`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Tapwave Zodiac: карманный центр развлечений

0 
 

Мобильные технологии сегодня находят широкое применение не только в бизнес-сфере, но и в области персональных развлечений. Не зря в последние годы на рынке портативных игровых устройств наблюдается настоящий бум. Причем активность проявляют не только такие признанные авторитеты, как Sony (PSP) и Nokia (N-Gage), но и амбициозные стартапы. С оригинальным устройством Zodiac от одного из них, компании Tapwave, мы вас и познакомим.

С соучредителем и старшим вице-президентом Tapwave по маркетингу Байроном Коннеллом мне довелось встретиться на лондонской выставке EGN 2004. У нас состоялась весьма продолжительная беседа, в ходе которой он рассказал мне об истории компании, организованной ветеранами индустрии hi-tech, ее рыночной стратегии и продемонстрировал первенца -- Zodiac. Встреча завершилась вручением мне коробки с устройством (в наших руках оказалась старшая модель -- Zodiac 2), освоение которого началось в Лондоне и продолжилось уже после возвращения домой.

Tapwave Zodiac 
Tapwave Zodiac карманный центр развлечений
Процессор  Motorola i.MX1 ARM9, 200 MHz 
ОЗУ  Zodiac 1--32 MB, Zodiac 2--128 MB 
Экран  Трансрефлективный, 3,8", 480x320, цветной с подсветкой, 65 536 цветов 
Графический ускоритель  ATI Imageon W4200, 8 MB SDRAM 
Слоты расширения  Слот 1: MMC, SD; слот 2: MMC, SD, SDIO 
Звуковой процессор  Yamaha PA2 
Габариты  143x79x14 мм 
Масса  178 г 
Тип и емкость аккумуляторной батареи  Lithium Ion Polymer, 1540 мА•ч, несменная 
Интерфейсы   USB, Bluetooth 
Операционная система  Palm OS 5.2T 
Ориентировочная цена  В США: Zodiac 1 -- $299, Zodiac 2 -- $399, в Европе -- не объявлена 
Предоставлен  Tapwave 
+     Продуманная эргономика; отличный дисплей; два слота расширения; большая емкость источника питания; значительный объем ОЗУ 
-     Неудачное крепление стилуса; пока малое количество качественного игрового ПО 
!     Мощный и производительный универсальный КПК с развлекательным уклоном 

Итак, Zodiac с точки зрения функциональной принадлежности можно было бы классифицировать как КПК с расширенными мультимедийными и игровыми возможностями. Но все же более точным будет определение "карманный развлекательный центр, обладающий всеми функциями КПК".

Одного взгляда на Zodiac вполне достаточно, чтобы сделать совершенно однозначный вывод о его игровой направленности. Об этом свидетельствуют буквально все элементы дизайна, включая форму корпуса и компоновку органов управления, напоминающую расположение кнопок на геймпадах телевизионных игровых приставок. Угольно-черный металлический корпус отличается плавностью и округлостью линий, а в основном рабочем положении, в отличие от многих КПК, его ширина больше высоты. Так что эргономика устройства, как говорится, заточена под игры.

На лицевой панели слева от экрана расположены прорезиненный аналоговый джойстик (кстати, Zodiac -- единственный карманный ПК, оснащенный подобным устройством), функциональная кнопка и кнопка возвращения к стартовому меню, справа -- четыре аппаратные кнопки, помеченные цветными точками, а на верхнем ребре -- еще две (так же, как и джойстик, прорезиненные), которые мы в соответствии с устоявшейся игровой терминологией назовем шифтами. Согласитесь, что это оптимальная комбинация для игровых приложений. На практике оказалось, что и при выполнении других задач дискомфорта не наблюдается.

Tapwave Zodiac карманный центр развлечений
Кабель синхронизации подключается к разъему в нижней части корпуса
Tapwave Zodiac карманный центр развлечений
Кнопка включения Bluetooth одновременно служит индикатором

Безусловно, предусмотрено и использование стилуса, поскольку Zodiac оснащен дисплеем, чувствительным к нажатию. Надо сказать, что отличный трансрефлективный экран с диагональю 3,8" и разрешением 480x320 обладает весьма впечатляющим запасом яркости и очень большой четкостью. Фактически это аналог дисплеев, которыми оборудованы Palm Tungsten T3 или старшие модели Sony CLIЙ. Заметим, что могут использоваться как пейзажная, так и портретная ориентация экрана, в зависимости прежде всего от удобства одного или другого режима при работе с конкретными приложениями. Дисплей защищен тонкой откидывающейся кожаной накладкой.

Подобно Sony CLIЙ PEG-TJ27/37, Zodiac построен на базе процессора Motorola i.MX1 ARM9, 200 MHz. Емкость ОЗУ у старшего устройства (Zodiac 2) cоставляет 128 MB. Из КПК, рассмотренных в недавнем обзоре ("Компьютерное Обозрение", # 20, 2004), таким объемом мог похвастать только представитель топ-класса Toshiba e800. Младшая модель Zodiac 1 обходится 32 MB внутренней памяти.

Полезной особенностью игрового наладонника следует считать наличие двух слотов расширения: оба рассчитаны на карты SD или MMC. Но дополнительной памятью дело не ограничивается -- второй слот способен работать с SDIO, а значит, не за горами появление разнообразной периферии -- камер, адаптеров Wi-Fi и т. п.

К реализации видеоподсистемы создатели Zodiac подошли очень серьезно. Не зря на задней панели корпуса красуется надпись Powered by ATI. За графику отвечает видеочип ATI Imageon W4200 c 8 MB памяти. Что ж, в связке с отличным экраном достигаются прекрасные результаты как в статических приложениях (текстовый процессор WordSmith, программа для чтения Palm Reader), так и в динамике (игры, просмотр видео).

О звуковом модуле на базе PA2 от Yamaha хотелось бы сказать несколько добрых слов отдельно. Качество воспроизведения музыкальных композиций в формате MP3, звуковых дорожек видеофрагментов и сопровождения игр -- на высоте. Кстати, ни у одного наладонника я не видел двух стереодинамиков на передней панели. Естественно, стереобаза при этом невелика, и полнота ощущений не достигается, но зато входящие в комплект стереонаушники от той же Ya-ma-ha просто поразили чистотой и насыщенностью звучания. Добавим, что впечатления от некоторых игр обогащаются виброэффектами.

Наличие Bluetooth -- нынче не редкость в наладонниках. Оснащен им и Zodiac, причем кнопка включения беспроводной связи через этот интерфейс одновременно является и индикатором его работы. В игровых приложениях поддерживается многопользовательский режим (8 человек). Кстати, испытания по установлению "контакта" между Zodiac и iPAQ моего коллеги закончились успешно.

Для мобильного устройства одним из важнейших показателей является время автономной работы. В этом смысле Zodiac превосходит большинство современных КПК. Его батарея из двух литийионполимерных аккумуляторов обладает емкостью 1540 мА•ч. Если сравнивать с участниками уже упоминавшегося обзора наладонников, объект нашего сегодняшнего рассмотрения уступает только лишь ASUS MyPal A716.

Завершая описание "железной" начинки Zodiac, хотелось бы поделиться некоторыми соображениями по этому поводу. Известно, что настольные компьютеры, ориентированные на игры, по большинству технических параметров опережают своих офисных собратьев. Характеристики Zodiac также позволяют причислить его к hi-end-моделям КПК на базе Palm OS.

Выбор данной ОС во многом обусловлен тем, что оба отца-основателя Tapwave (уже упомянутый Байрон Коннелл и его коллега Пенг Лим) в свое время работали на руководящих должностях в Palm.

Таким образом, мы плавно перешли к теме программного обеспечения Zodiac. В качестве операционной системы выступает Palm OS 5.2T. Буква T в названии -- это ссылка на Tap-wa-ve, подчеркивающая тот факт, что OС подверглась некоторой модификации. Изменения имели косметический характер и касались некоторой переделки внешнего вида основного пользовательского интерфейса, поддержки аналогового контроллера и других не столь значительных нюансов.

Набор предустановленных приложений довольно велик. Они распределены по четырем категориям -- Organizer (адресная книга, ежедневник, список задач, Memo Pad), My Stuff (Word-совместимый текстовый редактор WordSmith, калькулятор, будильник и утилита InkStorm для чата через Bluetooth), Media (программы для прослушивания музыки, просмотра фото и видео, а также PalmReader) и, наконец, Games.

На играх есть смысл остановиться подробнее, поскольку Zodiac позиционируется прежде всего как портативное развлекательное устройство. В комплект поставки входят набор пасьянсов Acid Solitaire и трюковая гонка Stuntcar Extreme, использующая трехмерный движок X-Forge. Естественно, без проблем запускаются и все игры, написанные для Palm. Однако наибольшую ценность представляют коммерческие продукты, список которых уже довольно внушителен, но, к сожалению, по количеству игр класса AAA он пока значительно отстает от других платформ.

Tapwave Zodiac карманный центр развлечений
Гордость разработчиков Zodiac -- аналоговый джойстик

К образцу Zodiac, полученному от г-на Коннелла, прилагалась SD-карточка с самыми интересными из "зодиаковских" коммерческих игр (всего 26), доступных уже сейчас (цены на них, как и следовало ожидать, находятся в диапазоне $20--30). Среди этих игр особо выделим специально разработанный для Zodiac Duke Nukem Mobile c поддержкой виброэффектов и аналогового джойстика, "вечнозеленый" DO-OM II, популярнейший на всех игровых платформах симулятор скейтборда Tony Hawk's Pro Skater 4 (смотрится ничуть не хуже, чем на Game Boy Advance), стремительную боевую гонку SpyHunter. В общем-то, охвачены практически все игровые жанры -- есть и action, и стратегии, и логические головоломки, и адвентюры, и RPG. В ближайшее время ожидается выход еще нескольких игрушек, завоевавших всемирное признание на других платформах. В частности, это Tomb Raider и Neverwinter Nights.

У наших читателей возникает вполне резонный вопрос, а где же, собственно, можно приобрести Zodiac. Около года назад его распространение началось по онлайновым каналам. Сегодня уже несколько крупных американских сетей, включая CompUSA, торгуют устройством в розницу. В начале сентября на выставке EGN было сказано о том, что европейская премьера Zodiac запланирована на IV квартал текущего года. Вопрос появления устройства в отечественных магазинах останется открытым до тех пор, пока наши локальные дистрибьюторы не придут к выводу о целесообразности его продвижения на украинском рынке.

Безусловно, Zodiac -- продукт нишевый и рассчитанный на аудиторию, приоритеты которой сдвинуты в сторону развлечений, т. е. на молодежь, обожающую всевозможные цифровые гэджеты. И вместе с тем он обладает отличными техническими характеристиками и продуманной эргономикой, оставляя очень приятное впечатление.
0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT