`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Tablet PC: история проб и ошибок

0 
 

Появление платформы Tablet PC и выпуск первых устройств на ее основе породили массу легенд и слухов. Да и вообще, это событие получило неоднозначные оценки различных экспертов. Мы попытались разобраться в этом вопросе, и хотим представить историю появления Tablet PC.
Учиться писать мы начинаем с детства, и у каждого из нас почерк индивидуален. Говорят, по нему даже можно определить характер человека. А компьютер заставляет нас отказаться от того, чему мы учились (и весьма кропотливо) годами. Использовать клавиатуру действительно удобнее и быстрее, но так ли уж обрадуется, скажем, ваша мама, получив открытку с обезличенным печатным текстом?

Теперь представьте себе врача во время обхода, журналиста на пресс-конференции, да практически любого, кто работает с информацией "на ходу". Как им сохранять и сводить воедино свои интеллектуальные изыскания? Ноутбук поможет далеко не всегда и не везде, ведь с ним как минимум нужно комфортно усесться. Да и PDA тоже не решает проблемы: экран невелик, писать неудобно, данные для последующей обработки все равно придется переносить в ПК. Вот бы объединить достоинства обоих устройств!

Идея не отличается оригинальностью. Фактически вся история персонального и мобильного компьютинга тесно связана с попытками создать "рукописное" устройство. Однако до сих пор все они терпели фиаско, несмотря на то что участвовали в проектах отнюдь не выскочки. Имена Apple, IBM, Microsoft говорят сами за себя. Но последняя оказалась наиболее последовательной и настойчивой. Объединив под знаменем Tablet PC ведущих производителей портативной техники, она выпустила специальную версию Windows XP, и недавно на рынке появились первые компьютеры-планшеты.

Чем нынешний подход отличается от предыдущих, и что дает повод надеяться на успех в этот раз? Ответить весьма непросто. Ведь Tablet PC -- это не только специальное оборудование и программное обеспечение, но также идеи и концепции, которые вынашивались и обкатывались годами. Поэтому в материалах нынешней темы номера мы постарались подойти к этому вопросу с различных сторон.


Предыстория

Редмонд не является родоначальником идеи планшетных компьютеров, основанных на перьевом интерфейсе. Отнюдь. Основные вехи истории создания таких машин четко указаны в материалах на сайте Microsoft, поэтому нельзя упрекнуть сотрудников и менеджеров корпорации в пренебрежении заслугами "старейшин" или в попытках присвоить себе чужие лавры. "Учитывая наше уважение к тем, кто был до нас, мы очень осторожны", -- сообщил журналистам Дик Брасс (Dick Brass), "двигатель" и вдохновитель группы Tablet PC.

В статье, посвященной истории Tablet PC, изобретателем перьевого интерфейса значится SRI International. До 1970 года название SRI расшифровывалось как "Stanford Research Institute", а организация действительно находилась в составе Stanford University. В самом начале 70-х произошли кардинальные изменения, закончившиеся выделением института в самостоятельную компанию. Но еще до обретения независимости SRI Institute успел прославиться, создав самый компактный компьютер системы ENIAC путем замены его громоздких ламповых схем памяти на ферритовые кольца. Это произошло в послевоенном 1946 году, а в 60-х изобретатель магнитной памяти Хью Крэйн (Hew Crane), и не подумавший почивать на лаврах, начал активно продвигать идею компактного мини-компьютера. Воображение Крэйна рисовало ему вычислительное устройство размером с телевизор, которое будет доступно каждому человеку, -- персональный компьютер, говоря современным языком. Впрочем, тогда данный термин еще не родился. В этот же период ученые SRI сконструировали первый в мире черно-белый LCD-дисплей.

В 1968 году произошло знаменательное событие: конференция, на которой более тысячи инженеров могли наблюдать чудо. Впервые мир увидел компьютерную мышку Дуга Энгельбарта (Douglas Engelbart), оконный интерфейс, гипертекст и средство групповой работы. Прошло десятилетие, и уже компания SRI International продолжила, не сбавляя оборотов, череду открытий: первый CD-RW-привод, первый портативный модем для мобильного ПК (модем и ПК уже существовали, а терминов не было и в помине!). Следующим логическим шагом стало появление в конце 70-х первого в мире карманного ПК. Тогда же были начаты эксперименты с перьевым интерфейсом. Пером вводили данные в компьютер с помощью пиктографических символов. Самым впечатляющим достижением, пожалуй, являлась программа аутентификации по подписи, работающая в реальном времени.

Печально вспоминать о многих талантливых разработчиках, которые оказались в роли бегущих впереди паровоза. Теперь индустрия наконец-то их догнала и перегнала, а судьбы этих людей перемололи мощные колеса коммерческого локомотива. Счастливым исключением является история первого планшетного компьютера GRiDPAD, автором которого был Джеф Хокинс (Jeff Hawkins), впоследствии один из основателей Palm Computing. В GRiDPAD, появившемся на свет в 1989 году, собранном на платформе 8086 с ОЗУ 512 КВ и видеоадаптером CGA, способным сгенерировать изображение с максимальным разрешением 640 x 400 точек, была заключена "нежная душа" первого перьевого планшета. Стоимость системы без учета ПО составляла $2370. Единственной ОС, которая могла быть инсталлирована на GRiDPAD, являлась незабвенная DOS. Для ввода информации существовала программа распознавания рукописных символов и присоединяемая с помощью кабеля клавиатура. Маркетинг проводился в расчете на рынок "полевых работников": полицейских, менеджеров и других "мобильных" профессионалов, имеющих дело с большими объемами данных. Однако машина получилась довольно тяжелой, большой (22 x 30 x 3,5 см) и неудобной (DOS есть DOS, и технологии распознавания символов тогда находились в зачаточном состоянии).

Вскоре компания была продана Tandy. К этому моменту Хокинс уже вынашивал идею наладонного компьютера Zoomer (от "consumer"). Поскольку и GRiDPAD не снискал особой популярности, желающих продолжить безумие ни среди руководства GRiD, ни среди боссов Tandy не нашлось. Изобретателю пришлось уйти и организовать собственный стартап под названием, известным ныне каждому, -- Palm Computing.

В 1992 году на свет появляется еще один первопроходец перьевого компьютинга -- Apple Newton, однако и этот проект, несмотря на десятки тысяч проданных устройств, потерпел фиаско.

Хокинс сделал неутешительные выводы относительно перспектив перьевого интерфейса: "Появился Newton, и распознавание рукописного текста начали усиленно рекламировать, и, конечно, оно не работало как надо. И каждый, кто полагал, что он занимается бизнесом, базирующимся на перьевых технологиях, оказывался за его пределами". То, что он решил делать потом, касалось не перьевого, а мобильного компьютинга. В 1996 году пришло время Palm -- "наладонника", в котором, образно выражаясь, перо "вращается" вокруг компьютера, а не компьютер вокруг пера. Изобретенное Хокинсом Graffiti стало отличным компромиссом.

Данный случай еще раз подтверждает, что не всегда продукты, находящиеся на переднем крае науки, -- лучшие по определению. Иногда некоторый регресс может сослужить отличную службу. В новой системе распознаются лишь отдельные символы (в отличие от предыдущих попыток распознать сплошной текст), да и то выписанные согласно специальным правилам начертания.

Приблизительно в это же время Microsoft (1992 г.) и GO Corporation (1991 г.) тоже решили поучаствовать в перьевой лихорадке. Компания из Редмонда выпустила Pen Windows -- пакет дополнений для Windows 3.1. GO Corporation создала прецедент, фактически впервые отойдя от канонов Wintel-архитектуры в области планшетов с перьевым интерфейсом: спроектированное инженерами компании устройство, "скромно" названное GEO, функционировало благодаря фирменной программно-аппаратной платформе PenPoint. Но вследствие целого ряда просчетов, как маркетинговых, так и технологических, планшеты с логотипом GO оказались, увы, невостребованными на рынке.


Убежденность

Увидев лишь первый макет Tablet PC, Билл Гейтс сразу же понял, что это и есть "машина его мечты". Неизвестно, чем же именно искусно вырезанный из дерева планшетный ПК поразил главного архитектора Microsoft, однако факт остается фактом: автор модели, Дик Брасс, получил желанное финансирование и право выбрать себе шестерых инженеров для превращения своего детища в действующую модель.

Это произошло в 1997 году, когда Брасс, в свое время разработавший первое в мире ПО для проверки орфографии, перешел из Oracle в Microsoft. А спустя четыре года, осенью 2001 г., Билл Гейтс стал брать с собой на заседания уже действующий прототип Tablet PC производства Acer. Между этими двумя событиями произошло еще множество, свидетельствующих об одном, -- фанатичной убежденности всех участников проекта в его успехе и важности для дальнейшей истории развития персонального компьютера. А это чего-нибудь да стоит.

Первоначально задачей Брасса являлось возрождение идеи интерфейса, основанного на использовании пера. Речь шла не о примитивных вариациях на тему Palm Pilot, а о том фантастическом видении, преследовавшем создателей Apple Newton, Audrey и тому подобных систем. В результате сформировалось сразу две концепции: Tablet PC и Mira. Однако истории было угодно отдать пальму первенства планшетному ПК, и мы запомним ряд событий именно в такой последовательности: сначала на рынке появились первые Tablet PC, и лишь спустя полгода должны материализоваться коммерческие продукты, реализующие концепцию мобильного монитора (Mira).

Вернемся к процессу разработки. Он был непрост. Даже собрать талантливых и опытных работников под сомнительный флаг изобретения "колеса" оказалось непросто, уж слишком много было неудачных проектов в этой области. И все же к Брассу присоединились ветераны Пало-Альто: Чак Такер (Chuck Thacker) и Батлер Лэмпсон (Butler Lampson). Работая в исследовательском центре Xerox, они привыкли к безумным идеям и получили своеобразную прививку от страха финансовых неудач, буквально преследовавших все их проекты. Самым первым среди волонтеров оказался Берт Кили (Bert Keely), в прошлом занимавшийся разработкой планшета в Silicon Graphics. Роль менеджера взяла на себя Алекс Лойб (Alex Loeb), ныне -- вице-президент Microsoft, отвечающий за продвижение Tablet PC.

В первую очередь группа определилась с назначением и функциональностью планшета. По их мнению, он должен был стать полноценной заменой настольному или портативному компьютеру. Увы, ни тогда, ни даже сейчас Windows-машины не могут похвастаться особой выносливостью -- заряда батарей самых продвинутых экземпляров едва хватает на 3--4 часа работы. Брасс понимал, что это никак не соотносится с идеологией свободного от выбора места и времени использования ПК. Однако он как-то случайно встретил бывшего коллегу, который в тот момент работал в компании Transmeta. Экономичность процессора Crusoe внушала определенные надежды, и дело сдвинулось с мертвой точки...


Все завертелось

Три месяца спустя "в свет вышел" первый экземпляр Tablet PC, воплощенный "в металле". Попробовав его в работе, Билл Гейтс остался под впечатлением, у него появилась не только убежденность относительно верности выбранного пути, но и четкая уверенность в реальности затеи. Но пока там не было и намека на распознавание рукописного текста, он сохранялся лишь в форме изображений. Дебют самого устройства наметили на осенний Comdex 2000 года.

Премьера прошла на "ура", однако впереди еще были многие месяцы кропотливой работы по превращению лощеной "голливудской сказки", спектакля одного актера, разыгранного на сцене Кили (полагавшегося на два запасных планшета, припрятанных среди декораций), в реальность. Дело в том, что ни один тестовый экземпляр не функционировал как надо, что и неудивительно, поскольку речь шла лишь о прототипах.

Окрыленные успехом менеджеры корпорации решили провести более детальные тесты с привлечением сторонних пользователей. С этой целью вооружили устройствами Tablet PC тридцать сотрудников различных компаний Миннеаполиса. Однако, выражаясь дипломатично, их реакция была отрицательной. То, что выглядело очень красиво в Лас-Вегасе, в повседневной жизни утратило свой блеск. Тучи сгущались над проектом, и в конце лета 2001 года Лойб решила провести генеральный совет, созвав ответственных менеджеров из вовлеченных в разработку подразделений "на ковер" к генеральному архитектору. Это были не шутки, все планы срывались. Представители офисной группы отказывались подготовить новый релиз MS Office с поддержкой перьевого интерфейса к коммерческому дебюту планшета. Новинка осталась без программного обеспечения. Пришлось пойти на компромисс: Гейтс сказал, что группа, создававшая Tablet PC, должна самостоятельно написать add-on к MS Office, реализующий необходимую функциональность.

Сам Билл Гейтс оказался не только самым горячим, но и самым последовательным сторонником идеи планшетного компьютера. Он стал появляться с ним на рабочих заседаниях и брать прототип на деловые встречи. Таким образом, ему удалось убедить топ-менеджеров некоторых IT-компаний в целесообразности концепции. Вначале Гейтс все же побаивался полагаться исключительно на альфа-версию несформировавшейся и неустоявшейся платформы. Тем более что, как было сказано выше, ошибок и проблем скрывалось в системе предостаточно. Однако вскоре после язвительного замечания Стивена Балмера (Steven A. Ballmer) относительно кип бумаг, которые для подстраховки всегда таскал с собой Гейтс, генеральный архитектор полностью оставил свою давнюю привычку. По некоторым данным, теперь единственное средство хранения данных, которое всегда находится с ним, называется Tablet PC.

"Если планшеты являются тем, на что я рассчитываю, никто из изготовителей портативных компьютеров не останется в стороне", -- говорит Билл Гейтс, и многие ведущие производители начинают соглашаться с ним. В частности, к инициативе уже присоединились такие гранды, как Toshiba, Sony, HP, Fujitsu Siemens и ViewSonic, а также упомянутая выше Acer, чей образец и служил демонстрационным стендом для генерального архитектора.

Есть и скептики. Проявить восторг по поводу новой идеи Гейтса отказались боссы Dell и IBM. Оглядываясь с опаской на Редмонд, они тактично заявили, что подождут реакции рынка на планшеты и лишь в случае положительных результатов "присоединятся к хору".


Несостоявшиеся соперники

Ответ на вопрос, который мучает Алекс Лойб, вице-президента Microsoft, курирующего Tablet PC, скрывается в Web. По словам Лойб, она не раз просыпалась ночью в холодном поту с мыслью: "Почему функционеры IBM так отрицательно относятся к Tablet PC?". Ответ можно найти с помощью любого поискового узла, набрав словосочетание "ThinkPad TransNote". Корпорация сама собиралась предложить подобное устройство, однако проект был закрыт. Детище инженеров IBM состояло из двух частей: ноутбука и планшетного дигитайзера ThinkScribe. Экран и клавиатура ноутбука были соединены таким образом, что они могли находиться в двух положениях -- стандартном и развернутом (экран -- на лицевой стороне и клавиатура -- на тыльной). Поскольку в полуразвернутом состоянии TransNote был абсолютно плоским, его можно уложить в одну из секций обычной деловой папки. В другой секции чаще всего располагался дигитайзер-блокнот. Хотя потенциал у TransNote, судя по оценкам специалистов, был немалый, тем не менее это направление свернули несколько месяцев спустя после анонса, так фактически и не начав наступление на рынок.

Не только сотрудников IBM, возможно, мучают потенциальные успехи Редмонда. Джерри Каплан (Jerry Kaplan), основатель потерпевшей сокрушительное поражение в борьбе за покупателя компании GO, истинный фанат перьевого интерфейса, с горечью утверждает: "Мы опередили свое время". И добавляет уже относительно Tablet PC: "Мне кажется, что перьевой компьютинг -- это зомби компьютерной технологии. Он ни жив и ни мертв и может вяло, бесцельно существовать до скончания времен". Не менее критически настроены и представители Samsung. PR-менеджер корейской компании Йонга Ли (Youngha Lee) говорит: "Мы не думаем, что начальный размер рынка достаточно велик. Кто сегодня готов заплатить 3 тыс. долл. за планшетный ПК? Microsoft и остальным поставщикам придется подготовить какое-то эксклюзивное ПО, чтобы убедить конечных пользователей отказаться от их нынешних ПК". При этом надо учитывать, что Samsung сама спроектировала планшетный ПК, но в конце концов не решилась представить его публике.

Кое-кто из оппонентов считает неверной саму попытку заменить полноценный компьютер планшетом. Например, Intel в результате длительных исследований поведения "человека эпохи WWW" в домашних условиях пришла к выводу, что идеальным будет простой, экономичный и недорогой беспроводной Web-планшет. Представленная на недавнем Intel Developer Forum в Сан-Хосе (штат Калифорния) система базируется на процессоре StrongARM SA-1110 и снабжена специализированным ПО авторства Espial, Wind River, VxWorks, Personal Jworks и BeComm. К Internet устройство подключается посредством радиосоединения в стандарте HomeRF, которое обеспечивает пропускную способность до 1,6 Mbps с базовой станцией (в данном случае ее роль исполняет настольный ПК). Похоже, Intel, как и Microsoft, пытается создать свою платформу, но данное решение является ПК-центрическим.

Однако пока именно идея Web-планшетов потерпела крах. В качестве примера приведем уже упоминавшийся Audrey от 3Com или продукт Netpliance I-Opener за $300, работавший на процессоре Geode, проданный в количестве 50 тыс. экземпляров и затем успешно положенный "под сукно". Список можно продолжить.

В отличие от упомянутых "критически настроенных" компаний, Sony подает другой пример. Несмотря на крах собственного устройства планшетного класса Slimtop Pen Tablet, японский производитель решил поддержать инициативу создания Tablet PC. Японское чудо было оснащено 15-дюймовым TFT-дисплеем, процессором Pentium III 1 GHz, 128 MB RAM, 40 GB HDD, CD-RW-приводом, картой 10/100 Base-T Ethernet и модемом Lucent WinModem, пятью портами USB и двумя -- i.Link, слотами для Memory Stick и Type II PC Card. Машина была в первую очередь ориентирована на создание рисунков, а не на манипуляцию с рукописным текстом. А одной из основных проблем стала цена на Pen Tablet, перевалившая за 2 тыс. долл.

Аналитики также более чем неоднозначно оценивают стремление сделать акцент на технологиях Transmeta. "Нет ничего в концепции Tablet PC, что требовало бы вовлечения в разработку Transmeta", -- утверждает Натан Бруквуд (Nathan Brookwood) из исследовательской фирмы Insight64. Ему вторит Питер Гласковски (Peter Glaskowsky) из MicroDesign Resources: "Transmeta... сумела привлечь к себе много внимания, однако ее продукты не слишком впечатляют. Intel здесь, потому что это Intel, и в данный момент компания предлагает лучшие мобильные процессоры на рынке".

Однако вопреки мнениям скептиков, Дик Брасс убежден в правильности идеологии, он утверждает: "Это не вспомогательное устройство, а настоящий ПК, так как он обладает всей мощностью и функциональностью настольной системы и, возможно, в будущем заменит портативные компьютеры". Несмотря на критику, Гейтс тоже не изменяет своим взглядам: "Tablet PC будет даже более важным этапом развития ПК, чем ноутбуки. Он сочетает в себе простоту бумаги и мощь ПК".

Итак, ключ ко всему -- правильная комбинация готовых деталей. Не забегать вперед технологического паровоза, но и не упрощать конструкцию до примитивности. Для Tablet PC требуется свой Хокинс, способный найти компромисс между функциональными возможностями и удобством использования. Вероятно, именно Microsoft, как это было уже не раз, нашла "золотую середину" и прочувствовала потребности рядовых пользователей. Время покажет, и таймер уже начал свой отсчет...
0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT