого цвета технология DFC позволяет достичь крайне низких величин яркости черного -- просто понижая яркость свечения ламп подсветки. Именно в таких условиях возможно получение величин в 3000:1, 5000:1 и даже более -- здесь все зависит от схемы управления лампами подсветки, и от того минимального уровня яркости, на котором они еще могут работать.

Визуально отследить работу DFC очень просто: в затемненной комнате выведите на экран черную заливку и понаблюдайте за поведением монитора, убирая с экрана и возвращая обратно курсор мыши (обычно он белого цвета). Уровень подсветки также будет соответствующим образом изменяться -- без курсора на экране дисплей станет значительно темнее.

Статическая контрастность при этом может вполне оставаться неизменной и относительно невысокой. Впрочем, справедливости ради отметим, что в новых моделях Flatron L197WH и L1972H этот показатель также слегка улучшен -- по нашим измерениям, статическая контрастность новых панелей LG составляет 800:1 против 600:1-700:1 в прошлых моделях, и для TN-матриц это довольно высокий показатель.

Ну, а более подробный отчет о тестировании новинок будет опубликован в ближайших номерах "Компьютерного обозрения".

Creative X-Fi для ноутбуков

Как и обещал, мы продолжаем разговор о звуковых платах Creative для PCI Express. Правда, на этот раз речь пойдет о продукте особого назначения – звуковой плате X-Fi Xtreme Audio для установки в слот расширения ноутбука ExpressCard.

Creative X-Fi для ноутбуков

Creative X-Fi Xtreme Audio Notebook отличается от предшествующей модели (Audigy 2 ZS Notebook) прежде всего интерфейсом. ExpressCard/54, как известно, является прямым расширением системной шины PCI Express x1, поэтому данную звуковую плату можно без всяких оговорок рассматривать как карту расширения с интерфейсом PCI Express.

Creative X-Fi для ноутбуков

К сожалению, металлический корпус устройства скрывает от нас технические нюансы его реализации – невозможно напрямую определить, какие чипы ЦАП/АЦП и какой сигнальный процессор использованы здесь. Впрочем, это можно сделать и косвенным образом – с помощью изучения спецификаций и полномасштабного тестирования.

Спецификации недвусмысленно говорят о том, что сигнальный процессор X-Fi в этой карте... все также отсутствует. На это указывает даже приведенная на коробке табличка «Ideal for», перечисляющая возможные модели использования и успешность применимости к ним данного продукта:

Ideal for
Music  
Movies
Games
   
Creation
     

Как видим, пункт «Games» заработал здесь всего одну «птичку» из трех (так как поддерживается только EAX 2.0), а для «Creation», т.е. звукозаписи,  карта вообще не подходит. К чести производителя, на этот раз действительно все верно. Если предыдущая модель Audigy 2 ZS Notebook ценилась музыкантами за возможность «навесить» один либо несколько аудиоэффектов на линейный вход, не затрагивая воспроизведение Wave, то в данном устройстве такой возможности нет, и эффекты могут быть применены только ко всему миксу сразу.

Есть и второй момент – использовать линейный вход платы для качественной записи звука нет смысла ввиду большого количества привносимых им искажений. Взгляните на спектрограмму теста нелинейных искажений платы в формате 16 бит/44 КГц в режиме loopback, т.е. выход на выход (напомню, в идеале на графике должен быть виден только один пиковый сигнал – на частоте 1 КГц, все остальное – свидетельство вносимых искажений):

Creative X-Fi для ноутбуков

Для сравнения: при подключении выхода X-Fi XtremeAudio Notebook к более качественному входу другой звуковой платы (скажем, той же X-Fi XtermeGamer) тот же тест нелинейных искажений демонстрирует совсем другую картину:

Creative X-Fi для ноутбуков

Это свидетельствует о том, что с качеством воспроизведения у данной платы дела обстоят относительно неплохо. Таким образом, ее вполне можно рекомендовать тем, кто хотел бы дополнить свой ноутбук качественным многоканальным звуком для прослушивания музыки и просмотра фильмов.

Хотели звуковую плату X-Fi для PCI Express? Получите...

«Creative и маркетинг, маркетинг и Creative»… как оказалось, эта тема может быть весьма благодатной. Я-то наивно полагал, что определенные перегибы в методах работы маркетингового отдела этой компании, касающиеся бездумного именования новых бюджетных звуковых карт словом «X-Fi», остались в прошлом как злополучное недоразумение, однако не тут-то было. И сегодня у нас снова есть отличный повод взять в руки розги, так как на сей раз речь идет о продукте, который с нетерпением ожидают энтузиасты всего мира – звуковой плате  X-Fi для шины PCI Express.

Сначала нас долго кормили баснями о том, как сложно будет добиться нормальной работы процессора X-Fi на шине PCI-Express – поскольку-де, латентность прохождения данных по линку PCI-E x1 превышает таковую для традиционной PCI. Не совсем понятно, правда, почему это факт должен быть совсем уж непреодолимым техническим препятствием, ну да бог с ним, так как сейчас все равно речь пойдет о другом.

Хотели звуковую плату X-Fi для PCI Express? Получите...

Изображенный на фото прототип X-Fi для PCI-E был показан на CES 2007, и первые серьезные подозрения в стане любителей хорошего звука начали вызревать уже тогда. Однако все утешали себя тем, что возможно это лишь прототип, а настоящий продукт будет совсем другим. Но сегодня мы получили еще одно материальное подтверждение того, что именно ЭТО и будет в скором времени именоваться «звуковая плата X-Fi Xtreme Audio для шины PCI Express», и попадет в продажу по розничной цене порядка $80.

Хотели звуковую плату X-Fi для PCI Express? Получите...

Плата на этом фото попала к нам не совсем обычным путем – она была обнаружена в комплекте поставки системной платы MSI P35 Diamond. Однако это все же полноценная дискретная звуковая плата, на которой белым по черному написано «X-Fi Xtreme Audio», да и процесс установки драйверов неопровержимо свидетельствует о том, что перед нами – детище именно компании Creative. А в своих пресс-материалах MSI с гордостью заявляет о том же – встречайте, дескать, первый Sound Blaster X-Fi с интерфейсом PCI-E! Что ж, давайте знакомиться…

Хотели звуковую плату X-Fi для PCI Express? Получите...

Как видно на фото, установленный здесь чип – это совсем не DSP X-Fi, а примитивный сигнальный процессор, занимающийся роутингом цифровых сигналов и неспособный выполнять какие-либо серьезные алгоритмы обработки звука. Что же касается ЦАПа, отвечающего за качество звучания, то он здесь даже хуже, чем в аналогичном «недоразумении» под названием «X-Fi Xtreme Audio» для обычной шины PCI – если там применялись Cirrus Logic (Crystal) CS4853-KQZ (SNR 114 дБ), то здесь мы видим дешевый AKM AK4359VF (SNR 106 дБ)... Стоит ли продолжать?

Итак, что мы имеем в сухом остатке. Судя по прайc-листам киевских компаний, торгующих мультимедиа-продуктами, данная плата очень скоро попадет в розницу -- по цене $80. Внимание, вопрос: для какого процента энтузиастов, давно ждущих выхода звуковой платы X-Fi для PCI Express, это устройство станет последней покупкой чего-либо c логотипом Creative? И понимают ли это в самой компании? А если да, то с какой целью и исходя из каких соображений продолжают пытаться обманывать потребителей, уже не в первый раз предлагая под широко разрекламированным брендом продукцию довольно сомнительного качества?

Чудны дела твои, Sandisk...

Сразу несколько недавних анонсов от крупнейшего игрока на рынке флэш-накопителей, компании SanDisk, повергли меня в некоторое недоумение.

Во-первых, вот эта серия карт памяти и USB-накопителей. Нет, я, конечно, понимаю, что болезнь Альцгеймера -- страшная вещь, и поэтому благотворительность SanDisk ($1 с каждого проданного устройства перечисляется в соответствующий фонд) в этом плане достойна похвалы. Но, положа руку на сердце, скажите -- вы бы купили себе карту памяти или USB-флэш, на которых написано название серии "Alzheimer Edition"? Я вот лично не уверен... :) А написали бы "Anti-Alzheimer Edition" -- и все было бы отлично...

Во-вторых, анонсированный совместно с Sony формат карт памяти SxS, предназначенный для профессиональных цифровых видеокамер. Казалось бы, внедрение еще одного формата в принципе объяснимо тем, что профессиональная техника требует высоких емкостей и скоростей работы, а основным преимуществом SxS как раз и называют нативный интерфейс ExpressCard/34 и скорость передачи данных 800 Mbps (в скобочках -- при использовании оптимизированного хост-контроллера).

Чудны дела твои, Sandisk...
Первые карты SxS емкостью 8 и 16 ГБ, выпущенные SanDisk, появятся на рынке в октябре -- по цене $500 и $900 соответственно.

Теперь давайте обратимся к другому производителю, Toshiba. В ее арсенале в первом полугодии 2008 г. появятся карты памяти SDHC объемом 16 и 32 ГБ, по цене $350 и $700. Вот они, на стенде компании на IFA 2007:

Чудны дела твои, Sandisk...

И немного посчитаем. Если приобрести младшую карту объемом 16 ГБ, и присовокупить к ней мультиформатный ExpressCard-адаптер, то итоговая стоимость решения все равно будет более чем в два ниже, чем специальная карта памяти SxS.

Остается, конечно, вопрос производительности -- но учитывая, что обычно бутылочным горлышком в подобных устройствах служат задержки при работе с чипами флэш-памяти NAND MLC, я не уверен в реальности получения столь уж большого выигрыша от более дорогого решения. Что ж, осталось должаться появления SxS на рынке и убедиться в этом на практике.

Проблемы автономного питания электронных устройств коснулись и Пентагона

Проблемы автономного питания электронных гаджетов серьезно беспокоят нынче не только гражданских, но и военных. По сообщениям Reuters, министерство обороны США объявило публичный конкурс с призовым фондом в $1 млн. на создание легкой носимой системы электропитания для вооруженных сил США.

Пентагон хотел бы получить в свое распоряжение систему, которая бы обеспечивала 20 ватт мощности на протяжении четырех дней -- для питания радиостанций, приборов ночного видения и спутниковой навигации. При этом она должна весить вполовину легче, чем запас батарей, которые носят на себе солдаты сейчас -- т.е. масса всего набора из бака с топливом (подразумевается, что это будет топливная система), генератора, аккумулятора, необходимой управляющей электроники и соединительных разъемов не должна превышать 4 кг.

Если вдруг кто-то захочет поучаствовать в конкурсе, зарегистрироваться можно здесь :). Что же касается моего личного мнения на этот счет, то я очень надеюсь, что эти деньги послужат скорейшей разработке и воплощению источников питания, которые были бы способны обеспечить работоспособность среднестатистического ноутбука хотя бы в течение суток. О большем я лично даже не прошу...

Пару слов о надежности электроники...

Каждый год на IFA внимание посетителей привлекает стенд Музея потребительской электроники. Здесь встречаются экспонаты родом с двадцатых годов прошлого века -- и при этом большинство из них до сих пор работоспособны.

Пару слов о надежности электроники...

Пару слов о надежности электроники...

 Примитивная по современным меркам ламповая схемотехника эпохи начала века радиоэлектроники, при которой количество элементов в схеме было минимально, а также надежное, "на совесть" исполнение привели к тому, что эти радиоприемники, по сути, практически вечны.

Единственное, что может случиться с ними при длительной эксплутации -- это выход из строя выкуумных ламп, однако их запасы до сих пор вполне достаточны, а замена баллона -- дело одной минуты. Поэтому на эти устройства можно было не только полюбоваться, но и послушать, как они работают.

 Пару слов о надежности электроники...

Пару слов о надежности электроники...

Глядя на них, с сожалением осознаешь, что тот период, когда производители электроники делали свою технику действительно качественно, к сожалению, безвозвратно прошел. Сейчас в ходу совсем другие инженерные подходы и принципы.

Чтобы остаться на плаву, мало сделать хорошее устройство -- нужно при этом добиться его максимально низкой себестоимости. А еще нельзя допускать, чтобы оно не ломалось -- так как если срок жизни мобильных телефонов, мр3-плееров и прочих гаджетов не будет ограничен тремя-четырьмя годами (в лучшем случае), кто же станет покупать новые модели?

Пару слов о надежности электроники...

Пару слов о надежности электроники...

Электронным устройствам на этих фото -- восемьдесят лет. При должном уходе у меня лично нет сомнений, что и столетний свой юбилей они отпразднуют в полном здравии. А проживет ли хотя бы половину этого срока тот же iPod? Боюсь, вопрос риторический...

HD Video... с зеркальной камеры!

Недавний анонс новых зеркальных камер Nikon D3 и D300 и так привлек к себе довольно много внимания, однако лишь более детальное изучение их возможностей позволило выявить очень интересную особенность. Речь идет о наличии в этих камерах видеовыходов стандарта HDMI.

HD Video... с зеркальной камеры!

Первый приходящий в голову вопрос, неизбежно возникающий при взгляде на соответствующий коннектор, довольно банален -- а зачем, собственно, он там вообще нужен? Оказывается, в режиме Live View можно визировать сцену не только по встроенному ЖК-экрану, но и по внешнему монитору, причем делать это в высочайшем разрешении HD-класса -- 720p либо 1080i! Соответственно, применив внешнее устройство захвата HD-потока, с помощью зеркалок Nikon вполне можно было бы снимать HD-видеоклипы -- хотя и с некоторыми ограничениями.

Прежде всего, для автоматической перефокусировки потребуется либо опустить зеркало, либо воспользоваться медленным и ненадежным методом детектирования контраста -- последнее возможно разве что при съемке статических сцен. А вот второе ограничение любопытнее. Сложно сказать, что побудило разработчиков Nikon «забыть» реализовать вариант отображения Live View, при котором бы на картинке полностью отсутствовала служебная информация – неужели опасение, что камеру будут использовать не по прямому назначению?

Однако сам факт наличия режима HD-видеосъемки, а также HD-видеоролики, снятые с помощью D300, дали обильную пищу для  размышлений фотосообществу, и некоторые горячие головы уже даже заговорили о грядущей скорой смерти полупрофессиональных видеокамер как класса (очевидно, на минутку позабыв о нерешенных проблемах с фокусировкой в Live View даже для DSLR).

Тем не менее, вот что отрадно – извечные проблемы цифровых зеркальных камер (такие как невозможность съемки видеофрагментов с помощью DSLR), из-за которых они были менее привлекательными для фотографов-аматоров, постепенно решаются. И кто знает, какими предстанут перед нами потомки этих устройств лет, скажем, через 5-7 – ведь еретическая мысль «а теперь давайте же наконец уберем зеркало!», витающая в воздухе от самого зарождения класса DSLR, наверняка не дает покоя не только энтузиастам.

Кстати говоря, качество современных встраиваемых ЖК-экранов заставляет уже всерьез задуматься о возможности отказа от оптического видоискателя – ведь новые Nikon оснащены потрясающими 3-дюймовыми дисплеями с разрешением 922 тыс. пикселов, осталось сделать столь же качественный электронный видоискатель…

Первый день на IFA

Не верьте тем, кто говорит, что выставка IFA относительно небольшая :) Как по мне, она просто огромная -- правда, не в последнюю очередь за счет размеров стендов компаний, на ней представленных: здесь не диковинку, если какая-либо компания занимает добрую половину павильона (а оных здесь около 30, и чаще всего в 2-3 этажа). В любом случае, обойти все это за один день и ничего не пропустить абсолютно невозможно, и я даже полагаю, что на это и недели не хватит.

Первый день на IFA

Впрочем, наша задача -- уловить главное, а не осмотреть все экспонаты до последнего. Сегодня я ловил главное весь день, сейчас оцениваю улов, и завтра буду долавливать. :) Ну, а результаты вскоре будут изложены в очередном номере "Компьютерного обозрения".

P.S.: Кстати, в отеле "Berlin" прямо в номерах -- бесплатный Wi-Fi. Удивительно, но факт. С другой стороны, в Берлине прямо на улицах стоят информационные тумбы, где предоставляется до 10 минут работы в интернет бесплатно (!). Вполне достаточно, чтобы почитать новости, разобраться с почтой или просмотреть любимые сайты. Само собой, на выставке также предостаточно беспроводного Интернет. Одним словом, рай для интернет-зависимого.

Первый день на IFA

Камера Casio со скоростью серийной съемки 60 fps (!)

Несмотря на мой скепсис касательно воплощения в железе цифровых фотоаппаратов со сверхвысокой скоростью серийной съемки, оказалось, что некоторые производители имеют собственное мнение по данному поводу -- отличное от высказаного мной. :)

Компания Casio анонсировала разработку фотокамеры на уже упомянутом  CMOS-сенсоре IMX017CQE производства Sony, в которой обещает реализовать все его возможности -- т.е. съемку со скоростью 60 fps с разрешением 6 мегапикселов, и до 300 fps -- при съемке видео VGA-формата.

Камера Casio со скоростью серийной съемки 60 fps (!)

Прототип оснащен несъемным 12-кратным объективом, стабилизатором изображения (работающем по принципу сдвига сенсора), электронным видоискателем и поворотным 2,8-дюймовым ЖК-экраном. В нем также воплощена оригинальная технология Pre-shot Burst Mode -- камера начинает снимать еще до того, как пользователь нажмет на спуск, таким образом "users can be confident they will never miss the most crucial photographic moment" (цитата из пресс-релиза). Неясно, правда, каким образом пользователь потом будет сортировать и отбирать эти сотни отснятых кадров. Также очевидно, что ни о какой перефокусировке объектива в таком режиме съемки речь не идет.

Остается только гадать, какие скорости и объемы носителей потребуются, чтобы сохранять такое количество информации, благо в предварительных спецификациях об этом -- ни слова. Впрочем, не исключено, что роль носителя в данном устройстве сможет выполнять встроенный либо  внешний 1,8-дюймовый жесткий диск -- думается, производительности и емкости таких устройств окажется достаточно, по крайней мере на первых порах. :)

UPDATE: По непроверенным данным, носитель -- карты памяти SDHC. Прототип камеры представлен на проходящей в настоящее время IFA'2007, а так как я планирую вскорости туда попасть, то обязательно постараюсь лично подержать это чудо в руках.

Звуковая плата Xonar D2/PM -- новые рынки ASUS?

В то время как множество игроков рынка компьютерных комплектующих ввиду высокой конкуренции и снижения прибыльности стараются сосредоточиться лишь на основных направлениях своей деятельности, другие, наоборот, занимаются диверсификацией бизнеса. Впрочем, надо полагать, такая компания как ASUS вполне может себе это позволить без оглядки на сиюминутную погоду на рынке.

Поэтому мы с большим интересом встречаем в Тестовой лаборатории первую звуковую плату от данного производителя -- ASUS Xonar D2/PM. Позиционируемая в качестве непосредственного конкурента мультимедийным звуковым платам Creative, она отличается довольно высокими спецификациями -- 118 дБ SNR (соотношение сигнал/шум); полнодуплексная работа в режиме 24-бит/192 КГц; поддержка множества технологий от Dolby и DTS (в том числе, естественно, декодирование многоканального цифрового потока) для организации на ее базе домашнего кинотеатра; поддержка ASIO 2.0 для задач звукозаписи и EAX 2.0 -- для игр.

Звуковая плата Xonar D2/PM -- новые рынки ASUS?

Внешность карты под стать ее характеристикам: защитный металлический экран закрывает всю поверхность PCB, лишь по центру наблюдается своеобразное дизайнерское решение, делающее звуковую карту похожей на видеоакселератор. А вот подсветку разноцветными светодиодами разъемов платы хочется отметить как очень удачную находку, так как это значительно облегчает жизнь при коммутации проводов.

Звуковая плата Xonar D2/PM -- новые рынки ASUS?

ASUS позиционирует свою первую звуковую плату как Hi-End решение, и оценивает соответственно -- средняя цена, по данным Google, зашкаливает за $180. Учитывая это, есть у меня лично некоторые сомнения в ее оправданности. Да, конечно, разработчиками заявляется применение высококачественных кодеков TI Burr-Brown PCM1796, релейных коммутаторов, твердотельных конденсаторов и других "аудиофильских" компонент. Вот только... сигнальный процессор, называемый ASUS AV200, на поверку по Ven_ID оказывается небезызвестным Oxygen HD CMI8788 производства C-Media, а аудиопродукция этой компании исторически не отличается высоким качеством.

Впрочем, вскоре мы все это оценим на практике, и сравним карту с ее ближайшими конкурентами -- как по измерениям, так и по производительности в играх и звукозаписи. Плюс, конечно же, с помощью экспертного прослушивания.

 
 
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT