`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической

Статья опубликована в №46 (663) от 2 декабря

+22
голоса

На протяжении долгих лет струйная и электрографическая технологии печати соперничают между собой за «умы и сердца» бизнес-потребителей. Когда-то струйные принтеры были практически единственной возможностью для малых компаний добавить в офисные документы цвет, но массовый выход на рынок бюджетных цветных электрографических аппаратов дал повод для суждений о том, что дни струйной печати в деловом сегменте сочтены. Однако время показало, что это не так, и свидетельством тому выступает целый класс современных скоростных струйных устройств, в большей или меньшей мере ориентированных на офисное применение.

В данном обзоре мы поставили перед собой довольно непростую задачу – оценить конкурентоспособность таких принтеров по сравнению с их электрографическими собратьями, а также очертить сферы, в которых первые имеют преимущества. Поэтому для начала хотелось бы, не касаясь конкретных моделей, в наиболее общем ракурсе рассмотреть плюсы и минусы струйной технологии – хотя для специалистов они наверняка не станут откровением, но широкому кругу читателей их перечисление поможет лучше понять ход наших мыслей и последующих выводов.

Один из главных положительных факторов – низкая цена: цветной струйный принтер можно приобрести за те же деньги, а то и дешевле, чем монохромный «лазерник» начального класса. Несомненным достоинством струйной технологии является высокое качество печати фотографий, особенно на специальной бумаге. Ввиду отсутствия необходимости закрепления изображения посредством нагрева такие устройства могут использовать максимально широкий спектр носителей различных типов и плотности, а также характеризуются небольшим энергопотреблением.

Однако из-за особенности технологии, а конкретно – из-за построчного вывода скорость струйной печати сильно зависит от степени заполнения документа, в то время как электрографический принтер формирует всю страницу «за один заход». Жидкая основа чернил делает проблематичным применение дуплекса, а за дешевизну устройства покупатель расплачивается высокими затратами на монохромную печать. Все это создает некоторые трудности для использования струйной печати в деловом сегменте, но производители с помощью новых технических решений постоянно стремятся если не совсем нивелировать эти недостатки, то хотя бы свести их к минимуму. Каким образом они решают данную проблему и насколько у них это получается, мы увидим далее на примере конкретных аппаратов.

Как отбирались устройства?

Поскольку своей задачей мы ставили не просто демонстрацию техники, а оценку возможностей использования ее в небольшом офисе – сфере, для которой многими производителями позиционируются цветные электрографические принтеры, то и критерии отбора были особыми. Ввиду того что скорость вывода – одно из основных требований для напряженной офисной работы, в данном обзоре мы ограничили «нижний предел» заявленной производителем максимальной скорости печати тридцатью страницами в минуту, по крайней мере, в черновом монохромном режиме. Учитывая описанную выше зависимость этого параметра от количества строк и того, что деловые документы редко состоят из нескольких фраз, мы полагаем, что только струйные принтеры с такой максимальной скоростью смогут показать средний темп вывода, сравнимый с лазерными и светодиодными аппаратами.

Поскольку большинство офисных документов печатается на бумаге формата А4, широкоформатные принтеры тоже решено было оставить за пределами нашего теста. В результате в обзор попали устройства Hewlett-Packard и Epson, струйные же принтеры схожего класса других вендоров на данный момент, к сожалению, пока не достигли столь высоких скоростных показателей. Как только подобные аппараты появятся, мы с радостью будем готовы рассмотреть их на страницах нашего еженедельника.

Методика тестирования

Так как все участвующие принтеры, несмотря на универсальную направленность некоторых из них, подразумевают их применение прежде всего в качестве бизнес-устройств, тесты на скорость мы решили «привязать» к традиционным офисным задачам, характерным как для монохромной, так и для полноцветной печати. В частности, аппараты тестировались на скорость вывода монохромного текста в наиболее производительном черновом режиме, а также с установками, приблизительно соответствующими стандартному качеству лазерной печати для черно-белого и цветного текстового документов.

Цветные принтеры в офисе чаще всего используются для печати файлов, содержащих текст и графику – скорость выполнения этих работ оценивалась на примере 10-страничного PDF-документа с версткой журнала.

Поскольку, как уже упоминалось, одним из достоинств струйной технологии является возможность фотопечати на носителях, специально предназначенных для таких задач, мы не могли оставить в стороне и качество вывода графики в наивысшем разрешении с применением фотобумаги, рекомендованной производителями тестируемых устройств (хотя отметим, что для данной категории продуктов эти работы все же не основные).

Epson

Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической
Epson B-500DN

Начинаем свой обзор мы с устройства B-500DN, в котором абсолютно все говорит о его офисном предназначении – более того, по-видимому, оно всерьез позиционируется как альтернатива полноцветным лазерным принтерам. Такое мнение косвенно подтверждается тем фактом, что в каталоге веб-сайтов представительств Epson в России и Украине B-500DN и его «младший брат» B-300 (ko-online.com.ua/37550) находятся «в компании» не струйных, а лазерных устройств. И это неудивительно: заявленная максимальная скорость – до 37 с./мин (черновой режим) и месячный объем печати до 20 000 с., сетевой интерфейс и жидкокристаллический дисплей, стандартный дуплексный модуль и два лотка общей емкостью 650 листов ставят Epson B-500DN в один ряд даже не с аппаратами SOHO-сегмента, а с устройствами для рабочих групп. К слову, его цена тоже вызывает ассоциацию с последними. Тем не менее в нем применена струйная технология, но реализованная несколько необычно: четыре раздельных неподвижных картриджа, в высокоемком варианте с ресурсом 8000 с. для черного и по 7000 с. для каждого из трех остальных цветов. В печатающую головку (кстати, имеющую плотность размещения 360 дюз на дюйм), чернила подаются по гибким трубкам, образуя нечто вроде встроенной СНПЧ. Забегая наперед, скажем, что подобную систему, кроме B-500DN, использует только один принтер из числа участников теста. Пигментные чернила Epson DuraBrite Ultra, по утверждению вендора, стойки к выцветанию и влаге, что немаловажно для офисных задач.

Драйвер принтера оснащен удобным интерфейсом с пиктограммами, иллюстрирующими несколько режимов качества. На диске, идущем в комплекте, поставляются также руководство, полезные «сетевые» утилиты и программа мониторинга состояния, позволяющая, помимо всего прочего, отслеживать количество чернил в картридже.

Хотя Stylus C110 также относится к разряду скоростных – до 37 черно-белых или 20 цветных страниц в минуту в черновом режиме, его следует ассоциировать с SOHO-сегментом: компактные размеры, сравнительно небольшие картриджи, емкость лотка подачи до 120 листов и единственный USB-интерфейс (внешний сетевой принт-сервер предусмотрен в качестве опции). Вместе с тем модель явно рассчитана на существенный объем вывода монохромных документов, о чем свидетельствует наличие двух черных картриджей.

Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической
Epson Stylus C110

Система четырехцветной печати традиционна для струйных устройств этого производителя: картриджи с чернилами Epson DuraBrite Ultra расположены на головке и двигаются вместе с ней, но сделаны отдельными от нее и друг от друга – в случае окончания емкости одного цвета ее достаточно заменить и продолжить печать. Однако оба черных картриджа опустошаются практически одновременно, поэтому для замены их лучше приобретать комплектом, состоящим из двух штук. Графический интерфейс драйвера подобен B-500DN, тем не менее отличия имеются: вместо пиктограммы «Веб» присутствует режим «Наилучшее фото», есть также некоторые специализированные настройки для фотопечати – например, коррекция согласно сценариям и возможность вывода без полей. Установочный диск, помимо драйвера и монитора состояния с функцией определения количества чернил, содержит интерактивное руководство и комплекс Epson Creativity Suite вместе с файл-менеджером, программами для загрузки и редактирования документов и Epson Camera RAW Рlug-in для работы с фотографиями в RAW-формате.

Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической
Epson Stylus Office T30

Модель Stylus Office T30 как конструктивно, так и по применяемым расходным материалам, подобна рассмотренной выше Epson Stylus C110. Отличие состоит в том, что если последний рассчитан преимущественно на пользователей, печатающих большое количество монохромных документов, то Stylus Office T30 будет целесообразнее для тех, у кого объем черно-белых и полноцветных заданий приблизительно одинаков – заявленная максимальная скорость вывода в черновом режиме высока – 38 с./мин для монохромной и 25 с./мин для цветной печати.

В дополнение к сказанному отметим, что в этой линейке устройств Epson предлагает также принтер Stylus Office T40W, стандартно оснащенный как проводным сетевым, так и Wi-Fi-интерфейсом.

Hewlett-Packard

Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической
HP Deskjet 6943

Компактный Deskjet 6943, на наш взгляд, скорее можно отнести к категории универсальных аппаратов. С одной стороны, темп черновой печати составляет до 36 с./мин монохромных или 27 цветных, опция дуплекса и дополнительного лотка на 250 листов, а также встроенный сетевой интерфейс свидетельствуют о возможности использования его для решения широкого спектра офисных задач. В то же время опциональный фотокартридж и поддержка прямой печати с камеры по протоколу PictBridge призваны в случае необходимости превратить HP Deskjet 6943 в устройство для высококачественного вывода фотоснимков.

Конструкция печатающего механизма состоит из двух сравнительно небольших картриджей со встроенными головками: единого трехцветного и отдельного черного, на место которого и устанавливается цветной или серый фотокартридж. Как трехцветные, так и черные картриджи можно приобрести различного объема – исходя из потребностей, а примененные в них чернила HP Vivera, по данным вендора, долговечны и стойки к выцветанию. Драйвер достаточно удобен и снабжен возможностью установки стандартных режимов («ярлыков») для вывода разных типов документов с соответствующим качеством, включая печать фотографий с различными настройками, в том числе без полей. Принтер поставляется с программным комплексом HP Photosmart Premier с функцией каталога, широкими возможностями редактирования, хранения, печати изображений с различными настройками и обмена ими, также с диска устанавливается интерактивное справочное руководство.

Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической
HP Deskjet 6983

По своей конструкции, скорости вывода, системе печати и расходным материалам модель Deskjet 6983 схожа с Deskjet 6943. Однако данный принтер, кроме встроенной сетевой карты и USB-порта, стандартно оснащен еще и Wi-Fi-интерфейсом для работы в беспроводной сети. Дуплексный модуль у HP Deskjet 6983 входит в стандартную комплектацию, хотя его использование не лишено некоторых нюансов: мы обнаружили, что установка в драйвере режима печати только черным картриджем несовместима с автоматической двусторонней печатью, поэтому для вывода монохромного текста на обеих сторонах листа необходимо использовать режим оттенков серого высокого качества, который предполагает применение для формирования изображения как черного, так и цветного картриджей. Еще одна особенность аппарата – наличие на передней панели кнопки включения «бесшумного» режима, тогда как у многих других моделей он устанавливается из драйвера. При нажатии на эту кнопку процесс печати действительно становится тише, но одновременно и несколько снижается скорость вывода.

Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической
HP Officejet Pro K5400dn

Хотя серия принтеров, к которой принадлежит Officejet Pro K5400dn, находится в производстве достаточно давно и уже анализировалась на страницах «Компьютерного Обозрения», на наш взгляд, она очень удачно вписывается в контекст данного обзора. Как и уже рассмотренный нами Epson B-500DN, этот аппарат от Hewlett-Packard явно предназначен для офисных целей, о чем свидетельствует как его оснащение, так и примененная система печати. Раздельные емкости с чернилами четырех цветов закреплены в корпусе принтера неподвижно, а из них по системе трубок чернила HP Vivera поступают в долговечные сменные печатные головки, перемещающиеся вдоль листа. На выбор предлагаются картриджи двух типов: стандартные – черный на 850 с. и раздельные цветные (C, M, Y) с ресурсом 900 с. (в среднем), или повышенной емкости (XL), для которых эти показатели составляют 2450 и 1700 с. Модель K5400dn оборудована сетевым и USB-интерфейсами, дуплексным модулем и лотком для бумаги емкостью до 250 листов, в качестве опции возможна установка второго лотка, вмещающего до 350 листов обычной бумаги. Производителем заявлены максимальная скорость устройства до 36 с./мин монохромных или 35 цветных в черновом режиме и месячная нагрузка до 7,5 тыс. страниц. Интерфейс драйвера удобен и нагляден: каждый из стандартных режимов – «ярлыков» – снабжен соответствующей пиктограммой. Прямо в процессе установки пользователю предоставляется возможность загрузить из Интернета утилиту HP Web JetAdmin для управления сетевыми настройками с помощью веб-браузера.

Результаты: скорость и качество

Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической

Как и ожидалось, в целом, самыми быстрыми оказались модели Epson B-500DN и HP Officejet Pro K5400dn, предназначенные прежде всего для решения бизнес-задач. Устройство от Epson в черновом режиме распечатало десятистраничный сплошной монохромный текст со скоростью 18 с./мин, а в режиме «Текст» – 16,7 с./мин. Для цветного PDF эти показатели составили 15,9 («Черновой») и 13,4 с./мин («Текст и изображение»).

В свою очередь для HP Officejet Pro K5400dn средняя скорость вывода черно-белого текста была равна 17,9 с./мин («Черновое», 300 dpi) и 11,3 с./мин («Обычное», 600 dpi), а PDF в цвете был распечатан со скоростью 16,2 с./мин с установкой 300 dpi и 5,2 с./мин в качестве «Обычное».

Полученные результаты, на наш взгляд, позволяют говорить о том, что по данным характеристикам эти принтеры приблизительно сравнимы с некоторыми лазерными устройствами для малых рабочих групп (20–25 с./мин монохромных или 15–20 цветных). В дуплексном режиме Epson B-500DN печатал текстовой файл несколько быстрее, чем HP Officejet Pro K5400dn, с примерно соответствующими по качеству настройками – 5,4 с./мин («Текст») против 4 с./мин («Обычное» качество). По этому параметру струйные аппараты пока отстают от электрографических – более медленный темп двусторонней печати, по-видимому, является необходимостью, поскольку чернила должны успеть просохнуть.

Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической
Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической
Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической

Младшие модели скоростных струйных принтеров при выводе текстовых монохромных файлов также «не ударили в грязь лицом» – в черновом режиме Epson Stylus Office T30 продемонстрировал скорость 18,5 с./мин, тем самым опередив своих более мощных собратьев. Stylus C110 – 15,9 с./мин, HP Deskjet 6943 и Deskjet 6983 – 17,9 и 17,8 с./мин, но печать в цвете PDF-документов, содержащих графику, протекала ощутимо медленнее. Особенно это было заметно в более качественных, чем черновой, режимах – HP Deskjet 6943 и 6983 показали скорость вывода 2,4 с./мин в «Быстром обычном» качестве, а оба участника этой группы от Epson с установкой «Текст и изображение» еще меньше – 0,8 с./мин. Тем не менее думается, что данные струйные модели в какой-то мере можно сопоставить с бюджетными цветными электрографическими устройствами, особенно использующими четырехпроходную технологию формирования изображения, вследствие чего их скорость цветной печати в несколько раз меньше, чем монохромной.

Качество вывода документов у всех участников обзора в целом нареканий не вызывает, особенно это касается «не черновых» режимов – отпечатки, по нашему мнению, выглядят не хуже, чем созданные цветными электрографическими принтерами начального уровня, хотя и лишены «глянца», присущего последним, но это дело привычки. Правда, черный текст, выведенный протестированными устройствами Epson, на наш взгляд, чуть бледнее, чем у лазерного принтера, а на распечатках HP Deskjet 6943 и 6983 в «Быстром обычном» качестве иногда наблюдается некоторая «размазанность» шрифта в отдельных местах – чтобы избежать этого, нужно воспользоваться «Обычным» режимом, но тогда несколько снижается скорость.

Фотографии на специальных носителях тоже выглядят вполне достойно, хотя и вряд ли сравнимы с полученными на специальных фотопринтерах, но от техники офисного класса такого качества, в принципе, и не требуется. Принтеры Epson неплохо справились с переходом между полутонами синего фона – как для четырехкрасочных устройств он получился довольно плавным. В режиме «Насыщенный (Epson)» цвета выходят менее яркими, чем в Adobe RGB, но в первом телесные тона более естественны, а второй добавляет к синему фону ярко выраженный зеленоватый оттенок. Отпечатки принтеров HP красочны, цветовая гамма нареканий не вызывает, однако полутоновой переход синего фона имеет выраженную «ступенчатость»; у HP Deskjet 6943 и 6983 в четырехцветном режиме телесные тона несколько осветлены, на насыщенно-красном некоторые мелкие детали сливаются. Фотокартридж улучшает деталировку, растр становится меньше, а телесные тона – естественнее, но полностью сгладить «ступеньку» на синем не удается и ему. Снимок, выведенный на HP Officejet Pro K5400dn, отличается неплохой деталировкой, хотя, по нашему мнению, цвета немного темноваты.

Стоимость владения

Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической
Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической
Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической
Тонер или чернила? Скоростная струйная печать как альтернатива цветной электрографической

Общеизвестно, что одним из важнейших, но достаточно неочевидных критериев при выборе печатающего устройства является его совокупная стоимость владения (TCO), представляющая собой сумму затрат, требуемых для печати на принтере заданного количества страниц, исходя из стоимости расходных материалов, ресурсных запчастей, а также начальной стоимости самого аппарата. Чтобы картина соперничества рассматриваемых струйных и популярных лазерных моделей была полноценной, мы решили сравнить по данному параметру участников нашего обзора – не только между собой, но и с некоторыми цветными электрографическими принтерами. При этом производительные струйные аппараты сопоставлялись с электрографическими принтерами для малых рабочих групп, а «младшие» модели – с недорогими «лазерниками» SOHO-сегмента, оснащенными сетевым интерфейсом.

Хотелось бы сразу сделать оговорку. Дело в том, что в настоящее время указываемый производителями средний ресурс картриджей рассчитывается по разным методикам: для большинства струйных – по стандарту ISO/IEC 24711 и 24712, а для цветных электрографических – по «5%-ному заполнению страницы каждым из четырех цветов CMYK» или другим стандартам. Поэтому хотя данный анализ не может являться точным в полной мере, по нашему мнению, такой расчет все же способен в первом приближении служить иллюстрацией экономических показателей устройств обоих типов.

Результаты просто поразили. В «производительной» группе себестоимость цветной печати на Epson B-500DN и HP Officejet Pro K5400dn была ощутимо ниже, чем у иных популярных электрографических принтеров для рабочих групп. А менее мощные струйные устройства, как оказалось, также дешевле в эксплуатации, чем некоторые популярные бюджетные лазерные модели. Подобная картина наблюдается и с затратами на монохромную печать – производительные струйные аппараты в среднем обошли по экономичности представленные в сравнении лазерные для групповой работы, а младшие скоростные струйные модели при объемах печати приблизительно до 20 000 с. также показали более низкий уровень затрат, чем у многих недорогих электрографических «собратьев».

Тем не менее данный анализ все же является чисто теоретическим и доказывает только то, что постулат о дороговизне струйной печати в применении к современным скоростным устройствам, использующим эту технологию, является по большей части мифом, родившимся вследствие инерции мышления.

Выводы

Проведенные нами тестирование и анализ экономических показателей позволяют сделать, на первый взгляд, довольно парадоксальный вывод. Несмотря на явную гегемонию в сфере цветной офисной печати страничных электрографических устройств, современные скоростные струйные принтеры вполне способны соперничать с ними как по скорости и качеству вывода, так и по себестоимости печати. Применяя оригинальные технические решения, производители «струйников» смогли создать аппараты, отвечающие требованиям небольших офисов и рабочих групп, хотя в классе корпоративных устройств первенство все равно остается за электрографической технологией.

Конечно, делать далеко идущее заключение о том, что в ближайшей перспективе струйная бизнес-печать серьезно потеснит страничную на рынке небольших офисов, на наш взгляд, еще преждевременно. К примеру, по такому параметру, как максимальная месячная нагрузка, из участников нашего обзора только Epson B-500DN может сравниться с цветными электрографическими принтерами, и то младшего класса – этот показатель для него составляет 20 тыс. страниц в месяц, для остальных – меньше. Поэтому струйные устройства вряд ли можно рекомендовать в качестве единственного принтера для компаний с особо напряженным ритмом работы, а также практикующих кратковременные «пики», когда значительный объем документов должен быть выведен в кратчайшие сроки. Кроме того, струйные принтеры «не любят» длительных простоев – в этом случае необходимо периодическое включение для продувки сопел головки во избежание засыхания чернил в них.

В то же время тестирование подтвердило, что струйные аппараты, пусть даже и офисного класса, показывают высокие результаты при фотопечати, и этим явным преимуществом могут воспользоваться организации, испытывающие потребность в периодическом выводе фотоснимков – к примеру, рекламные и PR-агентства, дизайнерские компании, редакции СМИ и многие другие. Тем более что рассмотренные нами скоростные модели пригодны и для печати «повседневных» деловых документов.

По нашему мнению, из числа участников обзора Epson B-500DN и HP Officejet Pro K5400dn вполне могут быть использованы в качестве основных принтеров для небольших компаний и рабочих групп, а Epson Stylus C110, Stylus Office T30, а также HP Deskjet 6943 и Deskjet 6983 подойдут для домашних и маленьких офисов из нескольких пользователей или в качестве персональных устройств. Знаком «Выбор редакции: лучшее качество» мы единогласно решили отметить Epson B-500DN как самый производительный аппарат среди участников теста. Несмотря на довольно высокую начальную цену, этот принтер в наибольшей мере соответствует концепции офисного принтера для групповой работы и, более того, способен «потягаться» с обладающими схожим позиционированием электрографическими устройствами, практически на равных. А знак «Выбор редакции: лучшая покупка» мы присуждаем HP Officejet Pro K5400dn за отличный баланс скорости и функциональности при минимальной себестоимости монохромной печати и довольно низкой как для аппарата такого уровня цене.

В заключение хотелось бы еще раз подчеркнуть, что проведенный нами тест ни в коей мере не может служить основанием для бескомпромиссных заявлений – и струйная, и электрографическая технологии имеют как достоинства, так и недостатки. В конечном итоге пользователь сам выбирает необходимую ему технику исходя из конкретных потребностей, и задача данного материала – лишь помочь ему в этом, объективно проинформировав о возможностях устройств, представленных на рынке.

Принтеры предоставлены
Epson Представительство Epson в Украине www.epson.ua
HP Представительство HP в Украине www.hp.ua
+22
голоса

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT