`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Искусство делать Вещи, или Опять об iPod

0 
 

Мы очень любим говорить о необходимости создания конкурентоспособной продукции. Любим и читать статьи тех, кто о такой необходимости говорит. Но еще Ходжа Насреддин предупреждал о наиболее вероятном результате подобной "деятельности": "Если 100 раз повторить слово "халва", во рту слаще не станет". Конкурентоспособности это, похоже, касается в первую очередь -- термин настолько замусолен, что вразумительно объяснить его значение становится все труднее и труднее. Прибегать к его специфическим или претендующим на точность определениям также не представляется плодотворной идеей, потому как придется не только разбираться со смыслом самого термина, но еще и с его толкованиями. Остается очевидный и проторенный путь -- рассмотреть некий продукт, полностью доказавший свою конкурентоспособность. Apple iPod -- именно такое устройство, являющееся сегодня эталоном конкурентоспособной массовой бытовой техники...


Диалоги

Когда впервые берешь в руки любой привлекательный, модный и недешевый гэджет, сразу вспоминаешь один из переводов этого слова -- "безделица". Действительно, исключительно с точки зрения инженера-электронщика-хакера, iPod не представляет собой что-то уж слишком фантастическое -- обычный MP3-плеер с использованным в качестве носителя обычным двухдюймовым жестким диском. По сути, разработка подобного устройства доступна даже любителям, и в Сети есть немало открытых проектов, в рамках которых конструкторы-индивидуалы создали фактически "с нуля" вполне работоспособные дисковые MP3-проигрыватели. Но принцип действия в товарном продукте -- далеко не все. И, в данном случае, -- даже не главное. Хотя и "экстремалу-технарю" с его жестким скепсисом iPod готовит несколько сюрпризов. Технические решения, использованные для достижения высокой эргономичности устройства, -- это сюрприз первый. Блестяще исполненный сенсорный имитатор привычного по стационарной технике настроечного верньера (попросту -- вращающегося колеса-рукоятки) вызывает действительно неподдельное восхищение. Такой замечательной (как в инженерном, так и в потребительском смысле) конструкции давно не приходилось видеть в массовых изделиях -- она одновременно освобождает производителя от необходимости использовать дорогие и ненадежные механические узлы, а потребителю просто доставляет удовольствие чувствительностью и "плавностью хода" (хотя какой уж тут "ход"). Вторая разрушающая скепсис особенность надежно упрятана внутри не подлежащего разборке корпуса и проявляется только косвенно. Несмотря на то что iPod -- это все-таки достаточно узкоспециализированный гэджет, в нем заключена фактически двухпроцессорная (!) вычислительная машина, реализованная по технологии SOC (система на чипе). Причем процессоры iPod назвать слабыми язык не поворачивается -- это представители 32-битного семейства ARM7. И наконец, последнее из самого важного и также не видимое невооруженным глазом -- аудиоподсистема iPod, базирующаяся на обладающих завидно высоким значением соотношения качество/цена компонентах фирмы Wolfson Microelectronics -- 24-битном DAC (цифро-аналоговом преобразователе) и кодеке.

Искусство делать Вещи, или Опять об iPod
iPоd (в центре) -- 10 GB музыки, почти незаметные среди "обычных" гэджетов -- мобильного телефона и КПК

Все указанные выше детали характеризовали, если так можно сказать, техническую сторону конкурентоспособности iPod. Но мы ведь говорим не о единичном экземпляре уникальной разработки -- только за три месяца после анонса первой модели iPod этих недешевых устройств было продано 125 тысяч. Очевидно, что конструкторы и бизнесмены Apple в ходе создания iPod решали сразу две задачи -- обеспечение своевременного появления товара на рынке и гарантирование возможностей производственных подразделений компании по удовлетворению растущего спроса. Задачи эти очевидны -- это классические составляющие любого проектного процесса, результатом которого является продукция для массового рынка. Но перед Apple стояла и третья, связанная со спецификой продукта, задача. А именно, преодоление "барьера отчуждения" между "классической", устоявшейся медиаиндустрией и растущими, как грибы после дождя, неофициальными сетями обмена данными, в том числе -- медиаинформацией. Массовый iPod с его огромным по сравнению с "обычными" MP3-плеерами объемом накопителя мог вызвать очередной всплеск неприязни, например, у таких солидных организаций, как RIAA (Recording Industry Association of America). Соответственно и проектные работы велись сразу на трех "фронтах". Высокую скорость выхода iPod на рынок (она была действительно очень важна -- рынок MP3-проигрывателей и сопутствующих сервисов находился еще в зачаточном состоянии) обеспечил беспрецедентный для Apple тактический ход -- iPod создавался не "с нуля" и исключительно силами самой компании, а напротив -- для его реализации был выбран "рекомендованный дизайн" (reference design) молодой фирмы PortalPlayer ("молодой" в данном случае не совсем точное слово -- PortalPlayer основана в 1999 г., правда, в списке ее учредителей значится в очередной раз не допустивший ошибки знаменитый венчурный капиталист Гордон Кэмпбелл). Подробности процесса проектирования iPod -- естественно, коммерческая тайна, но кое-что о нем все-таки стало известно. Так, PortalPlayer выполняла в нем роль чуть ли не генерального подрядчика, обладая правом выбора сторонних проектировщиков отдельных подсистем. Примечателен и тот факт, что PortalPlayer отказалась от стандартного для массового потребительского рынка использования заказных микросхем (ASICs) в конструкции iPod -- несмотря на то что ASIC неплохо защищают продукт от любителей реинжиниринга и копирования, они существенно увеличили бы продолжительность проектного процесса (эта традиционная ошибка влечет за собой потери, несоизмеримо бoльшие, чем потенциальные убытки от копировщиков). PortalPlayer прибегла и к еще одному нетипичному приему -- если обычно разработчики бытовой электроники стараются экономить буквально доли центов на компонентах, в случае с iPod это правило было практически проигнорировано: так как основную долю в себестоимости изделия составляет накопитель на жестком диске, экономию на высококлассных полупроводниках компания посчитала нецелесообразной (качество iPod полностью подтверждает правильность такого решения). В общем, итеративный процесс проектирования iPod занял всего лишь несколько месяцев, и первые устройства стали действительно первыми на рынке. Что это значит для продукта и его производителя -- рассказывать не надо. Одновременно с техническим проектированием шла разработка инфраструктуры -- производственной и потребительской. Формировался имидж iPod как "символа легитимности" (фрагмент названия одной из многочисленных статей об iPod). Какие средства были расходованы компанией на столь затратные мероприятия -- также тайна, но понятно, что речь идет далеко не о "грошах".

Искусство делать Вещи, или Опять об iPod
Теперь двухпроводнoй кабель соединения с настольным компьютером позволяет подключать iPod как к FireWire-порту, так и к обычному в современных ПК порту USB
Впрочем, довольно о высокоуровневой инженерии iPod. Настало время поговорить о самом привлекательном, в том числе и для инженеров. Естественно, -- о его потребительской конкурентоспособности. Мы косвенно упомянули уже одну из ее составляющих -- эргономику органов управления плеера. Действительно, это сделано замечательно! А если учесть еще и дизайн... Казалось бы, ну как привлекательно можно трансформировать тонкий брусок? Ан нет -- правильно выберите габариты (просто "по учебнику" -- обмерив iPod и посчитав соотношение сторон, можно получить цифру, очень близкую к знаменитому "золотому сечению"), скруглите углы, не надо экономить на материалах и бояться неожиданных их сочетаний ("бутерброд" из отличного ударопрочного пластика и хромированного металла будет в самый раз), сделайте почти неразличимыми при отключенной подсветке органы управления, и дизайн "запоет". Причем так, что никакой скептик не устоит -- с таким гэджетом расставаться не хочется. Теперь всего лишь добавим к отменному дизайну и отличной электронике высокоуровневые сервисы доставки-проката-покупки музыки, удобное программное обеспечение для нескольких самых популярных настольных платформ и быстрые каналы закачивания в плеер немаленьких многочисленных MP3-файлов (USB 2 и FireWire), всему этому придумаем упаковку, которую можно использовать в качестве демонстрации "креативности" ее безымянных авторов... Короче говоря, рецепт создания конкурентоспособного MP3-плеера готов. И, как ни странно, ничего нового в нем нет, а деньги, время и талант так и остаются главными его ингредиентами.

А что же, собственно, iPod? Автор присоединяется к тысячу раз ранее уже сказанному -- это Вещь. Как хотите понимайте большую букву в этом слове... Этой Вещью чертовски приятно пользоваться по ее прямому назначению.

А еще ее, как и всякую Вещь, можно очень удачно употребить по еще одному назначению -- сразу на нескольких курсах подготовки будущих инженеров и экономистов -- держа в одной руке Вещь, а в другой, простите, -- ремень. Потому что сколько раз ни повторяй слово "халва"...
0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT