`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Звезды Голливуда: рабочие станции HP Z-серии

Статья опубликована в №13 (679) от 14 апреля

0 
 

ИТ-журналисты уже привыкли к тому, что зарубежные презентации, организуемые А-брендами, обычно посвящаются выводу на рынок новых продуктов прежде всего массового сегмента – будь-то ноутбуки, мобильные телефоны, комплектующие либо периферийные устройства. Тем удивительнее была эта поездка, так как поводом для посещения наиболее «мажорных» районов Лос-Анжелеса – Беверли-Хиллз и Голливуда – стало представление рабочих станций Z-серии компании HP.

Звезды Голливуда рабочие станции HP Z-серии
Терри Пилснер (Terry Pilsner), вице-президент R&D-подразделения департамента рабочих станций HP, по-настоящему гордится своим детищем, ведь количество инновационных решений в топ-модели Z800 говорит само за себя

Казалось бы, что такого интересного можно рассказать собравшимся со всего мира ИТ-журналистам о рабочих станциях? Ведь обычно это профессиональные инструменты, используемые далеко не в массовых масштабах специалистами в различных отраслях и задачах, связанных с обработкой и визуализацией данных. Их основными отличиями от настольных ПК традиционно считаются высокая производительность, применение «серверных» комплектующих с повышенной надежностью и оптимизированных для тех либо иных задач компонентов (например, OpenGL-ускорителей). Но вообще это достаточно размытое определение, так как провести грань между «рабочей станцией» и «высокопроизводительным настольным ПК» зачастую не так и просто.

Однако после того как мы вплотную ознакомились с предметом мероприятия, все стало на свои места. Как оказалось, рабочая станция действительно может быть не просто инструментом, но и очень наглядной демонстрацией инженерного и новаторского потенциалов разработчиков НР, и даже в какой-то степени предметом эстетического наслаждения. По крайней мере когда за создание их облика берутся специалисты в области промышленного дизайна – BMW Group Designworks USA.

Звезды Голливуда рабочие станции HP Z-серии

Три новые модели Z800, Z600 и Z400 базируются на недавно представленной платформе Intel Nehalem EP: здесь используются один либо два процессора Xeon семейства 5500, сдвоенный (для расширения подсистемы ввода-вывода) чипсет 5520, до 192 ГБ ОЗУ DDR3 ЕСС 1333 МГц (в трехканальном режиме), до пяти 3,5-дюймовых SATA либо SAS HDD совокупным объемом 7,5 ТБ (опционально – SSD Intel X25E), графические акселераторы NVIDIA Quadro CX/FX либо ATI FirePro. Преимущества, которые дает новое поколение платформы Nehalem EP, мы подробно обсудили в предыдущем номере (ko-online.com.ua/41999), поэтому отметим лишь, что рабочие станции – это как раз вотчина двухпроцессорных систем, в которых новые Xeon бьют рекорды производительности, и именно здесь они способны «раскрыться» в полной мере.

Но сухие цифры спецификаций моделей Z800, Z600 и Z400 не могут передать впечатления от непосредственного знакомства с этими устройствами. Даже внешне они достаточно сильно отличаются от традиционных ПК – чего стоят оригинальная ребристая передняя панель со щелевым оптическим приводом или особые ручки в углах корпуса для удобства переноски. Но настоящее удивление ожидает пользователя, который решится заглянуть под капот... пардон, открыть боковую крышку. Интерьер старшей модели действительно в чем-то напоминает двигательный отсек родстера BMW Z4 – все организовано предельно аккуратно и строго, но при этом очень функционально. Так, для неполной разборки и модернизации системы не потребуются инструменты – все крепления выполнены на защелках, и компоненты могут быть извлечены одной рукой. Самое интересное – разработчикам удалось спрятать все интерфейсные и электрические кабели, превратив их в фиксированные разъемы. Легким движением руки из корпуса можно как извлечь, так и установить на место блок питания, корзины для оптических и дисковых накопителей, заглушки отсеков CPU и карт расширения.

В гостях у DreamWorks Animation

Звезды Голливуда рабочие станции HP Z-серии
«Ответственным за 3D» в DreamWorks выступает Фил «Капитан 3D» МакНэлли (Phil Captain 3D McNally), который действительно знает о стереоскопическом кино больше, чем кто бы то ни было в Голливуде. Сам же он не расстается с самодельным стерео-камкордером, изготовленным из пары обычных Canon PowerShot TX-1

Партнерство между компаниями продолжается далеко не первый год, и DreamWorks широко использует в работе оборудование и технологии HP и Intel. Соответственно, можно говорить о том, что вышедший в конце марта на экраны по всему миру анимационный фильм Monsters vs. Aliens стал плодом тесного сотрудничества этих компаний.

О самом фильме, который приглашенная пресса удостоилась чести просмотреть за несколько дней до премьеры в кинотеатре самой студии DreamWorks, стоит рассказать отдельно. Особенность здесь была в том, что с помощью специальных очков мы смотрели весь мультфильм в 3D – от начала и до конца.

Кто-то может пожать плечами – дескать, подумаешь, эка невидаль, стереокино существует с середины прошлого века! Это так, однако одно дело, когда ролик, даже анимационный, создается и монтируется в 2D, а потом просто рендерится в обычной и стереоскопической версиях – это традиционный подход. DreamWorks же применила противоложную тактику – с помощью разработанной Intel технологии InTru 3D работа над анимационным фильмом велась изначально в стерео, и аниматоры уделяли повышенное внимание открывшемуся для них дополнительному измерению – глубине. А уже потом создавалась двухмерная версия.

Любопытно, что в итоге они заметно отличаются. Режиссер ленты Роб Леттерман (Rob Letterman) объяснил это так: «При переходе в 2D мы были вынуждены менять очень многое, в том числе и повышать общий темп всего фильма. Оказывается, при подаче в 3D человеческий мозг получает на порядок больше информации, и ему требуется некоторое время, чтобы ее осмыслить. А если тот же ролик смотреть в 2D, он может показаться затянутым».

Звезды Голливуда рабочие станции HP Z-серии

В студии использовалось несколько сотен рабочих станций HP xw8600, а рендер-ферма – самая масштабная в истории DreamWorks – состояла из большого количества лезвийных серверов НР ProLiant. Проект занял порядка 100 ТБ дискового пространства (одна сцена взрыва в главной битве заняла около 3 ТБ). Всего было задействовано более 9000 процессорных ядер. Каждая стойка в центре обработки данных состояла из серверов на базе четырехъядерных CPU Intel Xeon и потребляла до 18 кВт электроэнергии.

Конечно, для того чтобы просмотреть и по-настоящему оценить 3D-версию фильма, требуются поляризационные очки, которые доставляют определенные неудобства (особенно тем, кто и так вынужден носить очки, для коррекции зрения). Но, как сказал «Капитан 3D», это не столь большая проблема – ведь когда вы играете в боулинг, то не возражаете против того, чтобы одевать специальную обувь. Так же придется поступать и в кинотеатрах.

По словам технического директора DreamWorks Эда Леонарда (Ed Leonard), переоборудование обычного цифрового театра в стереоскопический потребует умеренных затрат – порядка $20 000. По меркам кинобизнеса, не так и много. А делать это, похоже, стоит уже сейчас – есть все основания полагать, что именно за стереоскопическим кинематографом будущее.

Блок питания для моделей Z800 и Z600 не похож на типичные «настольные» PSU, его футуристические очертания говорят скорее о серверном происхождении. Отчасти они вызваны ограниченной высотой корпуса, который должен помещаться в стандартную стойку. КПД блоков питания Z-серии – не ниже 85%.

Система охлаждения организована таким образом, чтобы воздушный поток забирался только на передней панели, проходил по максимально прямому пути, без дополнительных воздухозаборников по бокам и ненужных завихрений внутри корпуса, и выбрасывался сзади. В результате Z800, топовый блок питания которой способен выдать до 1110 Вт, работает необычайно тихо. Обеспечение отличных акустических показателей также было одной из нетривиальных задач для инженеров НР, так как во многих студиях принята концепция интерьера помещений, предусматривающая единое рабочее пространство для большого количества сотрудников, и соблюдение тишины является обязательным условием их продуктивной работы. В особых случаях старшая модель Z800 может комплектоваться системой водяного охлаждения.

Звезды Голливуда рабочие станции HP Z-серии
Джим Зафарана (Jim Zafarana), вице-президент и главный менеджер подраздения рабочихстанций НР, демонстрирует работу SkyRoom – высокопроизводительной системы совместной и удаленной работы, поддерживающей передачу видео в разрешении Full HD

Но как бы ни расписывались преимущества новых систем, только практическое их применение способно расставить все точки над «i». В этом плане НР также есть чем гордиться – приглашенные на мероприятие партнеры компании поведали журналистам о первых впечатлениях от использования этих рабочих станций в реальных условиях. Особенно запомнились выступления Лизы Кэмпбел (Lisa Campbell), вице-президента по маркетингу Autodesk, и Саймона Хэйхерста (Simon Hayhurst), директора по управлению производством видео- и аудиопродукции Adobe Systems, показавших, какие нетривиальные возможности и увеличение общей производительности получают новейшие версии пакетов AutoCAD, 3ds MAX, Maya и Creative Suite 4 с переходом на Z-серию рабочих станций HP. Также немало интересного сообщили представители аэрокосмической компании-производителя ракетоносителей SpaceX, команды инженеров F1 Renault, строительной корпорации ICA Fluor, разработчиков CAD-систем ANSYS и систем для нефтегазодобывающей промышленности Schlumberger. Демонстрируемые ими живые примеры применения систем автоматизированного проектирования и моделирования по-настоящему впечатляли – благодаря технологическому прогрессу задачи обработки больших массивов данных (такие как моделирование аэродинамических характеристик гоночного болида, симуляция процесса построения высотного дома либо визуализация массива геологических данных, полученных в результате бурения), на выполнение которых еще не так давно затрачивались долгие часы, теперь выполняются на порядки быстрее – зачастую вообще в реальном времени.

Современные рабочие станции, в том числе и представители Z-серии, как и положено качественным, но при этом доступным для профессионалов инструментам, стоят вполне разумных денег. Более того, сама по себе цена рабочей станции кажется сущим пустяком на фоне стоимости труда эксплуатирующего ее высококлассного специалиста с почасовой оплатой. Это именно та причина, по которой обновление парка рабочих станций (в отличие от офисных ПК) – довольно частое явление во многих компаниях, так как показатель ROI (return of investment), которым обычно оперируют при таких затратах, здесь чаще всего напрямую зависит от их производительности. Чем меньше времени дорогостоящий специалист проведет за «перекурами» в ожидании завершения рендеринга либо выполнения другой ресурсоемкой операции, тем больше работы он сможет сделать в отведенный срок и тем самым быстрее окупить приобретение новой рабочей станции и принести больше прибыли предприятию. Казалось бы, совершенно очевидные вещи, однако лишь немногие утруждают себя тем, чтобы задуматься над ними. Что же касается рекомендованной стоимости новинок, то в Европе она составляет €1699, €1399 и €999 для Z800, Z600 и Z400 соответственно. На наших просторах цены новой линейки будут сопоставимы с моделями HP xw8600, xw6600 и xw4600.

Студия промышленного дизайна BMW

Звезды Голливуда рабочие станции HP Z-серии

История сотрудничества HP с подразделением BMW Group Designworks продолжается не первый год и насчитывает уже множество успешно выполненных проектов – к примеру, HP пользуется услугами сингапурского офиса этой компании для создания внешнего облика новых моделей струйных устройств OfficeJet. Более 135 сотрудников BMW Group Designworks, работающих в трех офисах (Лос-Анжелес, Сингапур, Мюнхен), специализируются на промышленном дизайне в самом широком понимании этого термина – от автомобилей, гоночных болидов и тяжелой техники до интерьеров частных самолетов, корпусов мобильных телефонов и портативных ПК, а среди клиентов компании, кроме НР, есть также и другие громкие имена: Advanced Medical Optics, Bavaria Yachts, Boeing Business Jets, John Deere, Klipsch, Lees Carpets, Microsoft, Star Trac, Starbucks, Remington, Zeydon и, разумеется, BMW, хотя доля проектов для родительской компании не превышает 50%.

Звезды Голливуда рабочие станции HP Z-серии
Алек Бернштейн (Alec Bernstein), директор по стратегическому планированию, развитию и партнерству: «Наша цель – попытаться выразить с помощью дизайна саму суть бренда заказчика, а не навязать ему собственное видение»

При работе над внешним обликом моделей Z-серии перед дизайнерами была поставлена нетривиальная задача: создать как можно более выразительный и уникальный визуальный образ для рабочих станций HP нового поколения. Однако прежде чем приступать к столь амбициозной задаче, дизайнеры BMW проводят большое количество исследований того, каким образом продукт используется в реальной жизни, и каковы потребности и желания его пользователей – дизайн прежде всего должен быть практичным.

По ходу проекта дизайнеры BMW постоянно координируют свои усилия с инженерами и разработчиками компании-заказчика, и результат рождается в ходе довольно продолжительных, но весьма плодотворных обсуждений идей, появляющихся с обеих сторон. Неудивительно, что когда наступает время подвести итоги, и клиенты, и исполнители обычно оказываются ими в полной мере удовлетворены – ведь если творческий процесс проходит в постоянном сотрудничестве различных команд, он не может закончиться неудачей.

Дополнительные материалы:

Ссылки:

InTru 3D, 3D Animation with Intel and DreamWorks (раздел на сайте Intel)
HP New Products Showroom in 3D (трехмерная версия раздела сайт НР)
Monsters vs. Aliens (официальный сайт фильма)

Документы:

Фото:

Под "капотом" рабочей станции Z800:

Звезды Голливуда рабочие станции HP Z-серии

0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT