Etron объявляет о новой DRAM

18 январь, 2019 - 18:05Леонид Бараш

За последние несколько десятилетий индустрия DRAM единодушно следовала единой дорожной карте в поисках памяти высокой плотности, начиная с асинхронной DRAM и заканчивая синхронной DRAM DDR5.

В отличие от этого, на выставке CES компания Etron Technology (Синьчжу, Тайвань) показала, что вместо традиционного пути она составляет альтернативную дорожную карту с совершенно новой архитектурой DRAM под названием «DRAM с уменьшенным числом выводов» (Reduced Pin Count, RPC).
Генеральный директор Etron Ники Лу (Nicky Lu) утверждал, что предлагаемая RPC DRAM, которая использует только половину контактов, может привести как миниатюризации, так и к сокращению расходов. Он представил RPC DRAM как идеальное решение для миниатюрных носимых устройств и подсистем ИИ конечных точек. С DDR4 многие компании, разрабатывающие сегодня небольшие носимые устройства, должны покупать больше, чем им нужно, добавил Лу. «Для многих разработчиков небольших систем DDR4 является излишним».

Точнее, RPC DRAM от Etron имеет полосу пропускания x16 DDR3, но использует только 22 переключающих сигнала в корпусе с 40-контактной шариковой матрицей выводов с масштабируемой упаковкой на пластине (40-ball Fan-In Wafer Level Chip Scale Package, FI-WLCSP). RPC DRAM предложит «емкость и пропускную способность DDR4 без ее сложности и стоимости», - заявила Etron.

Джим Хэнди (Jim Handy), аналитик из Objective Analysis, сказал: «Что-то интересное в DRAM заключается в том, что крупные производители фокусируются исключительно на деталях, которые продаются сотнями миллионов и миллиардами единиц в год». Он заметил: «Это создает возможности для таких компаний, как Etron, при условии, что они могут приложить усилия для определения рынков, которые не очень хорошо обслуживаются товарной DRAM, и производить детали, которые удовлетворяют потребности этих рынков. Это как пример».

Отвечая на вопрос, для решения каких проблем предназначена RPC DRAM, Джим Хэнди ответил: «В основном это касается экономии денег и / или пространства». Он отметил: «Etron приводит убедительные аргументы в пользу того, что RPC позволит сэкономить на обеих DRAM (позволяя компаниям покупать детали с меньшей плотностью) и FPGA или SoC за счет уменьшения количества контактов ввода/вывода или поддержки логических матриц меньшего размера».

Джим Хэнди добавил: «Я всегда считал, что экономия средств является наиболее убедительным аргументом для любого нового продукта».

RPC DRAM - это не просто «концепция» новой архитектуры DRAM. На выставке CES Etron сообщила, что уже сотрудничает с Lattice Semiconductor, чтобы продемонстрировать совместимость решения Lattice EPC5 FPGA и RPC DRAM Etron.

Гордон Хэндс (Gordon Hands), директор по маркетингу продуктов в Lattice, пояснил: «Пользователи многих чипов, включая FPGA, высоко ценят количество контактов ввода/вывода. Это часто является ограничивающим ресурсом для дизайнеров. Устраняя необходимость в отдельных управляющих и адресных выводах, память Etron RPC экономит этот дефицитный ресурс».

Хэндс также сказал, что с момента создания бренда ECP Lattice сосредоточилась на предоставлении большей пропускной способности FPGA на логическую емкость, чем другие FPGA среднего уровня стоимости. Это поставляется с предварительно разработанными элементами в кольце ввода/вывода, которые позволяют разработчикам реализовать интерфейсы памяти DDR. Компания повторно использовала эти элементы для поддержки RPC Etron».

Итак, насколько сильно этот тип новой архитектуры памяти нужен OEM-производителям и разработчикам ASIC? Существуют ли альтернативные решения для RPC DRAM?

Джим Хэнди пояснил: «В настоящее время в проектах, которым не нужна большая плотность существующей DRAM, часто используется SRAM, но это довольно дорого». Он отметил: «DRAM с низкой плотностью - это еще один вариант, но она использует более широкие интерфейсы, чем требуются для большинства конструкций».

По мнению Хэнди, «RPC обещает ... заменить оба эти решения на более экономичное».

Etron объявляет о новой DRAM

RPC DRAM выпускается в различных корпусах