`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

ПК "домашнего" формфактора: теперь и от AOpen

0 
 

К теме нашего сегодняшнего обзора данную сентенцию автор хотел бы "привязать" следующим образом: жила-была компания Shuttle, инженерам которой пришла в голову идея SFF (Small Form Factor) ПК. Судя по тому, что ныне о barebone XPC знает практически каждый интересующийся высокими технологиями, идея эта была воистину светлой и весьма актуальной. И само собой разумеется, что такое внимание со стороны покупателей к продукции Shuttle не могло быть незамеченным другими производителями, и соответствующие разработки начали появляться на рынке со скоростью грибов в теплое туманное утро по прошествии легкого осеннего дождика.

AOpen XC Cube Edition
Модель 
EX65 Black 
EY65 Silver  
EZ65 Black 
EZ18 White 
Платформа 
Socket 478 
Socket A 
Чипсет 
Intel i865G/ICH5 
NVidia nForce2-GT/MCP-T 
Видео 
Intel Extreme Graphic 2 
NVidia GeForce MX440 
Слоты расширения 
1 AGP/1 PCI 
Количество мест для HDD/оптических приводов 
2/1 
Интерфейсы на передней панели 
S/PDIF Out (optical), Mic In, Headphones Out, 2xUSB 2.0, 2xIEEE 1394 FireWire 
Габариты 
300x200x185 мм 
Ориентировочная цена 
$340 
$340 
$305 
$285 
Предоставлены 
K-Trade: тел. (044) 252-9222  
+     Низкий уровень шума; отличный дизайн; продуманность конструкции 
-     Существенных недостаков нет 
!      Качественная, элегантная и очень привлекательная основа для домашнего ПК 

ПК "домашнего" формфактора теперь и от AOpen
ПК "домашнего" формфактора теперь и от AOpen
ПК "домашнего" формфактора теперь и от AOpen
ПК "домашнего" формфактора теперь и от AOpen
Однако общей особенностью большинства таких продуктов являлось то, что их разработка производилась практически с нуля. В ходе ее инженерам пришлось столкнуться с теми же технологическими проблемами, что и создателям Shuttle XPC -- но по не совсем понятной причине многие предпочли решить их "по-своему", даже не поинтересовавшись наработками конкурента. Результат закономерен -- лидерство Shuttle в сфере SFF ПК по-прежнему неоспоримо, а большинство прочих производителей достаточно сильно от нее отстают.

А вот компания AOpen, инженерам которой не занимать и собственного опыта разработки практически всех компонентов современного ПК, видимо, все же не поленилась досконально проанализировать все достоинства и недостатки XPC, постаравшись по возможности максимально учесть их при проектировании своего детища -- XC Cube Edition. А как у них это получилось, мы сейчас с вами выясним.


Внешность

Как водится, встречать будем "по одежке". Дизайнерам AOpen нельзя отказать в хорошем вкусе, при этом обилие вариантов отделки корпуса и внешнего вида передней панели позволяет каждому пользователю выбрать для себя самый предпочтительный вариант. В отличие от XPC лицевую панель оптического привода закрывает откидная крышка (flip), что устраняет проблему несоответствия цветов. В некоторых моделях подобным же образом спрятаны и разъемы на передней панели, это, несомненно, придает облику XC Cube Edition больше изящества.

Сам корпус и по размерам, и по конструкции практически не отличается от Shuttle XPC. Взглянув на заднюю панель, с удовольствием замечаешь несколько усовершенствований: во-первых, вентилятор блока питания здесь имеет большой диаметр (а значит, он малошумящий), а во-вторых -- предусмотрены традиционные COM- и LPT-порты (несмотря на продвижение концепции "legacy free", иногда их отсутствие доставляет пользователю массу проблем).

Ну и еще из мелких, но приятных нюансов: ножки XC Cube Edition выполнены из мягкой резины, что способствует виброразвязке ПК с поверхностью, на которой он установлен и, опять-таки, ведет к снижению шума.


Под крышкой

ПК "домашнего" формфактора теперь и от AOpen
Внешний термодатчик в процессорном сокете
Основными проблемами, с которыми приходится сталкиваться инженерам при разработке подобных систем, являются создание компактного, но мощного блока питания, удачное размещение накопителей, а также охлаждение -- как процессора, так и всей системы в целом.

Учитывая количество тепла, выделяемое современными компонентами ПК, а также потребляемые ими мощности, проблемы эти -- отнюдь не тривиальны, равно как нетривиальными могут быть их решения. Например, Shuttle в своей модели XPC Zen вообще вынесла громоздкий блок питания за пределы корпуса, таким образом уменьшив размеры последнего на 20% и избавившись от лишнего источника тепла и шума. Но при этом обеспечить требуемую мощность такого решения она, видимо, не смогла, и в XPC Zen отсутствует возможность установки AGP-видеокарты, поэтому остается довольствоваться интегрированным графическим ядром. AOpen, судя по всему, не рискнула идти на такие компромиссы -- ультракомпактный 220-ваттный блок питания размещен внутри, на задней стенке корпуса, а охлаждает его большой температурно-управляемый вентилятор.

ПК "домашнего" формфактора теперь и от AOpen
ПК "домашнего" формфактора теперь и от AOpen
Но все же самым "горячим" местом в ПК был и остается CPU, и от продуманной конструкции его охлаждающей системы зависит очень многое. Shuttle с этой целью применила патентованную систему теплоотвода I.C.E Heatpipe, а как справилась с данной проблемой AOpen?

С удовольствием заявляем: здесь у XC Cube Edition также все в порядке. Вентилятор кулера продувает воздух вдоль высоких ребер радиатора и наружу из корпуса через вентиляционные отверстия на его крышке, при этом воздушный поток организован таким образом, чтобы свежий "забортный" воздух попутно охлаждал корзину накопителей и видеокарту, если таковая установлена.

В итоге, за счет продуманности путей следования воздушного потока, большого диаметра применяемых вентиляторов, а также температурно-зависимого управления скоростью их вращения инженерам AOpen удалось достичь почти невозможного: создать практически бесшумную систему охлаждения -- легкий шелест воздуха при обычной неинтенсивной работе слышен разве что ночью.


Нюансы

Под таким подзаголовком мы решили сгруппировать все особенности XC Cube Edition, которые, на наш взгляд, заслуживают внимания. Например: винчестер в корзине накопителей устанавливается не вдоль, а поперек корпуса, что делает ее значительно более компактной, а значит, позволяет лучше охлаждать прочие компоненты. Интересно также, что AGP-слот размещен ближе к краю платы (обычно "крайним" бывает PCI-слот) -- видимо, это также сделано с целью более эффективного охлаждения устанавливаемой в него видеокарты.

Сюда же мы отнесли и небольшую "ложку дегтя" -- применение интегрированного на плату AC'97-кодека Realtec ALC650. Будучи очень популярным среди разработчиков материнских плат класса mainstream (видимо, вследствие своей дешевизны), он, тем не менее, обеспечивает далеко не лучшее качество звука, что вынуждает требовательного пользователя задумываться об установке внутренней звуковой PCI-карты или внешнего USB-решения. А ведь нельзя сказать, что идея интегрированного звука сама по себе является ущербной -- мы знаем случаи, когда AC'97-кодеки по качеству звучания могут практически на равных соревноваться с самыми современными звуковыми платами.

Зато XC Cube Edition, как и положено "правильному" домашнему ПК, способен работать в режиме CD-плеера без загрузки операционной системы -- программа JukeBox, прошитая в BIOS, стартует непосредственно после включения питания. Правда, и здесь не обошлось без недостатков -- она не умеет проигрывать MP3, а CD может воспроизводиться только по аналоговому кабелю с оптического привода -- о выдающемся качестве в этом случае говорить, увы, не приходится.

Ну и напоследок -- еще один нюанс, который вызвал у нас, так сказать, некоторое недоумение. Посреди процессорного сокета внезапно обнаружился... термодатчик! Для тех, кто не следит за всеми перипетиями борьбы индустрии с явлениями перегрева процессоров, поясним: во всех современных CPU термодатчик является встроенным, обеспечивая гораздо бoльшую точность измерения температуры процессорного ядра и возможность более оперативной реакции при выходе ее за допустимые нормы. Поэтому чем вызвано применение внешнего такого устройства, для нас так и осталось загадкой.

ПК "домашнего" формфактора теперь и от AOpen
Разъемы на лицевой панели: SPDIF Out (optical), Mic In, Headphones Out, 2xUSB 2.0, 2xIEEE 1394 FireWire


Вместо заключения

Как и любое новое решение, XC Cube Edition оставляет обширный простор для усовершенствований. Например, ярые приверженцы концепции "Zero dB PC" (то есть бесшумного ПК) для дома сходу могут указать несколько "слабых мест" с этой точки зрения: вибрация жесткого диска при работе часто создает неприятный внутрикорпусный резонанс, которого легко избежать, применив для винчестера мягкую, амортизирующую "подвеску". Кроме того, для тех, кого вполне удовлетворяет скорость встроенного графического ядра, было бы неплохо иметь возможность заменить встроенный блок питания на внешний -- пусть меньшей мощности, но зато полностью бесшумный. В целом же конструктив от AOpen -- один из самых продуманных и совершенных из всех тех, что нам доводилось видеть.

Теперь несколько общих пожеланий. Нам кажется достаточно перспективной практика компании Shuttle поставки своих XPC с предустановленными 3,5-дюймовыми считывателями флэш-карт. Учитывая все большее распространение этих носителей, кард-ридер очень скоро из опционального устройства превратится в крайне необходимое.

Также для домашнего ПК будет полезен пульт ДУ, позволяющий удаленно управлять воспроизведением музыки/видео и громкостью звука, а в идеале -- с функциями виртуальной клавиатуры/мыши. А еще -- если бы опционально его можно было дооснастить 3,5-дюймовым LCD-экранчиком, на котором в процессе работы отображалась бы информация о частотах и температурах либо о воспроизводимой композиции. Да и режим JukeBox неплохо бы доработать, по крайней мере "научить" его играть MP3-файлы. А еще... Впрочем, достаточно. Совершенству предела нет, поэтому продолжать можно практически до бесконечности.

Судя по всему, уже близится то время, когда домашние ПК будут разнится со своими конторскими собратьями приблизительно в той же степени, в которой наши домашние питомцы отличаются от своих диких видов в их естественной среде обитания. А это значит, что с каждой новой разработкой, подобной XC Cube Edition, ПК все более и более "одомашниваются", и совсем скоро наравне с обыкновенной бытовой техникой они станут естественным и привычным элементом наших жилищ.
0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT