Intel несет Thunderbolt в массы

7 июнь, 2019 - 15:16Андрей Тищенко

Intel собирается разрушить ментальную связку Thunderbolt /Apple. Это уже третья попытка.

Сменилось три поколения технологии Thunderbolt, прежде чем Intel собралась сделать естественный шаг в популяризации своего же детища — интегрировать контроллеры в CPU. Процессоры архитектуры Ice Lake обещают к зиме.

Intel несет Thunderbolt в массы

Все это время контроллеры продавались (лицензировались) Intel как дискретные устройства. У Apple сразу получилось донести до пользователей выгоды Thunderbolt — компания сама решает, чем оснащать ноутбуки и стационарные станции, а Mac-сообщество ценит комфорт рабочего стола. Пользователям ПК повезло меньше: производители материнских плат не спешили тратиться на Thunderbolt без достаточных оснований.

Оснований два: скорость внешних обменов и кабельная гармония. Thunderbolt 1 еще в 2011-м году обеспечивал полнодуплексную передачу данных на скорости 10 Гб/с и транзитное подключение к хосту нескольких устройств, цепочкой. USB 3.1 появился значительно позже и не подходит на роль единого коммутационного интерфейса. Thunderbolt 3 обгоняет USB вчетверо.

Intel несет Thunderbolt в массы

Если мало цепочки устройств Thunderbolt, к хосту одним кабелем подключается док-станция (например, OWC Thunderbolt 3) с необходимыми пользователю портами: DP/HDMI/DVI, S/PDIF Out, Ethernet, USB 3.1, SD. Удобно.

Intel несет Thunderbolt в массы

Контроллер Thunderbolt 3 передает данные на скорости до 40Гб/с (при использовании соответствующих кабелей) и обслуживает пару мониторов 4К с обновлением 60 кадров в секунду. На рынке есть звуковые, видео- и монтажные карты Thunderbolt. Но очевиднее всего превосходство технологии там, где надо хранить и обрабатывать большие объемы потоковых данных — в настольных RAID-массивах под монтаж видео, просчет интерьеров, 3D-моделирование, фотобанки.

На таких специализируется Areca:

Intel несет Thunderbolt в массы

Производительность массива зависит от операционной среды и приложений, конфигурации RAID, набора дисков. У владельца Thunderbolt 3 RAID есть шанс увидеть такие показатели:

Intel несет Thunderbolt в массы

Возможности похожего RAID-массива, но с интерфейсом USB 3.1, ниже:

Intel несет Thunderbolt в массы

А если подключить USB-массив к портам USB 3.0 или через сомнительные переходники — то продуктивность упадет еще в разы.

Зачем это Intel?

Если производители плат не хотят покупать контроллерыThunderbolt, то пусть заплатят покупатели процессоров. Может, не так много, зато все.

Инициатива «Thunderbolt — каждому» идет по пути Apple, ее принципа простоты. Intel передает спецификацию протокола Thunderbolt в группу разработчиков USB (которую Intel же и возглавляет). Передает бесплатно (свое возьмут в CPU). В свою очередь, разработчики USB гармонизируют спецификацию USB 4 с протоколом Thunderbolt (погружая ее в него) и закрепляют стандарт разъема USB-C как основной для подключения персональной периферии. Унификация по разъемам и сброс ответственности за пропаганду Thunderbolt с плеч производителей материнских плат поможет делу. Но надо помнить: не все то Thunderbolt, что USB-C (обратное верно).

Intel несет Thunderbolt в массы

И все же, зачем это Intel?

Кроме поверхностного объяснения про отражение атак AMD в сегменте продуктивных ПК и рабочих станций, есть и более складное.

Что на серверном, что на десктопном рынке, происходит мобилизация мощностей. Рабочие инструменты должны быть производительными и удобными (а персональные — носимыми). Все идет к разделению и перераспределению ресурсов по требованию приложений. Простые в обращении широкополосные интерфейсы, как Thunderbolt 3, позволят подключать «обвесы» к «вычислителям», такие, как и когда нужно. Не меняя начинки устройств.

Где важна продуктивность — там водятся деньги.

«Лисица видит сыр, лисицу сыр пленил».