`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

0 
 

Еще несколько лет назад большинство пользователей могли только мечтать о том, чтобы самостоятельно создать цветной буклет. Ведь для этого пришлось бы приобрести очень дорогое оборудование. Сегодня же практически любому малому предприятию по карману недорогие принтеры, способные напечатать в цвете и красочное меню, и проспект, и деловые документы с иллюстрациями.

По признанию производителей компьютерной периферии, направление недорогих принтеров для цветной бизнес-печати сегодня является самым актуальным. Все больше новых игроков выходит в данный сегмент, а те, что ранее выпускали одну-две модели, расширили свои линейки. Примечательно также и то, что время обновления этого типа устройств печати сократилось с 1,5–2 лет до 12 месяцев. Поэтому спустя почти год после предыдущего тестирования («Компьютерное Обозрение», № 36, 2004, itc.ua/18461) мы решили вновь заняться испытанием недорогих принтеров.

Прежде чем обратиться к описанию моделей, хотелось бы кратко остановиться на анализе нынешнего состояния данного сегмента. И первое, что сразу же привлекает внимание, когда знакомишься с характеристиками принтеров, – это значительное снижение их цен даже по сравнению с предыдущим годом. Шутка ли? Устройства, которые осенью 2004 г. стоили около $600, сейчас можно приобрести за $350. Правда, представители компаний-производителей утверждают, что дальнейшее падение цен уже не будет таким существенным. Все же сказывается то, что аппараты весьма сложны. Достаточно отметить, что в них приходится синхронизировать работу четырех картриджей, дабы корректно сформировать полноцветное изображение.

Кроме того что уменьшилась минимальная стоимость персональных принтеров, в категорию до $1000 попали и устройства для организации печати в цвете в составе малых и средних рабочих групп. Они способны обеспечить вывод до 50 тыс. страниц в месяц. Благодаря все тому же снижению цен, менее чем за $1000 можно приобрести аппараты с поддержкой PostScript3. Думаем, это заинтересует небольшие фирмы, занимающиеся допечатной подготовкой.

Еще одним впечатляющим достижением нынешнего года стало появление недорогого твердокрасочного принтера от Xerox, сетевая версия которого стоит немногим менее $1000. Напомним, что эти устройства работают по технологии, скорее напоминающей струйную, чем лазерную печать. Поэтому теперь уж точно некорректно называть данный класс периферии лазерными принтерами, хотя они составляют здесь подавляющее большинство. Кстати, есть еще и аппараты Oki, использующие для формирования изображения линейки светодиодов, их также нельзя назвать лазерными.

Если уж речь зашла о технологиях, то стоит отметить, что идет постепенное увеличение производительности принтеров. Пусть оно не так радикально, как снижение их цен, но происходит совершенствование и четырехпроходных, и однопроходных механизмов. Последние в группе до $1000 пока предлагают три компании. И как раз во время подготовки нашего тестирования Samsung объявила о выходе своего первого однопроходного цветного лазерного принтера CLP-600, розничная цена которого составит около $800. Понятно, что эта цифра пока весьма условна, но, тем не менее, примечательно, что в группе доступных по цене устройств для цветной бизнес-печати вскоре появится модель со скоростью вывода 20 с./мин в обоих режимах на базе лазерного печатающего механизма от Samsung. Пока такие или близкие к ним показатели в классе до $1000 демонстрируют тандемные принтеры Oki, Epson AcuLaser C3000, твердокрасочный Phaser 8500 и Gestetner C7416/C7617 на механизме Ricoh.

Одним из препятствий для более широкого распространения цветной бизнес-печати, по мнению экспертов, является недоверие руководителей к различным программным методам ограничения доступа к ней сотрудников, неуполномоченных выводить цветные документы. Поэтому весной нынешнего года свое оригинальное решение этой проблемы предложила Epson, выпустившая принтер, способный работать в монохромном режиме, когда у него отсутствуют цветные картриджи. Трудно пока оценить, насколько успешно принял рынок этот ход, но потенциальным покупателям стоит иметь в виду и такой метод организации печати в цвете. Тем же, кто не настолько настороженно относится к IT, следует применять один из методов, не предусматривающих извлечения цветных картриджей из принтера. Так, например, Oki выпускает программно-аппаратную систему фильтрации и мониторинга, не допускающую неавторизованных пользователей к печати в цвете. Lexmark и Epson предлагают для своих устройств два типа драйверов: для вывода только черно-белых документов и для выполнения любых типов заданий. Поэтому при выборе модели имеет смысл обратить внимание и на этот аспект.

Методика тестирования

Испытание цветных лазерных принтеров мы постарались сделать как можно более всесторонним, чтобы выяснить их сильные и слабые стороны во всех вариантах применяемых подключений и драйверов.

В качестве тестового стенда использовался компьютер на базе процессора Intel P4 2,8 GHz, оснащенный 512 МВ оперативной памяти и жестким диском объемом 160 GB. Все тесты выполнялись под управлением операционной системы MS Windows XP SP2.

Принтеры подключались по локальному интерфейсу USB 2.0 и при возможности по локальной сети Ethernet через один 100-мегабитовый коммутатор. Шина LPT не применялась как морально устаревшая, вряд ли стоит рассчитывать на получение максимального быстродействия цветных лазерных устройств при связи через нее.

В пакет бизнес-тестов входили вывод 10-страничного мультишрифтового монохромного документа (замерялось время выхода первого и последнего листа), печать 3-страничного комбинированного образца, содержащего черный и цветной текст, а также цветные графики и логотипы. «Тяжелым заданием» являлась 10-слайдовая презентация, насыщенная деловой графикой и фотоизображениями. Все испытания производились с настройками нормального качества, в большинстве случаев это означало установку разрешения 600 dpi и автоматической цветокоррекции.

Параметр потоковой производительности вычислялся на основе количества времени, затраченного принтером на печать от 2-й до 10-й страницы 10-листовых документов. Таким образом, устранялось влияние на результат задержки на разогрев принтера и первоначальную загрузку данных.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Исходное изображение

Вывод одностраничного PDF-документа служил для демонстрации быстродействия и качества печати с максимальными настройками. Если драйверы позволяли, мы старались подбирать такие режимы, при которых показатели фотопечати были лучшими. А технический тест на разрешение цветной и монохромной печати выполнялся без замера времени, значение имело только качество прорисовки мелких деталей, лучей цветной и черной миры и мелкого текста.

В публикуемых диаграммах времени отражены лучшие результаты, достигнутые при сетевом и локальном подключении с указанием применяемого драйвера. (PS — использовалась эмуляция или оригинальный PostScript, PCL — эмуляция PCL). Потоковая производительность дается как лучший результат для каждого устройства, демонстрирующий возможности его печатающего механизма.

Brother

Модель HL-2700CN предназначена для эксплуатации в составе рабочих групп, поэтому имеет необходимое оснащение, производительность и ресурс. Она построена на печатающем механизме, обеспечивающем скорость работы до 31 с./мин при монохромном выводе, хотя цветная печать осуществляется в четыре прохода и ее скорость соответственно снижается. Так же, как и в принтерах Lexmark, блок формирования изображения содержит фоточувствительную ленту, на которую наносится краситель из горизонтально расположенных тонер-картриджей. На бумагу порошок переносится специальным барабаном, предохраняющим фотоленту от механических воздействий. Стоит отметить очень простой доступ к тонер-картриджам и удобство процедуры их замены.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Как настоящий универсал принтер оснащен двумя локальными и одним сетевым интерфейсами. Хотя, по нашему мнению, эксплуатация такой мощной машины в персональном режиме будет не оптимальной, только очень немногие индивидуальные рабочие места смогут дать ей нормальную загрузку.

Хорошая расширяемость позволяет устанавливать в HL-2700CN дополнительные модули памяти, опциональную кассету подачи бумаги и дуплекс-модуль. Благодаря этому получается довольно гибкий в конфигурировании аппарат, который можно оснастить по требованию конкретного заказчика, а также в случае необходимости выполнить последующую модернизацию при росте требований к принтеру.

Довольно необычной является возможность устанавливать в разъем на задней панели аппарата карты памяти стандарта CompactFlash. Использовать этот энергонезависимый накопитель можно так же, как и обычно применяемый в подобных принтерах жесткий диск: для отложенной печати, хранения макросов, файла регистрации печати и шрифтов.

Тестирование производительности показало, что лучшее время при выполнении всех заданий принтер демонстрирует под управлением фирменного эмулятора PostScript, который называется BR-Script3. Во всех случаях использование PCL чуть уменьшало скорость. Совершенно естественным оказалось предпочтение локального скоростного интерфейса USB 2.0, однако результаты, получаемые при печати по сети, отличались не слишком сильно (кроме вывода презентации).

Качество печати графики, несомненно, было лучшим под управлением BR-Script3-драйвера, хотя оттиски, полученные с настройками по умолчанию, отличались чрезмерной яркостью цветов, что можно подкорректировать в настройках драйвера. Градиентные растяжки имеют очень мелкий растр, который воспринимался уже почти как стохастический, а не регулярный, характерный для лазерных принтеров, хотя насыщение цветов наступало очень быстро. Мелкий текст «черный на белом» читается до размера 2 пт, а «выворотка» – при размере 3 пт, а при 4 пт в символах совсем незаметны артефакты и запечатывание элементов.

Очень хорошо принтеру удалась цветная мира, многие лучи не содержат разрывов или артефактов, а там, где встречаются, они относительно невелики.

Epson

Компания Epson производит и поддерживает линейку цветных лазерных принтеров, которые перекрывают большинство требований к такой технике. В этом перечне есть как модели начального уровня, так и серьезные, высокопроизводительные устройства. Из-за того что принципы и конструкция аппаратов довольно сильно разнятся, описание участников тестирования будем давать отдельно.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Epson AcuLaser C1100
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Аппарат начального ценового диапазона AcuLaser C1100 построен на 4-проходном печатающем механизме с револьверным закреплением картриджей. Их установка производится через люк на передней панели принтера, а требуемый цвет в позицию замены подается с помощью встроенного меню, демонстрируемого на однострочном индикаторе, или автоматически, при первичной подготовке устройства. Перенос тонера на бумагу осуществляется непосредственно с фотобарабана.

В процессе тестирования принтер полностью подтвердил заявленные скорости, показав 27,5 с./мин при выводе черно-белого текста из Word и 5 с./мин – при печати цветной презентации, включающей бизнес-графику и фотографии.

Качество цветных отпечатков заметно зависит от установок драйвера. Для графиков, чертежей и других документов, содержащих тонкие наклонные линии, стоит задать режим с преимуществом разрешения, зато добиться хорошего качества фотопечати можно, только если использовать режимы растеризации с преимуществом градиентов. При таких установках существенно расширяется динамический диапазон их представления, соответственно, передача полутонов производится намного более плавно, хотя ступенчатость все равно присутствует, кроме того, даже на однотонных плашках заметна легкая регулярная неравномерность, очевидно, вызванная особенностями алгоритма растрирования.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Epson AcuLaser C2600N
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Модель среднего уровня AcuLaser C2600N выделяется уникальным подходом к ограничению прав пользователей на цветную печать и экономию тонера. Набор цветных картриджей можно изъять из печатающего механизма, оставив один черный, или заменить их все на черные. При этом в первом случае C2600N является просто довольно скоростным (30 с./мин) монохромным устройством, во втором же он получает четырехкратно увеличенный запас расходных материалов. Встроенная микропрограмма обеспечивает равномерное использование тонера в каждом картридже: они поочередно становятся в активную позицию после вывода 15 листов. В результате вспоминать о расходных материалах не придется до исчерпания порошка во всех четырех емкостях. Правда, стоит высказать сожаление о том, что не предусмотрен выбор оператором другого режима – поочередно полного расхода тонера в каждом из картриджей. Иногда он может оказаться предпочтительнее.

Производительность печати AcuLaser C2600N полностью соответствовала паспортной (30 с./мин) при выводе черно-белого текстового документа и составила около 6,8 с./мин при печати «тяжелой» цветной презентации, насыщенной бизнес-графикой и фотографиями. Это очень хорошие результаты, а относительно небольшая скорость вывода в цвете обусловлена применением 4-проходной технологии создания отпечатка.

Как оказалось, качество печати сильно зависит от выбранных настроек. Можно использовать один из пяти предустановленных наборов параметров – при необходимости драйвер позволяет произвести их ручную регулировку. Стоит отметить, что режим фотовывода обеспечивает отличную как для массового электрографического принтера фотопечать, но при выводе чертежей цветокоррекцию нужно отключать, иначе линии цветной миры становятся прерывистыми, а детализация заметно снижается за счет мягкости цветопередачи.

В итоге принтер имеет все основания претендовать на звание универсального устройства, но для получения максимального результата желателен ручной выбор параметров печати.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Epson AcuLaser C3000
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Самая скоростная модель AcuLaser C3000 производит неоднозначное впечатление своими техническими характеристиками и возможностями. В первую очередь, следует отметить, что она имеет однопроходный печатающий механизм, обеспечивающий идентичную производительность при монохромном и цветном выводе. Блок формирования изображения содержит четыре горизонтальных фотобарабана и вал переноса тонера. Краситель подается по специальным каналам из картриджей, расположенных горизонтально под легкосъемным верхним выходным лотком. Соответственно процедура их замены проста и не представит сложности даже для самого неподготовленного пользователя.

Принтер содержит встроенный модуль двухсторонней печати, который приблизительно вдвое снижает скорость работы, но также в два раза уменьшает расход бумаги и позволяет легко производить дуплексный вывод.

К столь мощной базовой конфигурации просто просится сетевой интерфейс, доступный для опциональной установки.

Несмотря на использование скоростной механики и однопроходного механизма, принтер управляется системой команд GDI. Соответственно, он может функционировать только при печати из ОС семейства Windows, к тому же с существенными ограничениями. Цитата с сайта www.epson.ru: «Драйверы для Windows 95/NT4.0, ОС Windows 95 и Windows NT 4.0 не поддерживают интерфейс USB, использование драйверов под эти ОС возможно при следующих условиях: Epson AcuLaser C3000 – для доступа по локальной сети к принтеру, подключенному к другому компьютеру с поддержкой USB; Epson AcuLaser C3000N – для доступа по локальной сети к принтеру, подключенному к другому компьютеру с поддержкой USB, а также при подключении принтера через сетевой интерфейс».

В процессе тестирования AcuLaser C3000 продемонстрировал паспортную потоковую производительность, даже немного превысив ее (24,5 с./мин против заявленных 24 с./мин). Он добился лучшего времени обработки задания в трех из четырех тестов среди всех участников тестирования и стал абсолютным чемпионом при работе с цветом.

Как показала практика, качество печати существенно зависит от настроек драйвера и требует их корректировки в зависимости от выполняемой работы. В частности, параметр Increase Gradation позволяет получить хорошую передачу полутонов, а выбор вместо него режима Increase Definition улучшает проработку мелких деталей. Эти опции несовместимы, поэтому при фотопечати следует применять первую, а при выводе чертежей вторую.

В результате AcuLaser C3000 может быть рекомендован для использования в качестве мощного персонального цветного принтера, но только там, где ему будет обеспечена соответствующая загрузка. В противном случае его следует применять в сетевом варианте AcuLaser C3000N.

Gestetner

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Gestetner C7416
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Принтеры данной торговой марки выпускаются по OEM-контракту Ricoh, поэтому в них используется печатающий механизм этого именитого производителя. Он является однопроходным, в связи с чем скорость печати цветных и черно-белых документов практически одинакова. Одна из особенностей данного узла – поддержка не только стандартного формата А4, но и довольно протяженных листов длиной до 90 см, что позволяет печатать на нем плакаты.

Младшей в линейке является модель C7416 с максимальной скоростью печати 16 с./мин в обоих режимах. Возможно, его цена покажется большой для персонального устройства, но следует иметь ввиду, что кроме того, что он характеризуется высокой производительностью в цвете, в нем еще и поддерживается язык описания страниц Adobe PostScript3, в связи с чем заявленная цена становится вполне оправданной. Заметим также, что для C7416 в качестве опции доступны модуль дуплексной печати и адаптер Bluetooth, с помощью которого можно организовать печать с мобильных телефонов и КПК.

Кроме PostScript, данная модель поддерживает еще и язык RPCS. Это собственная разработка Ricoh, являющаяся альтернативой PCL. Драйвер RPCS предоставляет бόльшие возможности по управлению принтером, чем PCL. В RPCS, например, доступно указание нескольких типов оптимизации под задания различных типов: обычный документ, фото, публикация или векторный чертеж. И если в PCL допускается только разрешение 600 dpi, то в RPCS вы можете указать также 1200×600 и 1200×1200 dpi.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Gestetner C7417dn
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Наше тестирование показало, что в некоторых случаях использование RPCS позволяет значительно уменьшить время вывода без заметных потерь в качестве по сравнению с PostScript3. Но так происходит не всегда. Текстовые документы и несложная бизнес-графика печатаются почти одинаково быстро и хорошо всеми вариантами драйверов. А вот вывод 10-страничной презентации удалось заметно ускорить, задействовав RPCS.

Модель C7417dn построена на печатающем механизме того же типа. Но в данном устройстве стандартно установлены сетевой адаптер Ethernet и модуль дуплекса, поэтому аппарат в состоянии справиться с печатью документов в составе рабочей группы. Для C7417dn в качестве опции доступен встроенный жесткий диск, установка которого позволяет производить пробную и секретную печать, сократить время вывода объемных тиражей за счет однократной обработки документа, записи его на накопитель и дальнейшего тиражирования. На жесткий диск также загружают нестандартные шрифты, и с его помощью можно организовать очередь заданий.

Модельный ряд цветных лазерных принтеров Gestetner включает также устройство C7425dn, предназначеное для больших объемов печати. Аппарат оснащен высокопроизводительным однопроходным печатающим механизмом, встроенным дуплекс-модулем и платой сетевого интерфейса. Он поддерживает языки описания страниц PCL5c, PCL 6, PRCS и Adobe PostScript3. Но, к сожалению, его стоимость значительно превышает установленную ценовую планку для участников тестирования в $1000, поэтому в обзоре он участие не принял.

HP

Модель начального уровня Color LaserJet 2550Ln является дальнейшим развитием известной линейки Color LaserJet 2550. Она построена на базе 4-проходного печатающего механизма с револьверным креплением картриджей. Процедура их установки и замены не то, чтобы очень сложна, но требует тщательного выполнения относительно простой последовательности действий.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
HP Color LaserJet 2550Ln
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Хотя принтер и стал сетевым, он не обзавелся встроенным меню с индикацией на ЖКИ. В результате довольно критичная процедура настройки сетевого соединения производится только по сети с помощью ПО инсталлятора драйвера. Что ж, процесс от этого не стал сложнее, даже наоборот, устанавливать параметры IP-протокола проще именно с клавиатуры.

В такой минимальной конфигурации принтер предназначен для эксплуатации в легком режиме одним пользователем или небольшим отделом. Но при необходимости работать с повышенной нагрузкой его возможности могут быть расширены за счет установки дополнительной оперативной памяти и кассет на 250 и 500 листов.

Впечатляет оснащенность принтера программным обеспечением: для инсталляции доступны PCL6-драйвер и фирменный эмулятор PostScript.

Производительность Color LaserJet 2550Ln в первую очередь ограничивает довольно неторопливо печатающий механизм. Хотя при этом начало, равно как и окончание выполнения задания, немного быстрее происходит при локальном подключении. При небольших объемах вывод осуществлялся одинаково быстро под управлением PCL- и PostScript-драйверов, но печать PDF-файла продемонстрировала преимущество по скорости вывода через PCL. Зато PostScript обеспечил заметно лучшее качество проработки мелких деталей и отличные градиенты насыщенности, правда, с заметным, довольно крупным растром. Хочется отметить отлично прорисованные лучи цветной миры, которые не содержали каких-либо артефактов или разрывов.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
HP Color LaserJet 2600n
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Модель Color LaserJet 2600n является представителем популярной сегодня конструкции: однопроходный цветной лазерный принтер под управлением GDI. В итоге получается достаточно производительное, особенно в цвете, устройство с невысокой ценой. Во всяком случае, взяв за основу достаточно медленный, по меркам монохромной печати, узел формирования и переноса изображения (8 с./мин), конструкторам НР удалось создать относительно быстрый цветной принтер. Ведь для 4-проходных револьверных механизмов восемь цветных страниц в минуту — это высокая скорость.

Все картриджи находятся горизонтально один над другим под фронтальной крышкой, после открывания которой они очень легко извлекаются и заменяются. Традиционно НР не применяет никаких промежуточных устройств переноса тонера на бумагу, она контактирует непосредственно с фотобарабанами единых картриджей. Такое решение упрощает конструкцию, но приводит к повышенному износу относительно дорогих расходников. Зато габариты принтера удалось сделать очень небольшими, он только немного выше, чем монохромный принтер для рабочих групп.

Аппарат неплохо приспособлен для использования в сети, встроенное меню с индикацией на 2-строчном ЖКИ позволяет легко настраивать параметры соединения, а также управлять остальными функциями принтера.

Как и ожидалось, благодаря 4-проходному механизму аппарат показал высокие результаты при цветной печати. И хотя в монохроме он явно не блистал на фоне более скоростных конкурентов, но точно подтвердил заявленную потоковую производительность.

Качество печати Color LaserJet 2600n можно оценить как очень высокую. Результаты технических тестов на разрешение – одни из лучших среди участников тестирования, градиенты очень плавные, без преждевременного насыщения или обеления. Цветопередача фотографий адекватная, хотя телесные оттенки грешат видимым растром. И наконец, цветные тонкие линии хотя и содержат артефакты, но они минимальны.

В итоге Color LaserJet 2600n можно рекомендовать для эксплуатации там, где отдается предпочтение цветному выводу и высоки требования к точности проработки деталей отпечатков.

Konica Minolta

Семейство цветных лазерных принтеров Konica Minolta magicolor 24хх отличается минимальными размерами корпусов, фактически это самые миниатюрные принтеры, принявшие участие в тестировании. Благодаря разработке нового оптического блока развертки удалось уменьшить габариты модуля формирования изображения и всего устройства в целом. В результате аппараты серии 24хх выглядят как немного укрупненные монохромные модели и вполне могут использоваться в качестве персональных, с установкой прямо на рабочем столе пользователя.

Весьма полезным новшеством компании Konica Minolta является поставка цветных лазерных аппаратов с предустановленными тонер-картриджами и полной готовностью к работе. Пользователю необходимо только удалить упаковочный материал и стопорные чеки. И хотя в большинстве принтеров других производителей инсталляция расходных материалов не вызывает особого труда, все же желательно, чтобы эту операцию выполнял квалифицированный персонал. В данном случае количество вызовов специалиста по технической поддержке уменьшается на единицу, а ведь иногда потерянные на эту операцию время и средства могут иметь большое значение.

Аппараты линейки 24хх используют 4-проходный печатающий механизм с револьверным закреплением картриджей. Это обусловливает значительное различие между производительностью монохромной и цветной печати, а также делает принтеры достаточно шумными. Изображение формируется на фоточувствительном барабане и переносится на бумагу специальной лентой, устойчивой к механическим и абразивным воздействиям. Такая схема позволяет продлить ресурс фотоцилиндра, хотя и усложняет механику печати.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Konica Minolta magikolor 2400W
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Младшая в ряду модель, magicolor 2400W, с конструктивной точки зрения является простейшей. Это GDI-устройство, оснащенное только локальным интерфейсом USB и предназначенное для персонального использования в сегменте SOHO. В список его комплектации не входит даже крышка, прикрывающая загруженную бумагу в нижнем универсальном лотке от пыли. Зато он может быть легко сложен, что минимизирует занимаемую принтером рабочую площадь. Панель управления содержит индикацию окончания тонера каждого из цветов и единственную кнопку подачи картриджа в положение замены.

Тем не менее magicolor 2400W продемонстрировал лучшие скоростные результаты среди всех принтеров Konica Minolta. Очевидно, его использование в паре с достаточно мощным, хотя и рядовым по современным меркам компьютером, позволяет GDI-устройству быть быстрее своих «умных» партнеров, просто переложив львиную долю расчетов на центральный процессор ПК.

Точность проработки мелких деталей изображения оказалась разной при выводе PDF-документа и векторного тестового образца. В первом случае излишняя насыщенность приводила к паразитному запечатыванию светлых участков, в частности, шрифт «выворотки» хорошо читался, только начиная с размера 5 пт, а уже 4-пунктовый содержал запечатанные элементы символов. Зато разрешение вывода черно-белой векторной миры было заметно выше, хотя черные лучи имели цветной муар с преобладающим синим оттенком. Линии цветной миры были прерывистыми, поэтому рекомендовать magicolor 2400W для работы в цвете с САПР-пакетами не стоит, область его применения – деловая и домашняя печать.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Konica Minolta magicolor 2430DL
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Модель magicolor 2430DL представляет собой некий компромисс между требованиями к функциональности устройства среднего класса и стоимостью аппаратной реализации таких возможностей. Принтер в корпусе минимальных габаритов оснащен сетевым интерфейсом, позволяет расширять емкость подачи бумаги установкой дополнительной кассеты на 500 листов. В то же время он использует фирменный GDI-язык описания страниц PSRL (PageScope Raster Language). Особенность PSRL в том, что он дает возможность эксплуатировать устройство не только под управлением операционных систем семейства Windows, но и с Macintosh OS, а также с Linux.

Интересно, что под управлением нового языка описания страниц принтер оказался хотя и ненамного, но медленнее, чем младшая модель. В то же время производительность в монохроме и в цвете позволяет ему показывать уверенные средние результаты. Изюминка функциональности magicolor 2430DL заключается в возможности прямой печати из цифровых фотокамер и прочих накопителей, поддерживающих интерфейс PictBridge. Его разъем расположен на лицевой панели корпуса принтера.

Фотовывод характеризуется яркостью, хорошей передачей градиентов насыщенности основных цветов. А вот детализация пострадала: мелкий текст выворотки и круговые миры запечатываются слишком плотно, к тому же на мирах хорошо заметно заполнение белых областей паразитным синим цветом.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Konica Minolta magicolor 2450
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Старшая модель линейки, magicolor 2450, является уже полноценно оснащенным сетевым принтером для рабочих групп. Она содержит встроенные сетевой и два локальных интерфейса, поддерживает эмуляцию языков управления PCL и PostScript. Так же, как и предыдущая модель, обеспечивает уникальную для цветных лазерных принтеров прямую печать по интерфейсу PictBridge. И все эти возможности заключены в очень небольшом корпусе, имеющем габариты монохромного принтера для рабочих групп.

Тестирование производительности во всех вариантах комбинаций интерфейсов (LPT не использовался как морально устаревший) и языков описания страниц продемонстрировало, что зачастую принтер показывает лучшие результаты при сетевом подключении. Такое распределение говорит о качественной проработке Ethernet принт-сервера, и по этой причине в диаграммах даны времена выполнения заданий именно при Ethernet-соединении.

Безоговорочное преимущество вывода посредством PostScript-драйвера продемонстрировало тестирование качества печати. Хотя при этом время обработки заданий возрастало, отсутствие цветовых артефактов на мелких деталях, повышенное разрешение результатов печати, точность цветопередачи того стоят. Правда, тонкие цветные линии так же, как и у младших моделей, грешат слабо выраженной прерывистостью.

Lexmark

В нынешнем тестировании, как и год назад, данный производитель представлен цветным лазерным принтером Lexmark C510, поскольку соответствующая линейка осталась неизменной. Правда, на этот раз мы имели дело с моделью без сетевого адаптера, предназначенной только для локального подключения. Отметим, что за истекшее время произошло обновление firmware и драйверов, поэтому мы провели полномасштабное исследование аппарата по полной программе.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Напомним, что в принтерах серии Lexmark C510 используется механизм оригинальной конструкции, где картриджи расположены один над другим, а для формирования изображения тонер с них переносится сначала на гибкую фотоленту, с нее на специальный барабан, а затем на бумагу. Такая схема, с одной стороны, предоставляет возможность пользователю получить быстрый доступ к контейнерам с тонером, а с другой – защищает дорогостоящую фотоленту от прямого контакта с бумагой, уменьшая вероятность ее механического истирания или повреждения.

Линейка Lexmark C510 включает три модификации, отличающиеся от базовой наличием сетевой карты, модулем двухсторонней печати и дополнительными кассетами для бумаги общей емкостью до 780 листов.

Для организации доступа к работе с достаточно дорогостоящим цветом в устройствах от Lexmark предназначены три варианта драйверов: PCL Black Only, PCL и PostScript3. Первый устанавливается на те ПК, пользователи которых не имеют права печатать цветные документы. Особенностью PCL-версии является фиксированное значение качества 2400IQ. Зато в драйвере PostScript3 можно задавать три его уровня: Draft, Normal и Best.

Интересной особенностью работы принтера Lexmark C510 в режиме PostScript является отображение на его встроенном двухстрочном ЖК-дисплее имени файла, посланного на печать, или программы, выдавшей задание на вывод.

Как показали испытания, модель отлично справляется с черно-белыми документами: хотя время выхода первой страницы оказалось относительно велико (15 с), но скорость потокового вывода черно-белого текста и документа с бизнес-графикой была достаточно высокой. А вот над 10-страничной презентацией принтеру пришлось потрудиться довольно долго. Сказался недостаток мощности встроенного процессора, которая не сравнится с ресурсами современного ПК.

Тест на качество печати продемонстрировал интересные результаты. Оказалось, что с помощью драйвера PostScript принтер лучше справляется с векторной графикой. Мира из тонких черных линий вышла с плотным центром небольшого размера, а градиентные растяжки получились более или менее равномерными. Зато PCL-драйвер хорошо «нарисовал» цветную миру: на ней вообще отсутствуют артефакты. В обоих случаях шрифты были читабельны до размера 2 пт на белом фоне, тогда как на черном – до 3 пт для PostScript и до 2 пт для PCL.

Oki

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Oki C3200
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Oki C5250n
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Oki C5450n
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Компания заявляет о том, что делает ставку на сегмент цветных бизнес-принтеров, и подтверждением тому является ее линейка, включающая четыре серии устройств печати ценой около $1000 и менее. Заметим, что она была совсем недавно обновлена, и на тестирование попали четыре новые модели этого класса. Напомним, что год назад в данной ценовой категории у Oki было только два принтера.

Производитель использует технологию LED-печати и однопроходные цветные печатающие механизмы, поэтому показатели быстродействия в цветном и черно-белом режиме хотя и отличаются, но не в четыре раза, как в четырехпроходных механизмах других вендоров. Конструкция узла печати такова, что бумага проходит через него практически без изгиба, благодаря чему он может работать с довольно плотными носителями. Уникальным свойством принтеров Oki является их способность печатать на бумаге шириной 210 мм и длиной до 1,2 м. А с помощью встроенного в аппараты денситометра производится автоматическая цветокалибровка. Это позволяет легко создавать рекламные и поздравительные баннеры.

В принтерах Oki картриджи с тонером легко доступны, так как расположены в ряд под верхней крышкой, поэтому их замену несложно произвести даже неподготовленному пользователю. Для ограничения доступа к печати в цвете в локальной сети компания предлагает программное обеспечение Control Software. C его помощью на самом принтере хранится список IP-адресов тех ПК, которым разрешается выводить цветные документы, остальным это запрещено. Параллельно ведется учет количества отпечатков, сделанных с каждого рабочего места, и затраченного на них тонера. Данные записываются в энергонезависимую память принтера, затем с ними может ознакомиться администратор.

Начнем рассказ с серии C3200, включающей как персональный принтер C3200, так и его сетевую модификацию. Это GDI-устройства. На передней панели базовой модели C3200 находятся только световые индикаторы, отображающие состояние аппарата, и две кнопки, Online и Cancel, тогда как в C3200n есть встроенный двухстрочный ЖК-индикатор, с помощью которого можно установить сетевые параметры (IP-адрес и маску подсети).

Предполагается, что с C3200n будут работать не более пяти пользователей. Для групп малого и среднего размера предназначены и более производительные модели – C5250n и C5450n, способные отпечатать до 24 с./мин в монохромном режиме и до 16 с./мин – в цветном. Оба устройства допускают установку модуля дуплекса. Разница же между ними заключается в том, что C5250n построен на базе архитектуры GDI, а в C5450n поддерживаются PCL 6 и PostScript3. Кроме того, C5450n стандартно поставляется со 128 MB оперативной памяти, которая может быть расширена до 320 MB стандартными планками DIMM, а в его драйвере присутствует режим Photo Enhance, позволяющий печатать изображения фотографического качества на обычной офисной бумаге. Для модели C5450n также предлагается опциональный жесткий диск емкостью 20 GB для выполнения защищенной печати и хранения фирменных бланков и форм.

Как показало тестирование, все модели Oki продемонстрировали отличные результаты в испытаниях на скорость. А вот при выводе векторной и растровой графики во всей красе проявила себя архитектура GDI: слишком уж много артефактов содержала мира из тонких линий в PDF-файле на отпечатках, сделанных принтерами на базе этой технологии. При выводе же изображения из пакета CorelDraw эти артефакты исчезали, правда, тут мира была сформирована с чуть большим шагом. Да и на цветной мире хорошо заметны дефекты. Шрифты разборчивы при размере кегля в 3 пт на обоих вариантах фона – белом и черном.

Зато у модели C5450n получились очень неплохие отпечатки с драйвером PostScript. Шрифты читабельны при размере кегля 2 пт на белом и 3 пт на черном фоне. Черная мира почти не содержит артефактов, а ее центр невелик. На цветовых градиентах неравномерность заливки заметна только в районе небольших плотностей (менее 10%). Но на цветной мире все же присутствуют дефекты, в случае PCL-драйвера были замечены недостатки на черной мире.

Samsung

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Линейка цветных лазерных принтеров компании обновилась весной этого года. На смену модели CLP-500, принявшей участие в нашем последнем тестировании, пришла CLP-510. В целом, это тот же аппарат, в него лишь были внесены некоторые усовершенствования, приведшие к увеличению скорости печати на 20%. Теперь он способен вывести в цвете 6 с./мин, а в черно-белом режиме 25 с./мин, тогда как раньше производительность составляла соответственно 5 и 20 с./мин.

Остальные характеристики CLP-510 не изменились, поэтому мы не будем подробно останавливаться на его описании. Отметим лишь, что в классе персональных устройств он едва ли не единственный стандартно оснащен встроенным дуплексом, позволяющим существенно снизить расход бумаги на деловую переписку. Еще одной особенностью данного четырехпроходного аппарата является довольно удобная схема расположения картриджей. Они установлены горизонтально один над другим и прикрыты легкой крышкой, их замена достаточно проста.

В линейке Samsung есть и сетевая версия данного аппарата, но в тестировании принял участие именно персональный принтер, который мы подключали с помощью шины USB 2.0. Как и другие GDI-устройства, он прекрасно справился со всеми заданиями на скорость, а в работе с PDF-файлом были выявлены те же проблемы с формированием черной миры, что и у аналогичных аппаратов. При печати из CorelDRAW черная мира вышла очень хорошо, зато на цветной заметно, что линии прерывисты и состоят из различных цветовых элементов. На белом фоне шрифты читаются при размере кегля в 2 пт, а на черном – с трудом при 3 пт.

Данную модель можно порекомендовать тем, кто собирается организовать вывод черно-белых и цветных документов с качеством бизнес-печати, причем планирует активно задействовать двухсторонний режим.

Xerox

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Компания хорошо известна благодаря своей широкой линейке цветных лазерных принтеров, но до недавних пор основной акцент делался на сегменте профессиональных устройств. И лишь около года назад в ее номенклатуре появился недорогой цветной аппарат Phaser 6100. Мы уже подробно знакомили с ним наших читателей («Компьютерное Обозрение», № 41, 2004, itc.ua/18811), поэтому он не вошел в число участников данного испытания. А вот буквально накануне начала подготовки нынешнего теста Xerox объявила о выходе еще одного принтера ценового класса до $1000 – Phaser 8500, и мы хотим вас с ним познакомить.

Серия Phaser 8500N объединяет устройства, базирующиеся на твердочернильной технологии печати. Мы уже рассказывали о ней, поэтому не будем вдаваться в подробности, а лишь напомним, что формирование изображения здесь происходит с помощью восковых красителей, которые в исходном состоянии представляют собой твердые бруски, отсюда и название. Преимуществом данного типа печати является его абсолютная «всеядность» к носителям. При формировании изображения горячая краска наносится на бумагу. Краски не проникают вглубь и, застывая, образуют характерную блестящую тонкую пленку.

Один из недостатков твердочернильной печати – непрочность пленки с краской. При сгибании листа с картинкой изображение на нем трескается. Кроме того, оно может быть соскоблено или смазано. Существует еще и такая специфичная черта данного типа устройств, как их чувствительность к сбоям в сети электропитания. Дело в том, что в тракте подачи краска находится в горячем виде, если же принтер отключается, то она застывает и при следующем включении при прочистке будет удалена. Это приводит к ее дополнительному расходу. Для того чтобы предотвратить случайное выключение аппарата, сетевой разъем и тумблер спрятаны под крышкой, а вместо настоящего отсоединения устройство переводится в режим сна. Полное прекращение питания настоятельно рекомендуется производить только при необходимости транспортировки принтера.

Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати
Тестирование принтеров для цветной бизнес-печати

Phaser 8500N – первый твердочернильный принтер Xerox, уверенно преодолевший планку $1000. Причем это касается не только персональной версии, но и сетевой. Кроме того, в данное семейство входит и более дорогой Phaser 8550, характеризуемый в два раза большим разрешением и лучшей производительностью.

Управление принтером с его встроенной панели осуществляется с помощью шестистрочного ЖК-дисплея. На нем в удобной форме отображается меню, а во время печати появляется информация о задании. Нам показалось достаточно удобным, например, следить на нем за номерами выводимых страниц многостраничного документа. В случае же возникновения каких-то проблем на этом экране отображаются достаточно подробные справочные сведения.

Особенность твердочернильной технологии в том, что скорость печати не зависит от типа задания. Краска наносится с одинаковой скоростью и в случае черно-белого текста, и при формировании фотографии. В модели Phaser 8500 предусмотрены два варианта обработки цвета: быстрый и продвинутый. Первый случай соответствует режиму экономии тонера, так как в нем изображения получаются более блеклыми, а во втором формируются полноценные отпечатки.

Для модели Phaser 8500N, принявшей участие в тестировании, доступны два драйвера: Adobe PostScript 3 и PCL5c. Но на диске, идущем в комплекте поставки, был только вариант PostScript. Тем не менее мы загрузили с Web-сайта Xerox и PCL-версию, дабы всесторонне исследовать аппарат. Но оказалось, что PCL-драйвер не смог справиться с выводом 10-страничной презентации, так как все задание он попытался полностью загрузить в принтер, оперативной памяти которого, увы, не хватило. Поэтому имеет смысл пользоваться только рекомендованным PostScript-драйвером, хотя при печати текста и несложной бизнес-графики возможностей PCL5c более чем достаточно.

Что же касается результатов теста на качество, то можно отметить, что Phaser 8500N справился с ним лишь с незначительными замечаниями. Так, мы отметили небольшие артефакты на мире из черных линий, а на цветной наблюдались некоторые несоответствия цветов. Растяжки получились очень хорошо даже в районе зон малой интенсивности закраски. Шрифт отлично читается при размере кегля 2 пт, а на выворотке остался разборчивым и при 2 пт. Результат более чем впечатляющий и свидетельствует о корректной работе алгоритма растрирования и точности нанесения краски.

Таким образом, мы увидели, что доступные по цене твердокрасочные принтеры серьезно конкурируют и по скорости печати, и по качеству с лазерными той же ценовой группы, обеспечивая отличную передачу цветов и градиентов насыщенности, но все же уступая пока в точности проработки линейных деталей.

Итоги

Итак, подошло к концу тестирование, все испытания проведены и результаты собраны. Осталось определить лучшие модели цветных лазерных принтеров. Но перед этим хотелось бы остановиться на тенденциях, характерных для данного класса компьютерной периферии.

В первую очередь заметно если не обвальное, то существенное снижение цен. И хотя производители уже не обещают в дальнейшем таких темпов удешевления устройств, но тот факт, что сегодня стоимость полноцветных аппаратов всего в полтора-два раза больше, чем монохромных, не может не воодушевлять. Хотя расходные материалы по-прежнему довольно дорогие, поэтому нередко затраты на комплект картриджей сравнимы с розничной ценой принтера.

Обязательно хотелось бы отметить растущий подкласс принтеров, построенных на мощном, зачастую однопроходном, печатающем механизме, но оснащенных относительно простой электроникой и использующих GDI для описания страниц. В результате цена таких устройств оказывается заметно ниже, чем у их собратьев, поддерживающих языки PCL и/или PostScript, а производительность как минимум не меньше, а то и больше. Конечно, такие аппараты создают излишний поток данных, перекачиваемый по интерфейсу, да и по качеству отпечатки, полученные под управлением GDI-драйверов, уступают результатам работы PostScript-драйверов. Поэтому применять принтеры такого класса для ответственных задач не стоит, но с печатью бизнес-графики они справляются отлично.

О масштабе падения цен на цветные лазерные принтеры может свидетельствовать тот факт, что в ценовой диапазон до $1000 вошли не только единичные устройства, но и полные продуктовые линейки некоторых производителей. Поэтому было принято решение разделить участников тестирования на две группы: до $500 и больше. Таким образом, в первую попали аппараты начального уровня, а вторая объединила довольно широкий по оснащению и функциональности средний класс.

Выбрать лучший принтер среди недорогих оказалось достаточно просто. Все-таки скоростной однопроходный печатающий механизм принтеров Oki обеспечивает им безоговорочное преимущество в быстродействии цветной печати. При этом аппараты Oki отличаются очень хорошими показателями качества, да и их экономичность неплоха. Поэтому совершенно заслуженно знаком «Выбор редакции: лучшая покупка» в начальном классе награждена модель Oki С3200. Кроме вышеперечисленных ее достоинств, стоит упомянуть еще одно: сетевая версия этого устройства стоит всего на $60 больше, чем базовая. Среди ближайших конкурентов лидера следует отметить модель Samsung CLP-510. Она оснащена уникальным для своей цены встроенным механизмом дуплекса и имеет немного меньшую стоимость цветного отпечатка. Однако двукратная разница в быстродействии цветной печати с аппаратом Oki не позволила претендовать ей на первое место.

Среди более дорогих принтеров определить победителя было уже сложнее, так как в выбранный ценовой диапазон попали и хорошо оснащенные «полноценные» принтеры, и новые скоростные GDI-модели. После анализа полученных результатов производительности и качества печати знаком «Выбор редакции: лучшая покупка» награжден принтер Epson AcuLaser C3000. Он впечатлил буквально «реактивным» быстродействием при печати цвета и наличием встроенного дуплекс-модуля. По совокупности продемонстрированных характеристик модель можно смело рекомендовать в качестве скоростного принт-центра деловой графики, единственное пожелание – оснастить ее сетевым интерфейсом.

И наконец, знаком «Выбор редакции: лучшее качество» награжден принтер Xerox Phaser 8500N. Эта модель продемонстрировала один из лучших результатов в технических тестах, хорошее быстродействие и при этом имеет впечатляющее оснащение для серьезной работы в допечатной подготовке: поддерживает аутентичный Adobe PostScript, имеет большой ресурс, встроенный сетевой принт-сервер, позволяет устанавливать дуплекс-модуль и емкие дополнительные кассеты для бумаги.

Принтеры предоставлены
Brother ERC (044) 230-3474
Epson DataLux (044) 249-6303
Gestetner DiGit (044) 243-9597
HP Представительство HP в Украине (044) 490-6120
Lexmark DataLux (044) 249-6303
Minolta «Konica Minolta Украина» www.konicaminolta.com.ua
Oki Представительство Oki в Украине www.oki.ua
Samsung Представительство Samsung в Украине 8-800-502-0000
Xerox OfficeLux (044) 404-6775
0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT