`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Платформа для Pentium 4: есть из чего выбирать

0 
 

Платформа Pentium 4 состоялась. Новый процессор (пускай и не без некоторых усилий со стороны Intel) сменил Pentium III, пережил "второе рождение" в лице ядра Northwood, и теперь Socket 478 является для Intel и ее сторонников флагманской платформой. Поставив себя на место человека, выбирающего материнскую плату для Pentium 4, и посчитав возможные варианты, мы решили разобраться подетальнее.
В этот раз мы позволим себе такую вольность и намеренно не станем особо останавливаться на характеристиках чипсетов под Pentium 4. На наш взгляд, в этой ситуации основное, что имеет значение для пользователя, -- это производитель чипсета и тип поддерживаемой памяти. У большинства компьютерщиков давно сформировались предпочтения: кому-то нравится VIA, кто-то (хотя их немного) неравнодушен к SiS, другие же симпатизируют исключительно Intel. В случае с платформой Pentium 4 каждый может найти что-то на свой вкус, поскольку эти три компании, равно как и затихшая было Acer Labs (ALi), выпустили достаточное количество наборов логики. Все они работают с FSB 400 MHz и различаются в основном типом поддерживаемой памяти и ее объемом.

Список чипсетов под Pentium 4, не оснащенных интегрированным графическим ядром, на сегодня выглядит так:
  • Intel i850 (RDRAM) и i845 (DDR 266, PC133);
  • VIA Apollo P4X266 и P4X266A (DDR266, PC133);
  • SiS645 (DDR333, DDR266, PC133);
  • ALi Aladdin P4 (DDR333, DDR266, PC133).
Два чипсета от SiS и ALi поддерживают работу с памятью DDR333 (рабочая частота -- 166 MHz), и, казалось бы, это должно дать заметную прибавку в плане быстродействия, сделав чипсеты SiS и ALi более предпочтительными для высокопроизводительных платформ на Pentium 4. Однако, забегая вперед, отметим, что толку от использования DDR333 в данном случае оказывается чрезвычайно мало.

Также выпущены два набора логики со встроенным видео (оба допускают установку внешней AGP-видеокарты):
  • VIA ProSavage P4M266 (DDR266, PC133; графическое ядро Savage2000/Savage4);
  • SiS650 (DDR333, DDR266, PC133; графическое ядро SiS315).
Кому-то использование встроенного видео в паре с Pentium 4 может поначалу показаться странным. Однако вспомним, что уже давно младшие модели P4 изрядно подешевели, и такая офисная система (т. е. P4 плюс интегрированная графика) с 15- или 17-дюймовым монитором будет смотреться вполне пристойно. Естественно, для серьезных игр такие конфигурации не подойдут, но для офисной работы -- вполне. Конечно, здесь есть свои нюансы (особенно это касается VIA P4M266), но о них -- немного позже.

Как известно, слухами земля полнится, и всем уже давно известно, что во втором квартале Intel планирует выпустить новые процессоры Pentium 4 с поддержкой частоты FSB 533 MHz и соответствующие чипсеты под RDRAM и DDR SDRAM. Наверняка, не заставят себя долго ждать и другие чипмейкеры, в результате чего появится новая волна материнских плат. Может возникнуть вопрос: почему тогда мы затрагиваем тему плат под Pentium 4 сейчас, не дождавшись выхода новых моделей?

На наш взгляд, здесь все достаточно просто. Да, Intel выпустит Pentium 4 с FSB 533 MHz, но это будут высокочастотные и сравнительно дорогие процессоры (с частотами выше 2,2 GHz). Остальные же варианты P4 (от 1,4 до 2,2 GHz) по-прежнему будут работать на частоте FSB 400 MHz. И если не ставить себе целью разгон процессора повышением частоты FSB (т. е. установка 533 MHz вместо штатных 400 MHz), то рассмотренные здесь платы как раз и окажутся подходящими для массовых систем на Pentium 4. Кроме того, также не секрет, что скоро планируется выход так называемого P4-Celeron -- удешевленного процессора, использующего ядро Pentium 4 Willamette и оснащенного урезанным 128-килобайтовым L2-кэшем. Нетрудно догадаться, что частота FSB у него также будет равняться 400 MHz, а для установки нового процессора в существующие платы под Socket 478 потребуется разве что обновление BIOS.

Поэтому мы говорим, что собранные здесь продукты -- это вполне перспективные модели, несмотря на грядущее обновление чипсетов. Что же касается "возможностей последующего апгрейда" и "ориентации на будущие процессоры"... Давайте признаемся честно: словосочетание "апгрейд процессора" уже давно стало почти синонимом замены CPU вместе с платой. А потому те, кому система нужна сейчас и кто решил остановиться на Pentium 4, могут преспокойно делать свой выбор.


Участники обзора

Несмотря на то что среди представленных продуктов порой встречаются "братья-близнецы", общее их количество все равно достигло пяти десятков. Итак, посмотрим же на них более детально.

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
ABIT BD7
ABIT TH7-II RAID (i850), BD7/BD7m (i845). Производитель, известный двумя вещами: своими оверклокерскими продуктами и стойкой любовью к IDE RAID-чипам производства High Point. В обзоре участвовали три платы, и все три -- на чипсетах Intel. BD7m отличается от BD7 формфактором (mATX и ATX соответственно). Что примечательно, если компания EPoX перестала устанавливать индикатор POST-кодов на свои Intel-платформы, то ABIT поступает "с точностью до наоборот". Все три модели имеют весьма добротное изготовление и продуманный дизайн PCB. Причем при взгляде даже на самую оснащенную модель (ABIT TH7-II) не возникает ощущения "тяжеловесности" платы -- все находится на своих местах, ничего лишнего. Если какой-либо из элементов и расположен не совсем удачно, то лишь по той причине, что по-другому его разместить было попросту невозможно.

Следующий примечательный момент -- комплектность поставки. Если IDE-шлейфы с нанесенной символикой производителя -- не более чем приятная мелочь, то вот набор стяжек для шлейфов и внешние термисторы являются весьма полезными элементами. Качество плат этой марки по-прежнему находится на весьма высоком уровне. Да и забота производителя о конечном пользователе не может не радовать.

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
ASUS P4S333-VM
ASUS P4T-E (i850), P4B266-xx (i845), P4S333 (SiS645), P4S333-VM (SiS650). Представлять как самого производителя, так и его продукты нет никакой нужды -- марка этой компании известна в Украине уже достаточно давно, а величина его модельного ряда перешагнула все разумные пределы. Судите сами: берем практически любой чипсет под Intel Pentium 4, и обязательно найдется плата от ASUS на его основе. А если оценить число вариаций на тему ASUS P4B266, становится понятно, что у этой компании есть продукты практически на любой вкус и кошелек. Единственным исключением стал "опальный" чипсет VIA P4X266(A). На нем плат этого производителя найти невозможно -- их вообще не существует.

Продукты этой марки никогда не отличались низкой стоимостью, но качество практически всегда оправдывало цену, и модели, попавшие к нам, лишь подтверждают этот факт. А вот что касается возможностей разгона, то здесь заядлые оверклокеры с грустью вздохнут -- под платформу Pentium 4 у ASUS попросту нет плат, способных удовлетворить данную категорию пользователей: предоставляется лишь возможность регулировки только частоты системной шины и питания процессорного ядра -- базовый набор, не более того. Зато для тех, кто предпочитает стабильно работающие и максимально оснащенные продукты, у ASUS есть модель P4B266-E. Наличие "на борту" IDE RAID-контроллера на чипе Promise PDC20276 и поддержка USB 2.0 выгодно отличает эту модель от конкурентов. Сегодня еще очень немногие производители имеют в своем арсенале подобные модели.

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
AOpen AX4T II
AOpen AX4T II (i850), AX4B Pro (i845), MX46 (SiS650). За весьма непродолжительный срок продукция этого производителя начала пользоваться на нашем рынке заслуженной популярностью. Первое, что сразу же выделяет эти платы из общего ряда схожих продуктов, -- это качество изготовления. Как мы уже говорили ранее, их просто приятно держать в руках -- очень аккуратное исполнение, грамотная и весьма удобная разводка, и все это за умеренную цену. Можно сказать, что это продукты для "эстетствующих" пользователей. Кроме того, AOpen -- одна из немногих компаний, которые оснащают свои платы "запасными" микросхемами flash BIOS, позволяющими восстановить его содержимое в случае сбоев или вирусной атаки (AOpen MX46). Несколько парадоксально выглядят цены: традиционно недешевый i850 "от AOpen" стоит в общем-то для платы на данном чипсете не очень много, а вот продукт более массовый -- AX4B Pro на базе i845 -- прямо скажем, дороговат.

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
DFI NB70-SC
Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
JetWay I402
DFI NB70-SC и JetWay I402 (i845). Мы недаром объединили эти платы вместе, ибо они чрезвычайно похожи, как по разводке, так и по оснащению. Равное количество слотов и разъемов, идентичное их расположение, наличие одинаковых "пустых мест" на плате -- все говорит о том, что данные продукты, скорее всего, разрабатывались в одном и том же "КБ", да и производятся, по всей видимости, на одном и том же заводе. Правда, дизайн PCB от JetWay сделали немного компактнее в левой нижней части платы, чтобы разместить микросхему IDE RAID и еще два разъема для подключения шлейфов. Впрочем, в поступившей к нам модели эти места так и остались незанятыми. Что еще удивляет на JetWay I402 -- это цвет разъемов AGP и PCI. К цветным платам мы уже вроде как привыкли, но вот сиреневые слоты PCI и синий AGP -- это "что-то". В общем и целом -- нормальные, довольно стандартные платы на базе i845. Продукт от DFI ничем особым не отличается, JetWay немного побогаче в плане настроек, но так как дизайн PCB и элементная база у них практически одинаковая, то и по всем остальным показателям продукты будут, скорее всего, идентичны.

Elitegroup P4IBAD (i845), P4S5A (SiS645), P4VXASD2 (VIA P4X266). Продукты, явно относящиеся к классу low-end, но как раз в этом ничего плохого мы не видим. Не все могут выложить $150 за материнскую плату, а раз так -- должна быть какая-то альтернатива.
Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Elitegroup P4S5A
Кроме того, P4S5A и P4VXASD2 -- "комбинированные" платы, поддерживающие как память типа DDR266 (или даже DDR333 в случае с P4S5A), так и PC133 SDRAM, что позволяет использовать их для постепенного перехода на новую платформу, к примеру с Socket 370. Однако элементная база... Транзисторы в пластиковых TO-корпусах (типа советских KT3107/3101), одноваттные стеклянные стабилитроны, резисторы в обычном (не-SMD) исполнении, VRM на базе Fairchild Semiconductor KA7500B... Пожалуй, такого мы не видели на материнских платах давно. Окончательно ввел в ступор блок из восьми (!) 20-контактных (!!) перемычек для выбора типа памяти на P4VXASD2. Впрочем, как сказал один из инженеров Тестовой лаборатории: "Зато я четко вижу, что и как сделано, и даже починить смогу". Вот на этой ноте и закончим: грамотный инженер систему на базе такой платы, безусловно, соберет и настроит легко, но пользователю, даже "продвинутому", мы бы это делать рекомендовали, как минимум, после внимательного прочтения документации. Что же касается стабильности и производительности, то тут никаких нареканий не было, несмотря на то что мы специально немного "помучили" все три платы, желая в этом убедиться.

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
EPoX EP-4SDA
Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
EPoX EP-4BDA
EPoX EP-4BDA (i845), EP-4SDA (SiS645). Продукты этого производителя уже достаточно давно пользуются репутацией одних из лучших (если не сказать самых лучших) плат для любителей разгона. Богатые возможности по настройке питающих напряжений, тактовой частоты процессорной шины, великолепные средства аппаратного мониторинга и высокая стабильность работы -- все это обеспечило данным изделиям популярность среди тех пользователей, которые хотят выжать из своей системы максимум, на который она способна. Что касается оснащения и дизайна PCB, оба изделия практически идентичны. В целом, очень приятные и хорошо сделанные продукты -- грамотная и аккуратная разводка, высокое качество изготовления и продуманный дизайн. Единственное замечание -- несколько неудачное расположение разъема ATX-питания, в остальном же -- никаких претензий.

Обе модели имеют разведенные посадочные места под установку микросхем IDE RAID-контроллеров и дополнительных IDE-разъемов. Удивляет отсутствие на платах традиционных для продуктов EPoX port80-индикаторов, в последнее время продукты этого производителя, рассчитанные на работу с процессорами Intel, почему-то лишены этого достаточно полезного для любого оверклокера устройства.

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
FastFame 8IFK
FastFame 8IFK (i845), 8ABR (ALi Aladdin P4). Компания FastFame не так уж давно известна на нашем рынке, впрочем, стоит заметить, что на западном тоже. Однако она олицетворяет собой интересную и в общем-то довольно здравую тенденцию: это производитель, который продукты именно производит, т. е. имеет свои заводы. Ранее они работали "втихую", выпуская платы, продаваемые под другими торговыми марками (насколько нам известно, одной из этих марок была довольно хорошо знакомая украинскому пользователю Iwill). Присмотревшись повнимательнее к продуктам, которые представляют FastFame в этом обзоре, можно сделать некоторые выводы: во-первых, компания не торопится захватывать сразу все секторы рынка, ограничившись пока тем, который мы бы назвали "традиционным", -- обычные платы, без возможностей оверклокинга, но "приятные" по цене. Интегрированный сетевой чип и звук на CMedia CMI8738 подчеркивают ориентацию продукта, в том числе и на мелких сборщиков, которые могут сэкономить на установке внешних PCI-карт при сборке недорогих систем. Во-вторых, FastFame, видимо, унаследовала от Iwill хорошие связи с Acer Labs, выпустив одной из первых плату на новом чипсете ALi Aladdin P4. В целом 8IFK нам показалась удачным сочетанием оснащенности и цены, что же касается 8ABR, то судить о ней все же рановато, так как у нас в лаборатории побывал еще не конечный продукт, а инженерный сэмпл платы. Скажем так: для сэмпла -- неплохо, посмотрим на релиз.

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
FIC VC15
FIC VC15. "1st Mainboard" -- вот такая скромная надпись красуется теперь на каждой коробке с платой этого производителя. В том, что уж FIC-то точно разводит и делает свои PCB сама, сомневаться не приходится, остается выяснить, насколько у нее это хорошо получилось в этот раз. А получился вполне стандартный продукт с некоторыми "элементами брэндового шика". Так, например, весьма оригинально (мы бы даже, скорее, сказали -- "ортогонально") расположено гнездо FDD -- в левом нижнем углу платы. Зато разъем питания гордо красуется рядом с обеими IDE -- видимо, чтобы последние не чувствовали себя одиноко. Предоставляем читателям возможность самостоятельно додумать, как будет выглядеть пучок из двух шлейфов IDE и кучи проводов, идущих к БП. Зато на почетном месте красуется "Intel Recommended" LPC Super I/O от Standard Microsystems. В целом же получилась классическая "плата как плата" -- качественно выполненная, со средней по удобству разводкой, но без каких-либо изюминок.

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Gigabyte GA-8IRM
Gigabyte GA-8IRM/8IRML (i845), GA-8SDX (SiS645), GA-8SIML/SMML (SiS650). Ассортимент продуктов, выпускаемых этой компанией, никак не назовешь небольшим -- по величине модельного ряда она вплотную приближается к такому "монстру", как ASUS. Однако, судя по тем моделям, которые нам предоставили на тестирование, можно весьма ясно представить, как сами поставщики позиционируют эти материнские платы в Украине: четыре из пяти моделей, участвовавших в обзоре, имеют формфактор mATX, а две, хоть и построены на основе чипсетов SiS645 (GA-8SDX) и SiS650 (GA-8SMML), работают только с SDRAM PC133. То есть получается, что в основном продукты этой компании нацелены на рынок недорогих систем. Справедливости ради стоит отметить, что "недорогих" ничуть не означает "низкопроизводительных", как раз с быстродействием у этих плат все в порядке.

Наличие базовых функций для оверклокинга, относительно низкая цена, вполне достаточная для продуктов подобного рода оснащенность. Получаем настоящую "рабочую лошадку", которая удовлетворит все потребности офисного или домашнего пользователя. Стоит также отметить, что Gigabyte не заставляет свои продукты конкурировать между собой, но в то же время заботится о максимальном "покрытии" всех рыночных ниш: так, у этой компании нет плат, поддерживающих одновременно несколько типов памяти, но зато, как правило, есть две разные модели для каждого SDR/DDR-чипсета, одна из которых работает только с PC133, но стоит дешевле, другая же -- только с DDR, но дороже. Понятно, что для производителя их себестоимость, скорее всего, одинакова, но смысл в таком разделении есть: каждому пользователю "адресуется" соответствующий продукт, а не одна универсальная плата "на все случаи жизни".

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Intel D845BG
Intel D850MD/D850MV (i850), D845BG/ D845HV (i845). Не упомянуть в обзоре продуктов для платформы Socket 478 платы от Intel (угадайте с трех раз, на базе чипсетов какого производителя они сделаны) просто невозможно, однако описывать их, если честно, довольно скучно. Минимум настроек, вполне стандартная PCB, дизайн... если у FIC это можно называть "элементами брэндового шика", то у Intel -- скорее, "элементы уверенной небрежности". PCB разведена с технической точки зрения превосходно, но впечатление оставляет сложное. Если на MicroATX-платах все просто "плотно и аккуратно", то на полноразмерных чувствуются тягостные раздумья инженеров: "Да, нам нужно где-то разместить большое количество слотов PCI, и для этого необходим формфактор ATX. Однако куда нам девать оставшееся место, если для разводки других элементов в нем нет никакой нужды?". Решили оставить "как есть", т. е. просто пустым. Смотрится несколько странно, хотя, с другой стороны, -- косвенно свидетельствует о классе проектировщиков. Ну а по впечатлениям от работы попавшие к нам продукты полностью соответствуют уже давно сформированному стереотипу, относящемуся ко всем платам этой компании, -- "установил, настроил и забыл". Или даже просто "установил и забыл", потому что в 90% случаев единственное, что нуждается в настройке (и поддается ей), -- это дата и время на системных часах.

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
MSI 845 Ultra-AR
Micro-Star 850 Pro5 (i850), MS-6507/6507-L, 845 Ultra-AR (i845), MS-6547 (SiS645), MS-6533/6533-L (SiS650). Еще один производитель, говоря о котором, так и хочется перефразировать рекламный слоган поисковой системы Яndex: "Micro-Star: найдется все!". Семь плат на четырех чипсетах -- своеобразный рекорд этого тестирования. Причем продукты очень разные: тут и плата на базе i850 со встроенным PCI-звуком, и 845 Ultra-AR, где дополнительно к вышеупомянутому звуку имеется еще и IDE RAID на чипе от Promise, и довольно "умеренные" MS-6507/6547/6533, а первая и третья даже в двух вариантах -- с интегрированным сетевым контроллером и без оного. Словом, еще один крупный брэнд с массой решений на любой кошелек. Как нам кажется, основным конкурентом для продуктов Micro-Star на нашем рынке является Gigabyte, причем подходы обеих компаний довольно похожи. Если же строить описание на своеобразном "противопоставлении" этих брэндов, то можно сказать, что продукты Gigabyte смотрятся несколько, скажем так, "аккуратнее" по компоновке, в то время как MSI практически во всех своих платах уделяет намного больше внимания оверклокингу. Кроме того, у MSI немного другой подход к платам формата MicroATX -- если у Gigabyte все участники этого формата содержат интегрированный сетевой чип, то у Micro-Star присутствуют еще и варианты без него.

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
PC Partner 845AS4-237, она же SuperGrace 845 A3D
PC Partner 845AS4-237 и SuperGrace 845 A3D (i845). Еще одни "близнецы-братья", но если мы говорили о "родстве" DFI и JetWay, то сейчас можно уверенно констатировать полную идентичность продуктов. То, что в одном случае называется PC Partner 845AS4-237, а в другом -- SuperGrace 845 A3D, на самом деле -- одна и та же плата. Мы уже не раз затрагивали на наших страницах тему ОЕМ-производства, когда завод "обслуживает" десятки компаний, продающих потом его продукцию под своей маркой, и здесь мы наблюдаем классический пример именно такого варианта. Что, впрочем, не хорошо и не плохо, а просто полезно знать. Что же касается самих плат, то они довольно стандартны, и их возможности и функциональность полностью обусловливаются применяемым чипсетом. Единственное, что можно отметить, -- полный комплект из шести слотов PCI (больше уже не бывает).

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Shuttle HOT-AV45GT
Shuttle HOT-AB40 (i845), HOT-AS40GT (SiS645), HOT-MS51 (SiS650), HOT-AV45GT (VIA P4X266A), HOT-MV42 (VIA P4M266). Единственный производитель из участвующих в этом обзоре, кто представлен настолько сбалансированным набором плат: ровно по одной на каждом чипсете за исключением high-end i850. Ну и на что нельзя не обратить внимания, так это на чрезвычайно низкую цену при довольно большом гарантийном сроке (2 года). Похоже, что Shuttle стремится сформировать на украинском рынке свой имидж как поставщика недорогих решений "на любой вкус" (т. е. на всех существующих чипсетах), в то же время предлагающего качественное обслуживание. Что ж, задумка хорошая. Относительно самих продуктов можно сказать следующее: рассматривать их в отрыве от цены совершенно бессмысленно. Да, можно предъявить некоторые претензии к разводке и дизайну, да, иногда с удивлением обнаруживаешь что-нибудь вроде пресловутого Fairchild KA7500B, хорошо знакомого еще по платам времен i440LX. Однако платы работают, обеспечиваются хорошей гарантией и ничуть не хуже по быстродействию, чем более дорогие продукты. Как говорится, "каждый выбирает для себя".

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Soltek SL-85DIV-L
Soltek SL-85DIV-L и SL-85MIV-L. Фактически одна и та же плата, только в первом случае использован чипсет VIA P4X266A, а во втором -- P4М266. Второй от первого, соответственно, ничем не отличается, кроме наличия интегрированного графического ядра. Оба продукта выполнены в стандарте MicroATX, у обоих "на борту" интегрирован Ethernet-контроллер на базе чипа Realtek RTL8139C. Разводка аккуратная и, скажем так, настолько удобная, насколько она вообще может быть удобной при таком размере PCB. Правда, долговато пришлось искать разъем для подключения CD Audio -- он оказался в верхнем левом углу, так что тянуть шлейф от привода CD-ROM нужно будет довольно далеко. В обеих платах используется новый южный мост VIA VT8233A, отличающийся от VT8233 поддержкой UATA/133. В целом -- весьма приятные продукты, оставляющие впечатление высокого качества исполнения, разве что немного смущает цена SL-85DIV-L -- $109 за плату на "опальном" VIA P4X266A формата MicroATX... Впрочем, качество и брэнд -- это тоже товар, и если действительно нужен Ethernet-контроллер -- может быть, может быть... Что же касается SL-85MIV-L на базе VIA P4M266 со встроенной графикой, то мы бы рекомендовали дочитать статью до раздела с комментариями к результатам тестов.

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Supermicro P4SDA+
Supermicro P4SDA+ (i845). Мы, честно говоря, даже не ожидали, что в ассортименте Supermicro найдется продукт такого "десктопного" класса -- уж слишком прочно связано имя этого производителя с высокоуровневыми многопроцессорными high-end-платами на чипсетах типа ServerWorks или Intel i860. Что можно сказать про P4SDA+? Очень "спокойная" плата. Никаких вычурностей с расцветкой или дизайном, никакой "излишней" интеграции, все аккуратно, пристойно, солидно, надежно. Причем это как раз тот случай, когда отсутствие "батарей конденсаторов" и вообще минимум деталей свидетельствует не об экономии, а наоборот, о тщательной, скрупулезной работе над дизайном PCB. А вот на том оснащении, которое на серьезной системе вполне реально может быть востребовано, компания не экономит -- об этом свидетельствует наличие слота AGP Pro. Естественно, без защелки -- будьте любезны для такой платы приобретать корпус, который видеокарту из слота при монтаже "выдергивать" не станет. Цена ($155) и гарантия (3 года) завершают картину: покупка для тех, кто даже в своем десктопе желает видеть продукт от известного производителя серверных плат.


Методика тестирования

Технические характеристики материнских плат
"Сначала намечались торжества, потом -- аресты. Потом решили совместить", -- говорил один из персонажей фильма "Тот самый Мюнхгаузен". Нечто подобное происходило и при тестировании всего того множества материнских плат, которое собралось в лаборатории "Компьютерного Обозрения". Казалось бы, эти модели настолько разные по оснащению, качеству изготовления, возможностям, стоимости, позиционированию, известности производителя в конце концов, что и показатели их быстродействия должны были оказаться разными. Собственно, на это мы изначально и рассчитывали, задумчиво глядя на всю разношерстную компанию и готовясь к длинным тестам.

Однако для нас самих было достаточно удивительным то, что производительность всех собранных плат (а оказалось их в итоге ровно пять десятков) определяется исключительно используемым в них чипсетом. Если уж разница в производительности между "крайними точками" (т. е. лучшей и худшей по этому показателю платами) составляет не более 3%, что тогда говорить обо всех остальных моделях, попадающих в середину диапазона? Надо отметить, факт весьма примечательный: то, что даже самые, скажем так, "нелучшие" производители представили вполне стабильные и быстрые платы под Pentium 4, явно свидетельствует об относительной беспроблемности наборов логики для этой платформы.

В итоге характер материала решено было несколько изменить. Наметившиеся было "очень большие гонки" с раздачей призов плавно переросли в полновесный тест чипсетов для платформы Pentium 4 с обзором соответствующих материнских плат. Не будет секретом то, что между чипсетами под Pentium 4 разница в производительности есть, и мы посчитали полезным эту разницу показать. Тем более что среди представленных плат есть модели на всех уже выпущенных наборах логики под платформу Socket 478, которых мы насчитали 9 штук (пожалуй, такого разнообразия не помнит история компьютерной техники). Кроме самой Intel, здесь отметились и все прочие основные чипмейкеры -- VIA, SiS и даже ALi, о которой уже давно не было слышно. Соответственно картина получилась достаточно пестрая, особенно учитывая то, что 2 из 9 чипсетов содержат интегрированное графическое ядро.

Давно известно, что, по большому счету, наборы логики для одной платформы различаются в смысле производительности двумя параметрами: быстродействием подсистемы памяти и качеством реализации AGP (точнее, связки "AGP+GART-драйвер"). Вот эти-то два параметра мы и решили проверить, ограничив состав тестов следующими приложениями:
  • 3DMark 2001SE -- Direct3D-тест, запускавшийся в разрешениях 1024 768 32 bpp;
  • архиватор 7-zip, являющийся очень показательным тестом на быстродействие памяти (стандартное разрешение для всех систем -- 1280 1024 32).
В качестве дополнительного теста использовался SPEC ViewPerf 6.1.2, но только для платформ, претендующих на звание high-end: i850 (RDRAM), i845 (DDR266), SiS645/650 (DDR333), VIA P4X266A (DDR266) и ALi Aladdin P4 (DDR266).

Для чипсетов с интегрированной графикой проводились дополнительные тесты: 3DMark 2001SE запускался в режимах 800 600 16 bpp и 1024 768 32 bpp, сравнивалась производительность при использовании встроенного видео и внешней видеокарты (GeForce2 MX400). Также сопоставлялось быстродействие систем при различных разрешениях монитора -- поскольку при задействовании встроенной графики "видеопамять" размещается в основном ОЗУ, частота регенерации изображения напрямую влияет на загруженность шины памяти (и, следовательно, на производительность).

Забегая вперед, отметим, что результаты получились весьма показательными. Но перед тем как перейти к самим результатам, приведем конфигурацию тестовых стендов: процессор Pentium 4 2,2 GHz, 512 MB памяти соответствующего типа, жесткий диск Western Digital WD300BB и AGP-видеокарта на чипе GeForce4 Ti4400 со 128 MB DDR-памяти. Все системы работали под управлением Windows XP Professional.


Результаты тестов

Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Платформа для Pentium 4 есть из чего выбирать
Как уже говорилось выше, от публикации результатов тестирования плат мы отказались. Поэтому данный раздел посвящен сравнению не конкретных продуктов, а платформ. С нашей точки зрения, это гораздо более информативно, к тому же их количество для Socket 478 оказалось просто-таки ошеломляющим. Что же мы будем понимать под "платформой"? В общем случае -- это комбинация из чипсета и определенного типа памяти, реализованная в виде конечного продукта. Ведь не секрет, что несмотря на поддержку несколькими наборами микросхем различных типов RAM, далеко не в каждой плате присутствуют соответствующие разъемы для ее установки. Кроме того, некоторые чипсеты оснащены графическим ядром, но в то же время допускают ипользование внешней AGP-видеокарты, и их производительность в зависимости от этого изменяется (мы уже не раз писали о влиянии встроенной графики на полосу пропускания памяти, поэтому не будем повторяться).

Как и ранее, бессменным лидером по производительности остается i850 в комбинации с PC800 RDRAM. Это, наверное, уже стало рефреном всех без исключения наших материалов про системы на базе Pentium 4, но тем не менее такова реальность. Появление в новых чипсетах поддержки DDR266/333 помогло удешевить P4-системы, но наивысшее быстродействие демонстрирует по-прежнему "старичок" i850. Причины этого также хорошо известны: наибольшая пропускная способность подсистемы памяти с двухканальным контроллером RDRAM (3,2 GBps) и синхронная шина.

В стане DDR-чипсетов... нет, не "разброд и шатания". По сути, как раз наоборот -- редкостное единодушие. За исключением устаревшего VIA P4X266 ("без А") и несколько неоднозначного ALi Aladdin P4, все основные продукты (Intel i845, VIA P4X266A, SiS645) демонстрируют примерно одинаковое быстродействие. Правда, SiS645 немного медленнее, но здесь нам хотелось бы остановиться на несколько странных результатах SiS650 в конфигурациях с внешней видеокартой. Не правда ли, не очень логично -- интегрированный чипсет быстрее своего "классического" собрата? На самом деле, как нам кажется, все объясняется просто. Дело в том, что SiS уже выпустила обновленную версию этого набора микросхем под названием SiS645DX, в котором немного "подкорректировала" северный мост и добавила в южный поддержку UATA/133. Можно предположить, что SiS650 разрабатывался именно на основе обновленного SiS645DX, и этим объясняется его преимущество. Правда, весьма незначительное, но мы уже говорили выше, что значительного преимущества в ряду DDR-чипсетов для Pentium 4 не наблюдается вообще ни у кого. Впрочем, еще одна неприятность всегда подстерегала "альтернативщиков", и в этот раз ее главными жертвами стали SiS и ALi. Неприятность эта -- GART-драйвер (так называемый "драйвер AGP"). Легко заметить, что в тесте SPEC ViewPerf, который очень хорошо "нагружает" эту шину, i845 и VIA P4X266A являются уже бесспорными лидерами. Что ж, VIA Technologies свой GART доводила до ума лет пять, а Intel -- все-таки, ни много ни мало, -- разработчик самой шины...

Варианты чипсетов и плат с поддержкой PC133 SDRAM мы вообще-то изначально рассматривать не собирались, но потом включили некоторое их количество в тестирование, скорее, просто отдавая должное факту наличия подобных платформ на рынке. Сразу скажем, что наше отношение к подобным продуктам вполне однозначное: будущего у них нет. Причем, по сути, единственным чипсетом, лишенным его начисто, оказался i845 первой ревизии, умеющий работать только с PC133 SDRAM. Продукты других чипмейкеров (VIA P4X266(A), SiS645/650), по крайней мере, позволяют создавать на их основе комбинированные платы, оснащенные разъемами как под PC133, так и под DDR266, за счет чего их можно рассматривать в качестве промежуточного решения для "вялотекущего апгрейда". А вот платы на i845 + PC133 такого преимущества лишены.

Среди чипсетов со встроенным графическим ядром безусловным лидером является SiS650. Естественно, использование архитектуры UMA (SMA) не проходит бесследно и для него, но все же падение производительности в зависимости от разрешения и по отношению к конфигурации с внешней видеокартой значительно меньше, чем у основного (и единственного пока) конкурента -- VIA P4M266. Последний, особенно в комбинации с PC133-памятью, просто удручает. Понятно, что стандартный для всех систем в этом тесте видеорежим 1280 1024 32 bpp отнюдь не является типичным для компьютеров на базе интегрированных решений, однако почему-то SiS650 это разрешение "мешает" чуть ли не в два раза меньше! Между прочим, то, насколько плохо реализована в P4M266 совместная работа CPU и встроенного графического ядра с основным ОЗУ, при тестировании было видно даже невооруженным глазом: во время работы 7-zip (а этот архиватор очень сильно нагружает шину памяти) в высоких разрешениях по экрану проскакивали характерные белые полосы. Фактически мы наблюдали прямые последствия борьбы встроенной видеокарты с CPU за шину памяти: первая проигрывала настолько сильно, что даже теряла на время способность выполнять свои прямые обязанности -- формировать устойчивое изображение с заданной частотой обновления экрана.

Что же касается проблемы выбора платформы, то тут, несмотря на множество вариантов, собственно, выбора-то и нет: все "ровно, одинаково, причесано и посыпано песком". Хотите производительность? Ничего не изменилось -- самыми быстрыми остаются решения на базе i850. Хотите что-то оптимальное по соотношению цена/быстродействие? Да по сути... что угодно! Предпочитающие "родную" платформу получили наконец-то вожделенную новую ревизию i845, любители альтернативы или экономии могут выбирать между SiS645 и VIA P4X266A. Поклонники продуктов конкретной компании могут найти себе в ее ассортименте плату "по карману" на основе практически любого из вышеперечисленных чипсетов, так как концепция "только Intel и ничего кроме Intel" уже давно в прошлом. Даже наборы микросхем с интегрированной графикой для Pentium 4 уже есть, хотя на данный момент, учитывая стоимость самого процессора, они вряд ли актуальны. Впрочем, и тут задумка чипмейкеров понятна: они просто бегут немного "впереди паровоза", рассчитывая на скорое появление нового Celeron на ядре Willamette-128, который тоже будет устанавливаться в разъем Socket 478. А собственно ответ на вопрос "что бы вы мне посоветовали из плат для Pentium 4?" сейчас звучит на удивление просто: "что-нибудь от одного из известных производителей с поддержкой DDR SDRAM". Несколько неопределенно, конечно, но эта неопределенность отражает реальное положение вещей: нет разницы. Между чипсетами -- практически нет. Между платами -- да, но она не в том, на базе какого набора микросхем они изготовлены. Где-то установлен звуковой чип, где-то -- IDE RAID или сетевая карта, кто-то предпочтет ATX, кто-то -- mATX. И, наверное, именно на этих параметрах и стоит "остановить взгляд" при выборе.


Выбор редакции

Прочитав комментарии к результатам тестов, наверное, уже можно себе приблизительно представить, на основе каких параметров мы присуждали тому или иному продукту почетный знак "Выбор редакции": оснащенность, функциональность и цена -- вот те три фактора, которые являлись решающими. Правда, некий "традиционализм" был нами соблюден хотя бы в определении самих номинаций. И поскольку продуктов в обзоре довольно много, их целых шесть:

1. Основа для высокопроизводительной платформы на базе Pentium 4;

2. "Рабочая лошадка" на чипсете Intel с поддержкой DDR SDRAM;

3. Оверклокерская плата на чипсете Intel с поддержкой DDR SDRAM;

4. "Рабочая лошадка" на DDR-чипсете VIA или SiS;

5. Оверклокерская плата на DDR-чипсете VIA или SiS;

6. Основа для будущей low-end-платформы для P4-Celeron.

Остановимся на каждой из номинаций подробнее. Первая -- очевидна. Все-таки Pentium 4 как был недешевым процессором, так им и остался, поэтому необходимость покупки системы на его основе чаще всего обусловливается требованиями к производительности. Также совершенно очевидно, что на победу в данном классе, что называется, "по определению" могли претендовать только платы на базе i850.

Вторая и четвертая номинации повторяют друг друга, равно как и третья и пятая, и это по сути -- наша дань сложившемуся положению вещей. Традиционно многие пользователи и даже системные интеграторы для сборки систем на основе процессоров Intel предпочитают использовать платы на чипсетах от этой же компании. Наверное, "что-то в этом есть", хотя в последнее время (как нам кажется) рациональности в таком подходе остается все меньше и меньше. Впрочем, i845 по общему зачету к тому же и самый быстрый из всех чипсетов с поддержкой DDR-памяти, что является дополнительным доводом в пользу вынесения плат на его основе в отдельную группу.

Что же мы понимаем под "рабочей лошадкой"? Это должна быть плата достаточно неприхотливая, обладающая всей функциональностью, присущей собственно чипсету, но без излишеств (многим полноценный PCI-звук или, к примеру, IDE RAID совершенно ни к чему) и к тому же недорогая. Причем обязательно недорогая, это было одним из основных условий.

Плата для оверклокинга, соответственно, должна поддерживать максимум "разгонных" настроек -- расширенные тайминги памяти, пошаговое управление частотой FSB, регулировки напряжения на процессорном ядре, памяти, чипсете, AGP, в общем, в идеале она должна давать владельцу доступ практически ко всем параметрам, которые, в принципе, можно менять.

Выбором редакции в номинации номер один ("Высокопроизводительное решение") стала плата AOpen AX4T II. Эта компания уже давно известна на нашем рынке своими надежными и качественно выполненными продуктами и первое место получила по праву. Также хотелось бы заметить, что вторым... нет, даже, наверное, первым кандидатом на это место была ASUS P4T-E, но занять его этой плате не дала уж чересчур высокая цена. Хотя некоторые функции, поддерживаемые P4T-E, в известной степени уникальны (к примеру, режим "RDRAM Turbo Mode"), но переплачивать за них более $35 -- это все-таки слишком. Вообще, мы с сожалением можем отметить, что почти полное отсутствие ASUS в списке номинантов этого обзора связано исключительно с ценой продуктов этой компании -- очень уж они дороги.

В категориях "рабочих лошадок" призеры -- Gigabyte GA-8IRM (i845) и Shuttle AV45GT (VIA P4X266A). В данном случае наш выбор был элементарно прост: требовалось найти плату, которая не "страдала" бы излишней оснащенностью, но в своей ценовой категории была не хуже остальных, в то же время выигрывая по стоимости. Дополнительная функциональность практически не учитывалась, разве что в том случае, когда она не делала продукт дороже соседей. Естественно, мы не будем делать вид, что на известность и доброе имя брэнда внимание совсем не обращалось, однако этот фактор был все же не главным. И тем более приятно, что в ассортименте такой не самой "дешевой" компании, как Gigabyte, нашлась плата на базе i845, которая смотрится весьма привлекательно даже на фоне цен на продукцию менее именитых вендоров. Если говорить о продукте Shuttle, то, согласитесь -- плата на отнюдь не самом медленном VIA P4X266A, да еще с полноценным PCI-звуком на чипе CMedia и всего за $92 -- это, как говорится, "почти даром".

Что же касается оверклокинга, то тут "царит" один производитель -- EPoX. Соответственно -- EP-4BDA (i845) и EP-4SDA (SiS645). Как легко можно заметить, сколько плат от этой компании в нашем обзоре участвовало, такое же количество и заняло призовые места. Увы, но альтернатив-то, по сути, не было! Традиционный любимец оверклокеров -- компания ASUSTeK -- почему-то совершенно не "балует" нас в последнее время тонкими настройками: согласитесь, но управление одним-единственным напряжением питания (CPU VCore) -- это для настоящего "разгонщика" по нынешним временам выглядит как-то несерьезно.

В номинации под условным названием "Будущая low-end-платформа на базе Socket 478" первое место получила плата ASUS P4S333-VM -- за превосходное сочетание низкой цены, формата (mATX) и высокой оснащенности (встроенное видео, интегрированный звук и сетевой контроллер). Она же (увы!) -- единственная плата этого производителя по цене ниже $100. Понятно, что устанавливать сейчас в офисный компьютер дорогой и излишне высокопроизводительный Pentium 4 -- весьма расточительно, однако если Celeron на ядре Willamette-128, который нам обещают уже в первой половине этого года, будет иметь традиционную для этой торговой марки стоимость, то "кусочек Pentium 4 на вашем рабочем месте" за вполне приемлемую цену станет реальностью. И править бал на этом рынке будут, с нашей точки зрения, именно такие платы, как ASUS P4S33-VM, Gigabyte GA-8SMML, Micro-Star MS-6533LAN, Shuttle HOT-MS51N.

Вот, собственно, и все. В завершение хотелось бы сказать, что, несмотря на то что "Выбор редакции" сделан, мы вовсе не стремимся представить его в качестве "истины в последней инстанции", "абсолютной истины" или еще чего-то подобного. Таково наше мнение -- основывающееся на объективных фактах, но, как и всякий продукт деятельности человеческого мозга, по определению субъективное. Да и не в "раздаче пряников в финале" видели мы свою основную задачу, а в том, чтобы предоставить читателю достаточный объем информации для того, чтобы сделать собственные выводы. Главное, чтобы выбор был обоснованным, а нами или конкретным покупателем -- дело десятое.

Продукты предоставлены:
Abit "Ланжерон" (044) 253-8789
AOpen K-Trade (044) 252-9222
ASUS E.verest (044) 464-7777
"Технопарк" (044) 238-8999
"Фолгат" (044) 451-4021
"Хелп" (044) 235-9651
DFI E.verest (044) 464-7777
Elitegroup "Навигатор" (044) 241-9494
EPoX Entry (044) 246-8462
FastFame K-Trade (044) 252-9222
FIC Skyline Electronics (0482) 344-115
Gigabyte "Версия" (044) 554-2747
Intel Представительство Intel (044) 490-1201
K-Trade (044) 252-9222
JetWay "Ланжерон" (044) 253-8789
Micro-Star Service ASN (044) 213-1118
PC Partner DiaWest (044) 455-6655
Shuttle MTI (044) 458-3434
Soltek K-Trade (044) 252-9222
SuperGrace "Навигатор" (044) 241-9494
Supermicro "Оникс" (044) 205-5562
0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT