`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Alpha уготована обеспеченная старость

0 
 

История непростых взаимоотношений Intel и Digital Equipment началась весной этого года, когда Digital обвинила своего оппонента в неправомерном использовании технологий, специально разработанных для процессора Alpha. Через некоторое время Intel подала встречный иск на Digital, поставив ей в вину нарушение своей интеллектуальной собственности. Этот процессорный конфликт мог бы затянуться на годы, но несколько недель назад компании нашли решение, которое, похоже, устраивает обе стороны. Intel просто-напросто выкупила все, что связано с разработкой и производством чипов Alpha, у Digital Equipment, и все уладилось само собой. Об этом событии мы уже писали в разделе новостей, но, помимо всевозможных формальностей, осталась масса интересных вопросов.

Однозначно, что наиболее очевиден и ощутим выигрыш Digital, которая получила свыше 1,5 млрд. долл. в результате соглашения. Однако Intel, заплатив эту сумму, не только разрешила патентный спор, но и стала обладателем большого пакета know-how, а также столь необходимых ей сейчас производственных мощностей. Всего за 700 млн. долл. Intel достался завод Digital в Хадсоне, штат Массачусетс, на котором работают 2500 сотрудников. Строительство с нуля производственных линий такого порядка, по самым скромным оценкам, обошлось бы в 1,5 млрд. долл. Помимо Alpha, в Хадсоне Digital производила микросхемы для сетевого оборудования и чипы StrongARM, при этом мощности были загружены всего на 30%. Intel уже в ближайшее время планирует дооснастить завод и начать здесь выпуск Pentium II, спрос на который возрастает с каждым днем. Однако изготовление процессоров Alpha для систем Digital будет продолжено, и, по некоторым данным, Intel гарантировала не прекращать его на протяжении десяти лет.

Как это ни парадоксально, но сделка даже ускорит выход следующих версий EV6, EV7 и EV8 чипа Alpha, которые будут уже выпускаться с использованием производственных наработок Intel. Кстати, представители Digital официально признают, что Intel более чем на год опережает их компанию в некоторых технологиях, в частности, в методах разводки электронных цепей микросхем (microcircuitry), но сама Digital лидирует в том, что касается проектирования блоков целочисленных вычислений и вычислений с плавающей запятой. Хотя резкого прекращения разработок Alpha не предвидится, очевидно, что основные усилия команды инженеров будут переключены на задачи Intel и прежде всего на платформу IA-64.

Избавившись от громоздкого и не очень рентабельного производства чипов, Digital хотя и потеряла некоторую независимость, но ушла от забот по наращиванию инвестиций в это направление. Не будет у Digital забот и со StrongARM — весь бизнес, связанный с этим процессором, также полностью перешел к Intel. В свою очередь, StrongARM даст Intel возможность выйти на рынок сетевых компьютеров, если такое решение будет принято. Однако не исключено, что это направление будет перепродано. Соразработчиком Digital по StrongARM является английская компания Advanced RISC Machines, которая заинтересована в получении всех прав на процессор и попытается этого добиться.

Однако многие аналитики считают, что именно StrongARM станет камнем преткновения в утверждении сделки правительством США, которое должно состояться в течение ближайших шести месяцев. Intel сейчас не доминирует на рынке чипов для встраиваемых систем, «так зачем ей предоставлять возможность изменить ситуацию» — этот аргумент выдвигает оппозиция Intel, имеющая свое лобби.

Неопределенной остается и ситуация с клонами систем на базе чипа Alpha, которые начали выпускать такие компании, как Enorex Microsystems и DeskStation Technology. Помимо Intel (которая, кстати, может в силу интенсификации своего производства предлагать процессоры и по более выгодным ценам, чем это делала Digital), им представится еще один канал получения Alpha, а именно от Samsung Semiconductor, производящей собственную версию чипа по лицензии. Судя по всему, у корейской компании это неплохо получается, и она планирует наладить выпуск материнских плат формата АТХ для Alpha. И если Samsung удается продавать Alpha, вряд ли Intel будет этому препятствовать, поскольку имеет неплохие отношения с этой компанией, которая, ко всему прочему, является основным поставщиком чипов SRAM для картриджей Pentium II.

Пока нет ответа и на вопрос, что будет с программой AlphaPowered, которая поддерживалась Digital, Samsung и Mitsubishi и была направлена на создание на базе Alpha альтернативной х86 настольной платформы.

В числе явно и неявно проигравших от перехода Digital в стан друзей Intel — конечно же, AMD, которая на волне их противостояния смогла установить успешное сотрудничество с Digital и найти в ней крупного заказчика Кб и партнера по процессорным технологиям.

Что же касается планов Digital в отношении Merced, то она намерена в будущем не просто поддержать IA-64 и наладить выпуск систем на основе этой архитектуры, но и предпринять более конкретные шаги. Так, специалисты Digital Equipment уже в следующем году начнут разработку адаптированной версии Digital Unix и OpenVMS для IA-64. Кроме того, часть специалистов, которые уже работают вместе с Microsoft над созданием 64-разрядной Windows NT, оптимизированной для Alpha, также, видимо, подключатся к решению вопросов адаптирования этой ОС к платформе Merced.

Одним словом, почти все довольны тем, как разворачиваются события, но пойдет ли это на пользу индустрии в целом? Аналитики на этот счет во мнениях разделились: одни считают, что сделка Digital и Intel загубила самую передовую процессорную технологию, другие — что Alpha так или иначе не выдержала бы напора Intel и ушла с рынка, а при нынешнем положении вещей она найдет хоть частичное воплощение в будущих процессорах IA.

0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT