`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

VIA Apollo KT333: к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!

0 
 

Есть продукты, появления которых ждешь с нетерпением -- ведь спецификации благодаря Internet доходят до нас гораздо раньше "железок". И если обещано нечто неординарное, как минимум можно быть уверенным в том, что тестирование окажется интересным. Есть новинки иного плана, но их тестировать тоже необходимо, хотя бы для того, чтобы убедиться в правильности своих предположений...

Наша революция развивается неудержимо, потому что одна революция следует за другой.
У Цзян

"Перманентная революция", концепцию которой разработал Троцкий, а успешно воплотил ее в жизнь Мао Цзэдун, -- идея, как ни странно, оказавшаяся удивительно близкой для... современной IT-индустрии. Революции, следующие одна за другой, -- вот императив развития всей платформы x86 за последние несколько лет. Своеобразным апофеозом этой идеи (который, впрочем, наверняка скоро будет смещен с пьедестала каким-то новым апофеозом) стал не так давно вышедший чипсет VIA Technologies для платформы Socket A -- Apollo KT333.

Вспомним историю. Сначала появился Athlon формфактора Slot A -- "микронности" техпроцесса "не хватало" на то, чтобы разместить кэш второго уровня на кристалле, и из-за этого пришлось делать его внешним, упаковывая в процессорный картридж. Соответственно, VIA "выстрелила" чипсетом KX133. Потом вышел Athlon на ядре Thunderbird -- и первый чипсет VIA для Socket A Apollo KT133. С появлением в Athlon поддержки 266 MHz FSB компания выпустила модификацию KT133A, отличавшуюся от KT133 исключительно поддержкой этой частоты процессорной шины. Стала модной DDR-память -- и выходит VIA Apollo KT266. Однако что-то у VIA не заладилось, и быстродействие новорожденного оставляло желать лучшего. Этим был вызван выпуск еще одной модификации -- KT266A, по техническим характеристикам вообще не отличавшейся от KT266, но обеспечивавшей более высокую производительность при работе с памятью. И вот, не так давно появилась на рынке DDR333 (PC2700) -- память, работающая на частоте 166 MHz и поддерживающая пропускную способность, эквивалентную 333 MHz. Следующий шаг VIA был вполне предсказуем, и она его, естественно, сделала. Итак, представляем: VIA Apollo KT333. Чипсет, отличающийся от KT266A по сути только одним -- он поддерживает работу с памятью типа DDR333. Однако сколько было слухов... Между прочим, слухов весьма забавных, поэтому остановимся на них подробнее.

Технические характеристики материнских плат

В KT333 будет встроен контроллер USB 2.0. "А вот и не угадали!" -- ответила VIA. Введение в южный мост чипсета поддержки этого стандарта отложили "на потом" -- по слухам (опять "по слухам"!) появится она только в более поздней ревизии, которая, скорее всего, будет носить наименование KT333A. В KT333 будет впервые использован новый вариант внутричипсетной шины V-Link с пропускной способностью 533 MBps. Опять "мимо", и опять, судя по всему, это будет реализовано в KT333A. В KT333 будет официально поддерживаться частота FSB 333 MHz. А вот тут ситуация очень интересная: никто на самом деле не знает, так это или нет. Официально -- не поддерживается, но это в общем-то понятно: нет еще таких процессоров. Но вполне возможен вариант, что в действительности соответствующие делители в чипсете предусмотрены, и для получения штатных 333 (166) MHz на FSB владельцам плат понадобится просто прошить новую BIOS. А может, и нет. Может, тоже отложили до следующей ревизии...

Забавнейшая возникла ситуация: несмотря на то что чипсет вышел недавно, практически все уже знают, что ему отведена роль "промежуточного варианта", т. е. он просто "закрывает дыру" в roadmap компании до того момента, когда она будет готова начать выпуск более совершенного KT333A. Однако производители отреагировали как всегда мгновенно, и платы уже выходят. И неплохие, между прочим, платы. Как обычно, мы решили совместить тестирование чипсета с мини-обзором уже имеющихся на рынке решений на его основе.


Платы -- участницы обзора

AOpen AK77-333

VIA Apollo KT333 к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!
AOpen AK77-333

Вполне традиционный для AOpen продукт, впрочем, применительно к имени этой компании и репутации ее плат данный отзыв смело можно считать высшей похвалой. Плата не перетяжелена: из дополнительных, не обязательных к использованию чипов на ней интегрирован только USB 2.0-контроллер от VIA Technologies. AK77-333, опять-таки традиционно для ATX-плат AOpen, имеет формат "полноразмерный ATX", т. е. довольно широкая. Несмотря на отсутствие внешних признаков поддержки 5.1-звука, она все же имеется, просто реализована "не выходя за рамки стандартного дизайна" -- фронтальные колонки подключаются к стандартному "колоночному" выходу на ATX-панели, сабвуфер и центральная колонка -- к разъему MIC-in, а задние колонки -- к разъему Line-in. Кроме того, на плате присутствуют коннекторы для выведения соответствующих разъемов на фронтальную панель корпуса компьютера (если таковая имеется в наличии). Реализована также фирменная технология AOpen DieHard BIOS -- схема дублирования содержимого флэш-памяти с помощью дополнительной микросхемы. Правда, на нашем экземпляре сама микросхема отсутствовала, но для любителей повозиться с железом это особых проблем не создаст -- "кроватка" под нее на плате установлена, а купить "флэшку" соответствующего объема нетрудно (хотя бы даже и на радиорынке).


ASUS A7V333

VIA Apollo KT333 к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!
ASUS A7V333

Относиться к изыскам ASUSTeK в области дизайна PCB можно по-разному, но то, что ни с какими другими платами его продукты не спутаешь, -- это точно. Вот и на сей раз инженерам компании показалось целесообразным максимально приблизить разъемы DIMM к процессорному гнезду, "кроватку" для микросхемы флэш-памяти переместить чуть ли не на середину платы и вывести на заднюю панель не два разъема USB, как обычно, а четыре (при этом два дополнительных -- стандарта USB 2.0). Несмотря на то что крупными достижениями в плане интеграции A7V333 похвастаться не может (на нашем варианте платы не было, к примеру, IDE RAID), но всякой "полезной мелочи" на ней более чем достаточно. Так, например, поддерживается подключение считывателей смарт-карт, а также карт стандартов SD (Secure Digital) и MS (Memory Stick). Общее впечатление от этого продукта сложилось такое: нет, это не оверклокерская плата (функций маловато), и даже не "рабочая лошадка". Это, скорее, хорошая основа для "нафаршированного под завязку" престижного или даже, можно сказать, "имиджевого" компьютера, где найдется место и опциональной ASUS iPanel, и считывателям цифровых карт, и прочим "вкусностям цифрового века".


EPoX EP-8K3A/EP-8K3A+

VIA Apollo KT333 к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!
EPoX EP-8K3A+

Как это заведено у EPoX, обе платы "с плюсиком" и без оного отличаются только наличием или отсутствием дополнительных микросхем и прочих устройств, дизайн же самой PCB имеют общий. В данном случае от собственных правил EPoX решила не отходить, соответственно, разница между EP-8K3A+ и EP-8K3A состоит лишь в том, что у первой имеется IDE RAID на чипе HighPoint HPT372 (UATA/133) и двухразрядный цифровой индикатор POST-кодов. Впрочем, есть еще одно отличие, более тонкое, -- на EP-8K3A не реализована поддержка 5.1-звука, так как вместо "продвинутого" AC'97-кодека стоит обычный, двухканальный. Исторически сложилось, что EPoX у нас в стране воспринимается в основном как производитель плат для "просвещенных" пользователей, собирающих компьютеры самостоятельно, и оверклокеров. В данном случае компания ожидания потенциального покупателя не обманула... хоть и не удовлетворила их полностью. POST-индикатор -- вещь, безусловно, нужная и полезная, и значение ее при экспериментах с разгоном переоценить трудно, однако отсутствие функции поднятия напряжения на шине AGP немного смущает: ну неужели так сложно было ее реализовать? Зато обе платы оснащены шестью PCI-слотами и, кстати, этим в рамках данного обзора уникальны.


Gigabyte GA-7VRX

VIA Apollo KT333 к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!
Gigabyte GA-7VRX

Данное сравнение, безусловно, скорее эмоционального плана, чем технического, но мы бы назвали GA-7VRX и AK77-333 от AOpen "сестрами-близнецами". В варианте без IDE RAID и встроенного PCI-звука плата от Gigabyte по функциональности практически идентична AK77-333. Описать ее можно двумя словами: VIA KT333 + USB 2.0 на чипе от той же VIA Technologies. Фирменный DualBIOS также в наличии -- на этот раз в полном объеме, т. е. с двумя микросхемами флэш-памяти. Правда, "кроватки" не предусмотрено -- оба чипа впаяны. В остальном же плата производит весьма приятное впечатление -- крепкий, "хорошо сбитый" продукт, созданный для работы. Дополнительно ориентированность на использование в "рабочих" машинах подтверждается тем, что 5.1-звук, поддерживаемый южным мостом, не реализован -- на плату интегрирован обычный двухканальный AC'97-кодек. Впрочем, играть в "игру под названием GA-7VRX" также довольно интересно, и количество тонких настроек позволяет данному продукту претендовать на звание полноценной оверклокерской платы. Пожалуй, именно в этом мы видим основное отличие продукта Gigabyte от AOpen AK77-333.


Micro-Star KT3 Ultra (MS-6380E)

VIA Apollo KT333 к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!
Micro-Star KT3 Ultra (MS-6380E)

Micro-Star -- "большой" производитель с очень многочисленным модельным рядом, но, тем не менее, KT3 Ultra -- продукт довольно показательный. Попала к нам эта плата раньше всех, и вкупе с ее оснасткой этот факт выглядит вполне закономерным. Как и всегда в случае выхода нового чипсета, большинство компаний, выпускающих материнские платы, сначала "выбрасывают" на рынок самые высокооснащенные -- деньги нужны всем, а "за просто так" их требовать как-то неудобно. Вот и "дооснащают" чипсет различной обвязкой -- IDE RAID, USB 2.0... Впрочем, для тех, кому тот же IDE RAID действительно нужен, покупка подобных продуктов смысл имеет самый прямой: цена отдельной PCI RAID-карты в сумме со стоимостью материнской платы без RAID все же существенно выше. В остальном плата вполне типична для MSI -- чудес инженерной мысли в разводке и дизайне не видно, однако все вполне качественно исполнено, ориентация опять-таки традиционно "плавающая" -- понравится продукт и оверклокерам, и простым пользователям, нуждающимся в мощной, высокооснащенной системе.


Soltek SL-75DRV5

VIA Apollo KT333 к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!
Soltek SL-75DRV5

Весьма "минималистская" плата, что, впрочем, характерно для Soltek -- компания очень бережно относится к кошельку пользователя и "без спросу" расширять функциональность платы, одновременно удорожая ее, не любит. В данном случае мы наблюдаем на SL-75DRV5 просто-напросто грамотно распаянный на куске текстолита чипсет VIA KT333, снабженный всеми необходимыми разъемами для подключения внешних устройств и периферии. И все. Никаких USB 2.0, IDE RAID и прочих "вкусностей". Зато тот, кому все вышеперечисленное без надобности, наверняка захочет купить именно такую плату. Правда, от интеграции на SL-75DRV5 SmartCard Reader компании удержаться не удалось, но тут дело другое: сам контроллер -- "копеечная" микросхема, поэтому возможность подключения к плате считывателя смарт-карт можно рассматривать в данном случае просто как бесплатный бонус. Ну и, конечно же, традиционно для Soltek хорошо реализована поддержка оверклокинга и тюнинга. Правда, немного не понятно упорство, с которым компания "выносит" функции поднятия напряжения на памяти и AGP на перемычки и DIP-переключатели, в то же время напряжение питания CPU позволяя изменять из BIOS Setup. Идея ясна -- несколько усложнить доступ к потенциально опасным функциям, однако почему это вдруг Soltek решила, что поднимать CPU VCore "безопаснее", чем вольтаж на памяти или шине AGP? После всего вышесказанного вряд ли кого-то удивит и отсутствие поддержки 5.1-звука -- на SL-75DRV5 стоит обычный двухканальный AC'97-кодек. Зато плата "берет свое" комплектацией: заглушкой с дополнительными USB-портами никого нынче не удивишь, а вот внешний термистор мало кто из производителей кладет в коробку. Также в данном случае нельзя не упомянуть превосходный набор поставляемого с платой ПО: Far Stone Virtual Drive, Power Quest Partition Magic 6.0SE и Drive Image 4.0. Действительно, редко выпадает возможность у нас в стране практически бесплатно приобрести лицензионные версии таких полезных программ.


Результаты тестов и выводы

VIA Apollo KT333 к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!
VIA Apollo KT333 к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!
VIA Apollo KT333 к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!
VIA Apollo KT333 к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!
VIA Apollo KT333 к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!

Для начала имеет смысл кратко описать конфигурацию тестового стенда: он состоял из платы Micro-Star KT3 Ultra, процессора AMD Athlon XP 2000+, 512 MB PC2700 (DDR333) SDRAM, винчестера Western Digital WD300BB (7200 об/мин, кэш 2 MB) и видеокарты Triplex на базе NVidia GeForce4 Ti4600 с 128 MB DDR SDRAM. Все тесты проводились под управлением ОС Microsoft Windows XP Professional. На диаграммах присутствуют результаты системы на базе чипсета VIA KT333, в которую по очереди устанавливалась PC2100 (DDR266) и PC2700 (DDR333) SDRAM. Также было проведено сравнение быстродействия KT333 в комбинации с DDR266 и KT266A с таким же типом памяти ("от KT266A" выступала плата Soltek SL-75DRV2). Как и следовало ожидать, быстродействие сравниваемых систем оказалось практически одинаковым, в связи с чем мы эти данные решили не приводить.

Что же до результатов, в статье присутствующих... В ситуации, когда говорить по сути не о чем, следует быть кратким. Не будем и мы размазывать ложку полезной информации по всей тарелке, потому что комментировать каждую диаграмму по отдельности нет никакого смысла. Да, кое-где прирост быстродействия есть. Да, в целом он весьма невелик. А что -- могло быть по-другому? С чего бы это? Пропускная способность процессорной шины всех Athlon XP по-прежнему эквивалентна 266 MHz. Соответственно, в большинстве случаев от установки более быстрой, чем DDR266, памяти системе "ни холодно, ни жарко" -- поскольку основным потребителем как был, так и остался CPU, а он работать с памятью на частоте более чем 266 ("своих", шинных) MHz не способен, какой бы скоростной она ни была. Прирост же наблюдается в тех случаях, когда к ОЗУ одновременно обращается и процессор, и еще какое-то устройство, к примеру видеокарта. Часто ли возникает такая ситуация? Смотря на каких задачах. Легко заметить, что самый крупный прирост быстродействия наблюдается в тестах SPEC ViewPerf и SPEC for SolidWorks 2001 -- серьезных, профессиональных пакетах. Вот он, пожалуй, и ответ: чем серьезнее задача, тем больше будет эффект от установки DDR333 в системы с современными 266 MHz FSB Athlon XP. Но рассчитывать на то, что он превысит величину 10%, скорее всего, не стоит. Что же касается задач пользовательского класса и игр, то до появления Athlon с 333 MHz FSB память DDR333 в таких системах устанавливать особого смысла не имеет. Впрочем, вреда, понятное дело, это не принесет.

Что же получается в результате и стоит ли приобретать платы на VIA Apollo KT333 уже сейчас? Собственно, а почему бы и нет? Модернизировать системы на базе KT266A -- вот этого точно делать не стоит, ибо прирост быстродействия будет минимальным (если будет вообще). А при покупке новой системы KT333 смотрится ничуть не хуже чем KT266A. Конечно, при условии, что финансовое состояние позволяет... Если же говорить о KT333A, то что мы в нем увидим, можно предположить уже сейчас -- интегрированный в южный мост контроллер USB 2.0, 533 MBps V-Link и, может быть, официальную поддержку 333 (166) MHz FSB. Разобравшись "по пунктам", приходим к выводу, что USB 2.0 на многих платах уже есть (и не все ли нам равно, за счет чипсета или "внешней" микросхемы?), введение новой 533 MBps V-Link на быстродействии конечных систем вряд ли скажется коренным образом -- это, скорее, задел на будущее, что же касается 333 MHz FSB, то тут от VIA мало что зависит -- выпустит AMD соответствующие процессоры -- появится официальная поддержка, не выпустит -- нечего будет "поддерживать". Вот и получается, что различия между конечными продуктами на базе сегодняшнего KT333 и завтрашнего KT333A -- весьма небольшие. А если разобраться поглубже -- то вообще все меньше становится разница между старыми и новыми чипсетами, и все больше -- их количество. Дело Председателя Мао живет и побеждает...

Продукты предоставлены:
AOpen K-Trade (044) 252-9222
ASUS "Технопарк" (044) 238-8999
Soltek "Хелп" (044) 235-9651
EPoX Entry (044) 246-8462
Gigabyte "Версия" (044) 554-2747
Micro-Star Service ASN (044) 213-1118
0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT