`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Материнские платы категории mainstream: финальное тестирование

0 
 

Так уж сложилось, что в последнее время из-за потока интересных и необычных новинок в секторе материнских плат времени на рассмотрение "рабочих лошадок" просто не оставалось. Но, по словам продавцов, наиболее активно продаются платы в средней категории, представляющие собой наибольший практический интерес для пользователей. Поэтому очередное тестирование посвящено именно таким моделям, основанным на самых популярных и массовых чипсетах под платформы Socket 478 и Socket A.

Поскольку материал обещает быть достаточно емким, нелишним будет сразу объяснить читателю, какие цели мы преследовали, проводя это тестирование, и, собственно, чем данный обзор может быть полезен большинству пользователей.

Откровенно говоря, мы долго не могли принять окончательного решения, каким же сделать очередной номер "Компьютерного Обозрения", посвященный платформам. Вроде бы новые чипсеты пока не появились, о существующих сказано немало, обзоры наиболее популярных моделей плат тоже были, интересные новинки, опять-таки, детально рассмотрены... Одним словом, вопрос долгое время оставался открытым. Но тут на помощь пришел еженедельник "Hot Line". Как оказалось, на украинском рынке продается просто несметное количество разного рода материнских плат, о наличии которых наш читатель просто не подозревает. Конечно, далеко не все из них могут похвастать рекордным быстродействием или богатым оснащением. Но ведь именно эти, с первого взгляда неприметные, изделия, как правило, имеют вполне доступную цену и являются основами для тех компьютеров, которые установлены у нас дома и на работе. Поэтому было решено провести тестирование материнских плат именно "среднего класса" для двух ведущих платформ (Socket 478 и Socket A), но основанных на современных чипсетах.


Все к лучшему?

Для начала рассмотрим, что же произошло в этом направлении за последнее полугодие. На самом деле изменения имели место самые серьезные, однако для большинства пользователей практически незаметные. Прежде всего, материнские платы среднего класса стали значительно стабильнее. Поясним: еще полгода назад не каждая модель, к примеру, на чипсете 865РЕ могла нормально работать с процессором Pentium 4 3,2 GHz на 800-мегагерцевой шине с включенной технологией Hyper-Threading. С платами под Socket A те же полгода назад ситуация вообще была откровенно плачевной -- с новым Athlon XP, имеющим шину 400 MHz, корректно "стартовали" в лучшем случае 50% моделей, обязанных (!) по официальной спецификации работать с этим CPU. Но отдадим должное производителям "не первого эшелона": сменились ревизии PCB, обновились BIOS, расширилась функциональность, появились различного рода механизмы увеличения быстродействия (схожие с решениями от А-брендов). Результатом всех этих стараний стали значительные усовершенствования как в плане стабильности, так и производительности. Забегая вперед, скажем, что обе платформы в этот раз нам доставили несоизмеримо меньше хлопот и продемонстрировали гораздо лучшие показатели, чем мы ожидали.


Найдите 10 отличий

Но чем же отличаются друг от друга "среднестатистические" материнские платы? Пожалуй, первое, что приходит на ум, -- оснащение, однако именно по этому параметру наблюдаются наименьшие расхождения. Если взять, к примеру, спецификации двух плат из данной категории на одинаковом наборе логики, то, не видя самих плат, можно решить, что они близнецы-братья. В комплектации, как правило, нет ничего лишнего, только самое необходимое. На РСВ та же картина -- только "прожиточный минимум". Объяснить это обстоятельство достаточно просто: каждый дополнительный шлейф или контроллер вызывает прибавку к цене, а учитывая то, что даже базовой комплектации сегодняшних изделий с головой хватит для 90% пользователей, производители обходятся минимумом.

Но отличия все-таки есть, и подчас весьма значительные. Правда, носят они большей частью инженерно-производственный характер. Размещение компонентов на PCB, разводка, реализация системы энергопитания для процессора и модулей памяти, прошивка, фирменные технологии повышения быстродействия -- вот, пожалуй, наиболее значимые характеристики, которыми может отличаться материнская плата производителя N от аналогичного изделия торговой марки М и которые могут существенно повлиять на производительность и стабильность работы. Но тут стоит дать некоторые комментарии. Разница в быстродействии между различными моделями, даже построенными на одном чипсете, действительно есть, но она настолько незначительна, особенно в штатных условиях работы, что может быть интересна в основном энтузиастам, вникающим в тонкости работы отдельных комплектующих. Заметная разница между материнскими платами может проявиться в экстремальных условиях -- например, когда частота FSB намного превышает номинал, применяются разогнанные видеокарты и модули памяти, ну и все это соответствующим образом охлаждается. Но пользователи-энтузиасты, как правило, точно знают, что им нужно, и наверняка имеют возможность некоторого "кастинга" комплектующих, чтобы выбрать лучшие из лучших. Разумеется, в данном тестировании мы не могли обойти вниманием вопросы оверклокинга, потому как занятие это очень популярное и в какой-то степени позволяющее оценить потенциал того или иного изделия. Но, как обычно, мы исходим не из "рекордных скоростей", когда требуется только прохождение без зависаний теста 3DMark, а стремимся показать уровень относительно безопасного и бесплатного повышения производительности, на который способна в данном случае материнская плата.


Платы mainstream -- для кого они?

Кто же является потенциальным покупателем материнских плат уровня mainstream? На наш взгляд, это пользователь, который:
  • возможно, ограничен в средствах, однако хочет иметь платформу на современном чипсете;
  • не нуждается в расширенной комплектации и дополнительной функциональности;
  • изначально планирует повысить производительность системы "щадящими" способами;
  • подбирает материнскую плату для конкретной (заранее известной) конфигурации;
  • примерно знает, что он получит в итоге.
Вот приблизительный "фоторобот" возможного владельца тех моделей, обзор и тестирование которых мы предлагаем.

Более детально узнать о том, как проходило тестирование, можно во врезке "Особенности тестирования". А мы перейдем непосредственно к знакомству с участниками теста.


Чипсет Intel 865PE -- скорость "по умолчанию"

Таблица 1. Сравнительные характеристики системных плат на чипсете Intel i865PE (Springdale)
Десяток плат, основанных на чипсете 865PE, представляет собой эдакий "средне-высокий" класс -- как по возможностям и оснащению, так и по цене. Традиционно для моделей на чипсетах Intel платы оборудованы в основном стандартно: 5 слотов PCI, 4 разъема под модули памяти, 4 порта USB 2.0 на задней панели. Разъемы USB в большинстве случаев размещены не слишком удобно -- все вместе, из-за чего при подключенных USB-мыши и сканере/принтере вставить, например, носитель USB-флэш уже будет непросто (если, конечно, разъемы не выведены на переднюю панель). Обязателен интегрированный звук (AC'97-кодек), семь плат из десяти оснащены Ethernet-контроллером. Отметим также, что у всех моделей стандартными являются два разъема Serial ATA.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Abit IS7-E2
Abit IS7-E2 -- одна из двух моделей на чипсете i865PE, у которой всего два разъема под модули DIMM. Не то чтобы это было серьезным и ощутимым минусом, но поскольку для плат на двухканальных чипсетах, к которым относится и 865PE, как правило, устанавливается два модуля памяти, то места для наращивания ее объема уже не останется -- придется менять модули на более объемные. IS7-E2 выполнена по ставшему для Abit традиционным дизайну с малой глубиной PCB. На северном мосту закреплен небольшой фигурной формы радиатор, скошенные ребра которого образуют логотип Abit -- такое модное решение мы бы не назвали эффективным по части охлаждения. Из особенностей компоновки -- не слишком удачное расположение разъемов питания (вплотную один к другому, рядом с процессорным сокетом) и IDE-коннекторов (в левом нижнем углу платы, повернутые горизонтально). Следует также упомянуть небольшое "жульничание" с частотами FSB: по умолчанию в IS7-E2 ставятся не 200, а 204 MHz, что дает лишние несколько десятков MHz для процессора. И лишь при ручной установке значения 200 MHz плата работает в стандартном режиме (в котором она и тестировалась). Показатели производительности и разгона средние -- не чемпион, но и не среди отстающих.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Albatron PX865PE
Albatron PX865PE -- пример добротно сделанной платы среднего класса. Компоненты размещены удобно и аккуратно, местоположение разъемов весьма удачное. Два разъема USB на задней панели, еще четыре в ряд на выносной планке. Эта плата единственная среди всех моделей на i865PE оснащена разъемом джойстика -- вряд ли он так уж необходим, но место для его размещения явно имелось (и это при том, что плата оборудована двумя COM-портами на задней панели). На PX865PE опционально устанавливается сетевой контроллер от 3Com, в данном случае коннектор располагается над двумя USB-разъемами. В комплект поставки включен переходник для питания SATA-винчестеров. По производительности и показателям разгона плата уверенно входит в первую тройку или даже держится на втором месте. Видимо, помогает в этом и поддержка технологии повышения производительности, которую диагностические утилиты распознают как PAT (напомним, что поддержка PAT официально не входит в спецификации Intel 865PE).

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
AOpen AX4SPE-UN
AOpen AX4SPE-UN оснащена, пожалуй, самым удобным BIOS. Прямо из BIOS Setup доступно управление и диагностика настроек производительности. Также поддерживается Silent BIOS -- интеллектуальное управление частотами вращения вентиляторов, позволяющее снижать шум системы. Компоновка не слишком удачна, плате свойственны те же минусы, что и Abit IS7-E2 (не самое удачное размещение разъемов питания и IDE-коннекторов). Внешние же разъемы расположены достаточно продуманно. Из всех моделей только на AOpen AX4SPE-UN имеется усиливающая планка, размещенная с другой стороны платы под процессорным разъемом и усиливающая PCB. Понятно, что такой компонент несколько удорожает плату, но с учетом моды на мощные кулеры с тяжелыми радиаторами мы бы не назвали его излишним. Производительность и показатели разгона на хорошем среднем уровне. Заметим интересную особенность плат AOpen для платформы Socket 478: при стандартных частотах быстродействие не самое высокое, но при максимальном разгоне "удельный прирост производительности" оказывается наибольшим, т. е. при тех же или даже меньших максимальных частотах плата работает быстрее других. Общее впечатление от AX4SPE-UN -- продуманное, грамотное решение.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
ASUS P4P800
ASUS P4P800 -- плата, явно предназначенная для оверклокеров. Одни из самых высоких показателей производительности, второе место по максимальной частоте, на которой сохраняется стабильность функционирования, минимальные задержки при работе с памятью... В BIOS Setup находим массу "тонких" настроек: полная регулировка напряжений, изменение семи (!) параметров, касающихся работы памяти, поддержка PAT -- в общем, как и положено у ASUS. Оснащение тоже на высоте: хороший кодек Analog Devices AD1985, сетевой контроллер Gigabit Ethernet от 3Com, выход S/PDIF и даже южный мост ICH5R (единственный среди моделей на i865PE с поддержкой RAID). К компоновке претензий нет, все элементы размещены удобно. За пятым слотом PCI видим фирменный разъем ASUS, в который может устанавливаться карта беспроводной связи Wi-Fi (802.11b). Из приятных мелочей отметим два SATA-шлейфа с заглушками и комплект наклеек на клавиатуру -- прилагаемое ПО позволяет с любой PS/2-клавиатуры управлять воспроизведением музыки и видео (режим активизируется по нажатии Scroll Lock). Показательно то, что P4P800 -- самая дорогая плата среди рассматриваемых в этом классе.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
ECS 865PE-A
ECS 865PE-A представляет собой одну из наиболее простых и недорогих плат в обзоре. Оснащение полностью стандартное, комплектация вполне "спартанская". Компоновка удобная, особых претензий нет, хотя заметим, при таком количестве свободного места можно было сделать плату более компактной -- например, меньшей глубины. В BIOS Setup присутствует лишь мониторинг частот вращения вентиляторов, а таких функций, как, например, изменение напряжений питания, здесь не наблюдается. Производительность невысока, показатели разгона -- тоже, всего 240 MHz на шине FSB (впрочем, ставить больше 250 MHz не позволяет и BIOS Setup). Цена на эту плату -- одна из самых низких в данном классе (впрочем, как и срок гарантии). В общем, недорогая модель, предоставляющая лишь базовые возможности.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
ECS Photon PF1 Lite
ECS Photon PF1 Lite, вторая плата от Elitegroup, нас несколько удивила, особенно на фоне предыдущей модели. Прежде всего -- оснащение: ECS ранее никогда не производила имиджевые продукты, и Photon PF1 в этом смысле -- приятное исключение. В комплекте три "круглых" кабеля черного цвета (FDD и два IDE), 3,5-дюймовый блок для вынесения USB-разъемов (и FireWire, если они есть) на переднюю панель ПК. И самое главное -- Top-Hat Flash, оригинальный инструмент для восстановления системы после сбоя BIOS (например, после неудачной перепрошивки). Top-Hat Flash представляет собой миниатюрную печатную плату, на которой с обеих сторон размещены две "кроватки" под flash-микросхемы. В одну из "кроваток" вставлена микросхема с прошитым в ней BIOS для данной платы, вторая -- пуста. При отказе системы из-за сбоя BIOS вся эта конструкция просто одевается сверху на установленную на плате микросхему flash, система стартует с использованием "запасного" BIOS, после чего Top-Hat Flash снимается и выполняется повторная перепрошивка CMOS. У Photon PF1 более серьезный мониторинг, чем у младшей модели ECS 865PE-A, есть регулировка напряжений питания. Компоновка платы достаточно удобная. Заметим, что только у этой модели на северном мосту имеется вентилятор. Есть и такая редкость, как встроенный динамик. Слотов PCI целых шесть (вместо стандартных пяти), один из них имеет ярко-желтый разъем и назван PCI Extreme -- в нем обещано улучшенное качество сигнала, и в этот слот рекомендуется устанавливать карты, наиболее чувствительные к наводкам и помехам. Производительность и разгонный потенциал находятся на среднем уровне. Как и положено имиджевой модели, стоимость Photon PF1 достаточно высока. Но отметим, что за эту цену пользователь получает в том числе и трехлетнюю гарантию.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
EPoX EP-4PDA3I
EPoX EP-4PDA3I оснащена наиболее сбалансированно среди всех плат на i865PE. Выполнена она весьма качественно (так и хочется сказать -- традиционно для EPoX), компоновка и расположение разъемов вполне удачные, за исключением разве что двух коннекторов питания, размещенных вплотную друг к другу возле процессорного сокета. На северном мосту установлен большой радиатор, обеспечивающий хорошее охлаждение. EP-4PDA3I единственная оборудована 4-канальным преобразователем напряжения, что способствует более стабильному питанию компонентов. На плате имеется стандартный для EPoX двухразрядный POST-индикатор, а на задней панели видим два выхода S/PDIF (RCA и оптический). Из особенностей комплектовки стоит отметить наличие переходника для питания дисков SATA.

EP-4PDA3I оснащена "умным" BIOS: если система не стартует, то при следующем запуске происходит сброс настроек, но сбрасывается в исходное состояние не весь CMOS Setup, а только "проблемная" установка. Эта плата одна из двух корректно "понимает" тайминги из SPD. Она оказывается наиболее быстрой в штатном режиме и лишь немного уступает лидерам при максимальном разгоне. Заметим, что по скорости работы памяти и ее латентности EPoX EP-4PDA3I опережает все остальные модели. Учитывая невысокую цену, сложно рекомендовать какую-либо другую плату в этом классе в качестве лучшей покупки.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Gigabyte 8IPE1000MK
Gigabyte 8IPE1000MK -- единственная mATX-плата в обзоре, но к чести Gigabyte отметим, что в таком формате компании удалось сделать полнофункциональный продукт. Собственно, отличия 8IPE1000MK от ATX-моделей -- это минус два слота PCI и всего два разъема для подключения вентиляторов. Компоненты размещены плотно, но аккуратно. На северном мосту находится круглый радиатор, фигурные ребра которого образуют надпись "GIGABYTE". Только на этой плате установлен сетевой контроллер от Intel, тогда как остальные модели используют чипы 3Com или Realtek. Стоит отметить грамотное расположение разъемов на задней панели, а также наличие приятной мелочи в виде встроенного динамика. Быстродействие и возможности разгона находятся на среднем уровне, хотя в BIOS Setup открыто целых пять параметров настройки производительности памяти. Регулировка напряжений не поддерживается, что вполне соответствует формфактору и направленности модели -- для качественных и удобных "рабочих лошадок".

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
JetWay 865PEDA
JetWay 865PEDA является наиболее "экономичной" платой среди моделей на i865PE -- как по цене, так и по комплектации. Она поставляется в OEM-варианте, имеет всего два разъема DIMM, а сетевой контроллер отсутствует (хотя может устанавливаться опционально). 865PEDA вполне можно назвать "ощетинившейся USB-разъемами": на задней панели их четыре, еще два могут располагаться на выносной планке (для этого есть 9-контактный разъем, но сама планка в комплект не входит) и (внимание) еще два порта расположены прямо на плате! Можно было бы вставить USB-кабель или flash-накопитель непосредственно в плату, но поскольку востребованность такой функции явно невелика, наиболее вероятным видится использование этих разъемов для установки "USB-удлинителей", выводящих гнезда на переднюю панель ПК или наружу через заднюю стенку. Из экзотики на плате имеется разъем CNR, назначение которого в данном случае для нас осталось загадкой. BIOS Setup достаточно аскетичен, дополнительные настройки производительности и регулировка напряжений отсутствуют. Быстродействие и возможности разгона на среднем уровне. В общем, плата вполне соответствует варианту поставки -- недорогое решение с базовой функциональностью, предназначенное в основном для сборщиков.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
MSI 865PE NEO2
MSI 865PE Neo2 показала самый высокий результат по разгону, опередив даже ASUS P4P800. В штатном режиме производительность невысока, но при разгоне плата выходит вперед. Модель оснащена богатым настройками AMI BIOS, доступно целых пять параметров "тюнинга" памяти (больше -- только у ASUS P4P800). Разъемов для подключения вентиляторов на плате целых четыре. Компоновка удобная, на северном мосту большой радиатор. Однако расположенный вертикально процессорный сокет, рядом с которым выстроились высокие конденсаторы, вряд ли позволит устанавливать кулеры с большими радиаторами. По распайке PCB видно, что многие компоненты могут присутствовать опционально: контроллеры Ethernet и FireWire, третий разъем IDE, а также SATA RAID с двумя дополнительными разъемами SATA. 865PE Neo2 оборудована оптическим S/PDIF. Эта материнская плата от MSI явно рассчитана на энтузиастов, хотя попавший к нам экземпляр по оснащению находится в начале линейки MSI.


Intel 848P: не всегда "урезанный 865PE"...

Таблица 2. Сравнительные характеристики системных плат на чипсете Intel i848P (Breeds Hill)
Как известно, чипсет Intel 848P является удешевленной версией своего "старшего брата" 865PE, отличаясь от него поддержкой максимально лишь двух модулей памяти (вместо четырех), до 2 GB памяти (вместо 4 GB у i865PE), а также тем, что не способен работать с памятью в двухканальном режиме. Предназначен он, в основном, для low-end-систем на базе Socket 478, но для таких, которым все же требуется (либо сейчас, либо "на вырост") поддержка 800 MHz FSB. Соответственно, и платы на нем должны быть ориентированы на сегмент low-end, не блистая оснащением или супермощными настройками производительности. Кроме того, для многих производителей логичным было бы выпускать недорогие модели на основе i848P методом "downgrade" -- используя ту же платформу, что и для 865xx, но устанавливая на нее более дешевый чипсет и не устанавливая часть компонентов.

Оснащение плат на базе 848P вполне стандартно: как правило, это два слота DIMM, пять PCI, два коннектора SATA (зачем они здесь?), интегрированные аудио и (в большинстве случаев) сеть.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Abit IS7-V
Abit IS7-V являет собой пример "добротного середнячка", по компоновке во многом напоминающего (но не в точности повторяющего) старшую модель IS7-E2. Все компоненты размещены "почти там же", но разводка платы несколько изменена, а глубина ее уменьшена еще почти на сантиметр. Соответственно, не слишком удобно расположены разъемы питания и IDE-коннекторы. Из не совсем стандартных особенностей (кстати, отсутствующих у старшей модели) стоит отметить наличие пяти аудиоразъемов и оптического выхода S/PDIF. В комплекте поставки имеется переходник питания для SATA-винчестера. О нюансах производительности здесь говорить особого смысла нет -- за редкими исключениями в классе i848P все более или менее стандартно.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Albatron PX865PE Lite
Albatron PX865PE Lite -- пожалуй, наиболее выдающаяся плата в этом классе по оснащению. Вопреки спецификации слотов DIMM не два, а три, есть два COM-порта (у остальных плат по одному) и такая редкость, как разъем джойстика. Сетевой интерфейс отсутствует. Отметим небольшую маркетинговую хитрость: в названии платы значится "старший" чипсет серии 865, хоть и с приставкой "Lite". Этим как бы подчеркивается, что PX865PE Lite является всего лишь облегченной версией платы на 865PE. Вместе с тем выполнена она иначе, не "скопирована", но производит впечатление такой же добротно сделанной модели.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
AOpen AX4SPB-UN
AOpen AX4SPB-UN по внешнему исполнению полностью аналогична старшей модели AX4SPE-UN, основанной на i865PE. Исключение составляют лишь два слота DIMM вместо четырех (еще два просто не установлены, хотя и слоты разведены, и даже имеются модули VRM для второго канала). По функциональности плата также полностью аналогична старшей модели: интеллектуальный Silent BIOS и т. д. Присутствует и усиливающая пластина, расположенная с обратной стороны платы в месте крепления процессорного разъема.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
ASUS P4P800-S
ASUS P4P800-S. В принципе, у ASUS есть две совершенно разные платы на основе i848P: супероснащенная P4P800S-E и плата попроще P4P800-S. Наверное, только ASUS может позволить себе иметь в нижнем ценовом классе целых две модели, основанные на абсолютно разных PCB, ни одна из которых к тому же не является заимствованной у платы на 865PE. Мы включили в обзор mainstream-решений именно P4P800-S, потому как дорогая плата с тремя DIMM, чипом Gigabit Ethernet и поддержкой RAID несколько выбивается из общей канвы. На P4P800-S традиционно для ASUS присутствует качественный кодек от Analog Devices, удобно расположены разъемы на задней панели, есть разъем для подключения Wi-Fi-модуля. Блок VRM выполнен на уровне, присущем более дорогим изделиям. Пожалуй, основной минус платы -- не самое удачное размещение разъемов питания. Из комплектации достоин внимания переходник питания сразу для двух SATA-дисков.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
DFI 848P-AL
DFI 848P-AL. Несмотря на то что плата выполнена в "укороченном", а точнее в "зауженном" формфакторе, компоновка ее достаточно удачна и продумана. Но некоторые огрехи, стандартные для всех плат такого формата, все же присутствуют -- неудобное расположение разъема питания, при котором провода мешают нормальной циркуляции воздуха, и блокировка двух (т. е. обоих имеющихся) слотов памяти при установленной AGP-видеокарте.

Все остальное заслуживает одобрения -- IDE-разъемы находятся именно там, где им и положено быть (хотя их монтаж довольно оригинален: первый канал смонтирован параллельно PCB, тогда как второй -- по классической схеме, перпендикулярно ей). Что касается FDD, то на платах такого формата его место стандартно, и стандартно неудобно. Что касается оснащения, то здесь также полный порядок -- пять выходных звуковых каналов на задней панели, коаксиальный S/PDIF, сетевой контроллер. Относительно системы охлаждения системной логики можно сказать, что тут все сделано добротно -- массивный алюминиевый радиатор на северном мосту. В принципе, как для бюджетной платы оснащение и конструктив вполне приличные.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
ECS 848P-A
ECS 848P-A отличается достаточно удобной компоновкой и размещением компонентов. Примечательно, что один из трех каналов VRM не распаян -- возможно, именно это и стало причиной низких показателей при разгоне. BIOS платы достаточно прост -- обеспечиваются лишь базовые возможности мониторинга, а регулировка напряжений отсутствует. Из экзотики -- за пятым слотом PCI расположился разъем CNR.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
EPoX EP-4PLAI
EPoX EP-4PLAI. Создается впечатление, что EPoX выпустила плату на основе 848P исключительно "для ассортимента". Судите сами: на EP-4PLAI нет даже такой традиционной вещи как индикатор POST-кодов, а в BIOS отсутствует регулировка напряжений -- и это у EPoX... Подобное говорит о многом, в частности, о том, что ставку на такую модель компания явно не делает. Компоновка очень неудачна -- коннекторы питания, разъемы IDE и SATA расположены "как попало". Есть разъем джойстика, вынесенный на внешнюю планку. Цена на плату кажется несколько завышенной. Но стоит отметить, что качество используемых компонентов все равно осталось на высоте, а мощный и грамотно выполненный модуль VRM на этой low-end-плате выглядит как пришелец. Похоже, что EPoX EP-4PLAI может стать основой хорошего офисного ПК, от которого требуется лишь стабильная работа, и не больше.


NVidia nForce2

Таблица 3. Сравнительные характеристики системных плат на чипсете NVidia nForce2/Ultra
Чипсет NVidia nForce2 на сегодняшний день является наиболее оснащенным, наиболее быстродействующим и наиболее технически совершенным набором системной логики для платформы Socket A. Без преувеличения платы на нем можно назвать решением для "энтузиастов в квадрате". Сама платформа и так изначально ориентирована на людей, знающих, с какого конца берутся в руки отвертка и пинцет, и не в впадающих в транс от предложений настроить тайминги памяти или поднять питающее напряжение процессорного ядра. А nForce2 позволяет заняться этим процессом всерьез, посвятив ему не одни сутки. И в итоге получить систему, пусть и на 5--10%, но все же быстрее остальных.

Кроме того, функциональность южного моста (расширенной его версии -- MCP-T) дает возможность строить не только производительные, но и максимально оснащенные домашние ПК. Для любителей "быстро, но без изысков" существует его стандартный вариант -- MCP. Соответственно открывается большой простор для творчества производителям материнских плат. При желании все имеющиеся в MCP-T контроллеры можно заменить их внешними аналогами либо попросту использовать более дешевый MCP в комплекте с "внешней обвязкой". Такая гибкость в построении конечного продукта на базе nForce2 привела к тому, что на рынке присутствуют платы практически на любой вкус: от самых простых -- для тех, кому интересен только двухканальный контроллер памяти этого чипсета, до настоящих "монстров", при близком изучении которых найти даже квадратный сантиметр свободного текстолита весьма проблематично.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Abit NF7
Abit NF7. Продукция этой марки никогда не отличалась ни установкой каких-то экзотических устройств на плату, ни особыми дизайнерскими изысками в плане подбора цветовой гаммы разъемов. Основная изюминка этих плат скрыта внутри -- по количеству настроек, доступных пользователю, изделия этой марки если и не самые богатые, то уж точно одни из лучших. При желании с системой можно сделать все и даже немного больше. Поэтому простое "включил и работай" в данном случае не проходит. Придется основательно потрудиться как руками, так и головой для того, чтобы система по-настоящему "ожила". Но зато при наличии необходимых знаний можно добиться от нее выдающейся скорости.

Данная модель не стала исключением -- все просто, аккуратно, удобно, без излишеств. Все компоненты расположены продуманно. Из приятных мелочей отметим кулер на северном мосту (правда, чтo является более эффективным -- большой пассивный радиатор или вентилятор практически без радиатора -- еще вопрос). Также это единственная плата в данной категории, имеющая на задней панели не три, а пять аудиоразъемов, и к тому же оптический цифровой выход. В общем, для техногенных фанатов, любящих проводить 90% времени работы за ПК в BIOS, -- именно то, что нужно.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Albatron KX18D Pro
Albatron KX18D Pro. Материнские платы и видеокарты этой компании уже довольно давно зарекомендовали себя в качестве надежных, производительных решений за разумную цену. Данная модель только подтверждает этот факт.

Хоть плата и не блещет супероснащенностью (присутствуют только LAN-контроллер и место для распайки SATA), выполнена она весьма аккуратно и грамотно. Немного смущает "скученность" конденсаторов возле разъемов на задней стороне платы и их слишком близкое размещение к процессорному гнезду. А в остальном все сделано как надо. Южный мост, правда, остался без радиатора, но зато на северном установлен довольно большой радиатор с активным охлаждением. BIOS Setup располагает, на наш взгляд, самым сбалансированным набором настроек: наличие возможности изменять питающее напряжение для четырех основных компонентов (включая чипсет) действительно может существенно помочь при разгоне, а доступные для изменения тайминги достаточны для серьезного "ускорения", но без излишеств. Одним словом, быстро, аккуратно, интересно.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
ASUS A7N8X-X
ASUS A7N8X-X. Этот продукт относится к бюджетной серии "Х", поэтому ожидать от него чего-либо выдающегося не приходится. Обычная, хорошо сделанная плата среднего уровня, оснащенная лишь самым необходимым (из дополнений -- только сетевой адаптер). Из-за малого числа используемых элементов разводка не представляла особого труда -- плохо ее выполнить было практически невозможно, поэтому никаких нареканий нет. Разве что конденсаторы расположены слишком близко к нижней границе процессорного разъема. Но так как продукт явно рассчитан на эксплуатацию в штатном режиме, установка мощных кулеров не требуется.

Схема питания процессора -- двухканальная. Радиаторы на транзисторах отсутствуют. Точно так же они отсутствуют и на южном мосту чипсета. На северном установлен пассивный алюминиевый радиатор. В общем, типичный бюджетный продукт для тех, кому даже в "рабочей лошадке" необходимо иметь "что-то от ASUS".

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
ECS N2U400-A
ECS N2U400-А на первый взгляд поражает сначала своими размерами (полноценный Full ATX), а затем обилием свободного места. Если обратить внимание на расположение элементов на плате, то возникает устойчивое чувство, что их просто "рассыпали щедрою рукою" по поверхности, даже не задумываясь об удобстве и рациональном размещении компонентов. Действительно, имея в запасе столько свободного места, нужно было уметь так неудобно расположить, к примеру, FDD-разъем... Скученность конденсаторов возле процессорного гнезда также несколько удивляет. В общем, ощущения странные... Возникает опасение -- а хватит ли длины шлейфов для подключения устройств к интерфейсным разъемам?

Тем, кому нужно максимально дешевое решение класса "скрутил и забыл", эта модель наверняка подойдет. Тем же, кто хочет порядка в корпусе, -- вряд ли... В двух словах сказать о дизайне платы можно так -- "дизайна нет". Плата есть, элементы есть, а дизайна -- нет.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
EPoX EP-8RDA+
Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
EPoX EP-8RDE
EPoX EP-8RDA+ и EP-8RDE построены на одной и той же PCB и отличаются лишь оснащением. Модель EP-8RDE является облегченной версией EP-8RDA+ с одноканальным контроллером памяти, южным мостом MCP (в старшей модели используется MCP-T) и отсутствующим контроллером FireWire и LAN. Поэтому более подробно мы остановимся на EP-8RDA+.

Традиционно для продукции EPoX плата выполнена очень аккуратно и продуманно. Чтобы найти какие-либо недостатки в дизайне PCB, требуется достаточно длительное время присматриваться и сознательно их искать... Из замеченных мелких недочетов отметим лишь не самое удобное расположение FDD-разъема. Но, учитывая сегодняшнюю "популярность" FDD-приводов, это никоим образом не может считаться ошибкой разработчиков. Ну и для особо придирчивых упомянем наличие только трех, а не четырех разъемов DIMM. Все остальное на высоте -- трехканальная схема питания процессора, при этом расположение дросселей и сглаживающих конденсаторов таково, что сложно подобрать кулер, который будет проблематично установить на обе эти материнские платы. Даже разъем питания размещен таким образом, чтобы тянущийся к нему от БП жгут проводов не стоял на пути воздушного потока от процессорного вентилятора. Аналогично расположен и разъем CPU FAN -- провода, идущие к нему, также уходят в сторону от процессорного кулера. Также весьма удобно размещены разъемы FireWire -- провода выносной колодки проходят как раз между (а не поверх) пятым и шестым PCI-разъемами. Казалось бы, мелочи, но когда об этом заботится не пользователь, а производитель -- вдвойне приятно. Оба моста чипсета закрыты радиаторами, что также повышает стабильность работы платы. Правда, в данном случае на северном мосту применяется пассивная система охлаждения, но, как показали тесты, это ничуть не повлияло на разгонный потенциал, а вот уровень шума уменьшился.

Из особенностей стоит еще упомянуть отсутствие дополнительного (ATX 12V) разъема питания на старшей модели, тогда как на младшей он присутствует. И данный шаг, кстати, также никоим образом не отразился на стабильности работы. Это еще раз подтверждает то, что платы от EPoX -- практически эталон качественного дизайна и изготовления. Ну а о таких "мелочах", как наличие индикатора POST-кодов, даже упоминать не стоит... В общем, позаимствовав известный рекламный слоган, в завершение просто скажем -- "It's an EPoX!". Комментарии не требуются.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Gigabyte GA-7N400
Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Gigabyte GA-7N400E
Gigabyte GA-7N400E и GA-7N400 -- также два абсолютно идентичных продукта за исключением контроллера памяти. В модели "Е" он полноценный, двухканальный, тогда как в младшей -- одноканальный. Поэтому рассматривать мы их будем вместе. При первом взгляде на эти платы создается впечатление, что перед нами некий "конструктор": PCB изначально рассчитана на несколько моделей, от "аскетичной" до высокооснащенной. На наших экземплярах совершенно ничего лишнего. В данных моделях используется стандартная версия южного моста -- MCP, при этом предусмотрены посадочные места для SATA-контроллера (SIL3112), контроллера ATA RAID (IT8212), для FireWire и сетевого адаптера. Но ни один из этих чипов в данной комплектации не распаян. Соответственно присутствует только самый необходимый набор компонентов. В принципе, такое решение можно назвать вполне разумным (даже среди экономных пользователей есть желающие получить производительность самого совершенного чипсета для своей платформы), если бы не одно "но" -- SATA и FireWire, равно как и IDE RAID, нужны действительно не всем пользователям, но вот отсутствие сетевого контроллера несколько удивляет. Прошли те времена, когда локальная сеть являлась прерогативой только офисов, да и то не всех.

Что касается качества изготовления платы, то традиционно для продуктов Gigabyte оно на высоте. Компоненты и их монтаж выполнены очень аккуратно, разводка также не вызывает особых нареканий -- все достаточно продумано. Но один элемент немного настораживает: разъем питания вентилятора от процессорного кулера расположен почти вплотную к правому углу процессорного гнезда. И дело даже не в том, что для подключения или отключения питания при установленном радиаторе нужно иметь музыкальные пальцы (или же производить эти манипуляции до установки радиатора на процессор). Дело в том, что радиаторы с размерами "выше среднего" попросту упрутся подошвой в этот разъем... И последнее замечание, касающееся дополнительного разъема питания ATX 12V. Его расположение также нельзя назвать удачным -- практически рядом с портами PS/2. После монтажа платы в корпус (если это, конечно, не Full Tower) добраться до него архисложно, но в то же время -- архиважно. С другой стороны, при заранее подключенных "хвостах" питания монтировать плату не очень удобно.

Подводя итог, можно сказать, что за вычетом мелких неудобств в конструкции, модели GA-7N400/E вполне подойдут тем, кому нужна от платы только скорость и ничего, кроме скорости. Причем эта скорость не стоит заоблачных денег, а всякие излишества в функциональности попросту не интересуют.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
MSI K7N2 Delta
MSI K7N2 Delta. Чем запоминаются материнские платы MSI в первую очередь? Правильно -- оснащением и дополнительными устройствами. То же можно сказать и об этой модели. Даже в бюджетном классе производитель умудрился выпустить плату с Bluetooth-адаптером. Подобные решения вообще встречаются очень нечасто, а уж среди плат такого класса это просто уникальный случай.

Разводка выполнена достаточно грамотно, впрочем, размещение разъемов питания -- не самое удобное. Также не радует отсутствие радиатора на южном мосту чипсета. За исключением Bluetooth общее оснащение платы можно назвать минимально необходимым. Кроме LAN-контроллера, на ней нет ничего из дополнительных возможностей. Однако все большему числу пользователей интегрированный Bluetooth становится гораздо более полезен, чем, к примеру, ATA RAID. Поэтому решение производителя сэкономить на маловостребованных функциях, а взамен оснастить плату действительно полезной "фишкой", более чем разумно и заслуживает всяческого одобрения.

Следующим интересным моментом является организация питания процессора. В данной модели применяется двухканальный VRM с одним общим дросселем. Ранее использовалась другая схема -- выделенный дроссель на каждый канал питания. Такой подход эффективнее традиционного, но лишь в том случае, если разработчик сумел очень точно синхронизировать работу каналов между собой. В противном случае КПД общей индуктивности падает, и классическая схема оказывается предпочтительнее. Будем надеяться, что MSI реализовала схему с общим дросселем не только для экономии места на плате... Кроме этого, на транзисторах установлены охлаждающие радиаторы, что нечасто встретишь у других производителей.

В общем, как всегда, компания сумела удивить пользователей, по крайней мере, оснащением своего продукта. Если вы являетесь обладателем телефона либо PDA с Bluetooth-интерфейсом и еще не приобрели соответствующий USB-адаптер для ПК, то самое время серьезно присмотреться к этой материнской плате.


VIA KT600: крах несбывшихся надежд

Таблица 4. Сравнительные характеристики системных плат на чипсете VIA KT600
Рассказывать что-то новое или интересное об этом наборе логики просто нечего, да пожалуй, и не имеет смысла. Однако после первого, отнюдь не самого приятного знакомства у нас все-таки теплилась надежда -- "а вдруг?". Может, сменится ревизия самого чипсета, производители что-то подкрутят и отшлифуют, и мы, пользователи, получим по крайней мере стабильное, но дешевое решение без прицела на производительность. Но не тут-то было. То, что только две из шести материнских плат сумели превысить порог в 200 MHz, а остальные (что удивительно -- А-бренды!) не добрались даже до него, может говорить только об одном. VIA КТ600 -- чипсет явно несбалансированный и не рассчитанный по определению на частоту FSB 400 MHz. Следовательно, и отношение производителей к нему соответствующее. У крупных компаний вроде ASUS или Gigabyte подобные изделия присутствуют лишь для ассортимента. Хотя и здесь нашлись некоторые действительно "аномальные" исключения в лице плат от EPoX и Abit, которые получились максимально хорошими, насколько вообще это возможно с топовым чипсетом VIA под Socket A. Ценовая конкуренция с NVidia тоже не возымела действия, потому что урезанные одноканальные nForce2 по цене оказываются порой меньше плат на КТ600, являясь при этом значительно более выгодной покупкой по всем параметрам. Совсем недавно анонсированный выпуск нового, на этот раз двухканального набора логики под Socket A -- KT880, выглядит, скорее, агонией. По предварительным данным, новый чипсет вроде и неплохой, но, как говорится, "поезд ушел", так что перспективы его очень туманны.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Abit KV-7
Abit KV-7. Идеально разместить все компоненты платы на столь малой PCB просто нереально. Поэтому, разумеется, к дизайну этой платы есть некоторые претензии. Невозможность установки больших кулеров и неудобное расположение FDD-разъема. В остальном же все на удивление хорошо. В немалой степени благодаря "параллельному" (относительно платы), а не перпендикулярному размещению IDE-портов. Охлаждение северного моста активное, число разъемов под дополнительные вентиляторы одно из самых больших среди участников тестирования. Кстати, это единственная из рассмотренных плат на чипсете KT600, в которой используется дополнительный коннектор ATX 12V. Разъем питания расположен таким образом, чтобы провода от него не проходили над процессорным кулером. Слоты памяти не блокируются установленной видеокартой. Присутствует сетевой адаптер, пять аудиовыходов на задней панели плюс оптический S/PDIF. В общем, даже плата столь небольшого размера может быть при желании качественно разведена и послужить основой не только быстрой, но и оснащенной системы. Без претензий и оверклокерская часть, количество настроек и стабильность работы на повышенных частотах также одни из лучших.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Albatron KX600
Albatron KX600. Плата уменьшенной ширины, что и привело к традиционному для такого формфактора "столпотворению" компонентов и традиционным же изъянам конструкции. Установленная видеокарта блокирует два из трех разъемов памяти, FDD-коннектор расположен внизу платы. Но если это можно объяснить сложностью размещения компонентов на столь малой площади, то чем объяснить отсутствие разведенных SATА-разъемов при использовании южного моста VT8237 -- для нас загадка... Установка больших кулеров невозможна из-за близко расположенных конденсаторов. Сетевой контроллер не установлен.

Теперь о положительных моментах -- разъем питания размещен очень удачно, радиатор на северном мосту снабжен вентилятором. Правда, размер самого радиатора совершенно не впечатляет. В общем, материнская плата из серии "бюджетней не придумаешь". Правда, весьма качественно изготовленная.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
ASUS A7V600-X
ASUS A7V600-Х. Начнем сразу с огрех в разводке платы. Разъем питания расположен таким образом, что провода, идущие к нему от БП, проходят над процессорным кулером. Далее, разъемы памяти слишком близко сдвинуты к процессорному гнезду, из-за чего манипуляции с первым и вторым слотами, особенно при установленной видеокарте, очень сильно затруднены (защелки упираются в разъем AGP и видеокарту). Конденсаторы также распаяны не оптимально -- слишком близко к сокету. В остальном все достаточно грамотно и удобно. Кстати, разъемы SATA расположены более удобно, чем IDE (ниже, а значит, и ближе к накопителям). Видимо, ASUS таким ненавязчивым способом намекает пользователю об изменившейся расстановке приоритетов для интерфейсов жестких дисков.

Супероснащением данная плата также похвастаться не может -- за исключением SATA и наличия на задней панели коаксиального S/PDIF никаких дополнительных "вкусностей" не замечено. В принципе, учитывая популярность используемого чипсета и позиционирование продуктов серии "Х", обвинять производителя в аскетизме мы не будем.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
ECS KT600-A
ECS KT600-A -- еще одна плата уменьшенной ширины, поэтому традиционных для этого производителя "полей пустого текстолита" здесь нет. Но зато есть другие "особенности": основную частоту FSB (100/133/166/200) можно задавать только с помощью перемычек, и никак иначе. Если не знать об этом факте, то установка процессора может доставить ни с чем не сравнимое удовольствие... Кстати, стандартная "болезнь" плат этой марки -- расположение FDD-разъема в самом низу платы -- присутствует и здесь, точно так же, как и размещение разъема питания в правом верхнем углу. При установленной видеокарте блокируются первый и второй разъемы памяти.

В остальном все нормально -- новый южный мост VT8237 (соответственно, наличие двух SATA-портов), возможность установки больших кулеров (правда, зачем они на такой плате?), да и разводка остальных элементов не вызывает вопросов. В общем, не хит, но для однократной сборки плата неплоха. Хотя об определенных нюансах, как-то отсутствие настройки частоты FSB из BIOS, надо писать не в инструкции мелким шрифтом, а на коробке большими буквами.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
EPoX EP-8KRA2+
EPoX EP-8KRA2+. Складывается впечатление, что EPoX -- единственный производитель, подошедший к созданию платы на KT600 с полной серьезностью. Если сам чипсет еще можно критиковать, то эту плату на нем -- нет. Придраться просто не к чему, качество изготовления превосходное. Размещение элементов также на высоте -- видно, что об удобстве сборки и эксплуатации платы действительно думали. Все, начиная с разъема питания и заканчивая большим массивным радиатором на северном мосту (кстати, остальные производители предпочли использовать низкопрофильные радиаторы), говорит об очень вдумчивом подходе к разработке продукта даже не на самом, скажем так, популярном наборе логики.

Оснащение также впечатляет. Традиционный индикатор POST-кодов, шесть PCI-слотов, новый южный мост (VT8237) со встроенным SATA-контроллером, интегрированный контроллер ATA RAID (правда, это HighPoint HPT372, поэтому реально его использовать можно только в качестве дополнительного IDE-контроллера, безо всякого "RAID"). В общем и целом, если по каким-либо причинам приобретается плата на KT600, то альтернативы этой модели попросту нет.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Gigabyte GA-7VT600
Gigabyte GA-7VT600 -- плата уменьшенной ширины, что обусловило довольно высокую плотность упаковки компонентов на ней. Установка большого кулера на процессор невозможна в принципе -- по трем углам сокета расположены конденсаторы. Разъем питания распаян так, что идущие к нему провода находятся на пути воздушного потока от процессорного кулера. Два из трех присутствующих разъемов под память практически невозможно использовать с установленной видеокартой. Модуль VRM выполнен плохо, что подтверждается результатами тестов по разгону. Плата явно не для оверклокеров. И наконец, применение старого южного моста (VT8235) также выглядит несколько странно. В общем, будь на этой плате сетевой контроллер, можно было бы порекомендовать ее для офисного использования. Но так как его нет, найти область применения данному продукту достаточно сложно.

Особенности тестирования

После долгих размышлений об объектах и методах тестирования мы пришли к выводу, что без компромисса никак не обойтись. Общее количество материнских плат -- около 30 штук, и перед нами стояла нелегкая задача: подобрать такую конфигурацию и такие тестовые методы, чтобы, с одной стороны, удовлетворить требования продвинутых пользователей и отследить закономерности поведения плат, с другой -- показать обычным пользователям разницу между моделями на доступных примерах.

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Кулеры CoolerMaster AERO 7+ и Zalman CNPS7000A-Cu, память GEIL PC4200 и Corsair 3200 -- компоненты, использовавшиеся при тестировании.
Подходы к тестированию двух платформ-конкурентов были выбраны различные. Для Socket 478 основной упор был сделан на процессоры с шиной 200 MHz. Во-первых, они наиболее популярны сейчас, во-вторых, легко разгоняются по шине до частот свыше 250 MHz, что для чипсета уже серьезное испытание, так как именно 200 MHz являются его штатными параметрами. Теперь о применяемых на i865PE/848P технологиях оптимизации работы с памятью. Как показало тестирование, большинство современных плат на чипсетах Intel действительно "умеют" понижать латентность памяти (аналогично технологии PAT), однако нам удалось обнаружить и здесь подводные камни. Если на "флагманском" чипсете Intel 875P (Canterwood) для 100%-ной работоспособности "ускорителя" достаточно обеспечить синхронность работы памяти и процессора по шине при двухканальном (желательно) доступе, то с младшими чипсетами ситуация несколько иная.

Для i865PE/848P в случае применения пары 256-мегабайтовых модулей и шины 400 MHz в 90% случаев также можно добиться более быстрого прохождения сигнала по северному мосту с сохранением стабильности. Но если необходимо применение планок памяти объемом 512 MB или выше, несколько меняется принцип регенерации, и уже далеко не каждая материнская плата способна снизить латентность до уровня Canterwood. С ускорением по шине, даже синхронным, и уменьшением таймингов (особенно CAS Latency до 2) ситуация еще больше усугубляется, таким образом, РAT-подобные технологии могут быть активизированы в лучшем случае на одном из десяти изделий на чипсетах 865РЕ/848Р. Учитывая эти моменты, для тестирования на стандартных частотах мы взяли парные модули 512 MB Corsair PC3200, которые по умолчанию прошиты таймингами 6-3-2-2 (напряжение 2,6 В), а при разгоне использовалась память GEIL PC4200 с параметрами 6-4-3-2,5 (напряжение по возможности устанавливалось на 2,8 В).

Многие читатели, наверное, удивятся, увидев максимальные частоты платформы Intel на уровне 250 MHz вместо заветных "300", так часто встречающихся в некоторых обзорах. Как уже упоминалось, мы не ставили себе целью прогнать все платы на максимальных частотах с сильно завышенным напряжением на всех компонентах, считая загрузку Windows стабильным режимом работы системы. Да и, кроме того, в одном из предыдущих материалов, посвященном подсистеме памяти, выяснилось, что разгон по шине с "плохими" таймингами (к примеру, 8-4-4-3) просто малоэффективен. Вторым моментом, ограничивающим порог разгоняемости, стал привычный тест стабильности -- архивирование 7-Zip, обязательное прохождение которого было основным условием фиксирования частоты как работоспособной.

Также совсем не лишней была проверка на совместимость с новыми процессорами, имеющими ядро Prescott. Учитывая ощутимую нагрузку на модуль VRM, работоспособность с новыми CPU от Intel как минимум означает, что платы изначально обладают значительным запасом прочности по энергонагрузкам.

Платформа Socket A также имеет свои особенности, которые мы не могли не учитывать. Наиболее популярный на сегодняшний день процессор -- Athlon XP 2500+ на ядре Barton c частотой шины 166 MHz, который благодаря отличному разгонному потенциалу может быть легко "переделан" в 3200+ простым поднятием частоты шины до 200 MHz. "Настоящий" же 3200+ имеет значительно меньшую популярность, так как ощутимо больше стоит и при этом хуже поддается оверклокингу. В связи с этим было принято решение для штатного режима тестирования использовать Athlon XP 2500+ (166 MHz) и 400 MHz память (6-3-2-2). Далее, как и в случае с платформой Intel, частота системной шины поднималась с шагом 5 MHz с фиксированием максимальной стабильной; при этом начальные тайминги не менялись, так как вышеуказанные модули Corsair способны держать их вплоть до 235 MHz (для разгона напряжение на процессоре увеличивалось со штатных 1,65 В до 1,75 В, для памяти до 2,8 В).

Вне зависимости от используемой платформы по возможности задействовались все доступные в BIOS Setup механизмы повышения производительности, а частоты шин AGP/PCI жестко фиксировались в значении 66/33 MHz (встроенный LAN-интерфейс и звуковой кодек принудительно отключались). Выбор видеокарты ASUS 9800XT обусловлен желанием максимально снизить влияние видеоподсистемы на результаты, а также проверить работоспособность материнских плат с топовыми акселераторами.

Вопрос с "пользовательским" тестированием был решен в пользу Unreal Tournament 2003 (UT2003). Встроенная система бенчмарков характеризуется отличной повторяемостью результатов, и, кроме того, этот игровой пакет достаточно "чувствителен" к производительности связки CPU-память по причине "перекладывания" значительной части формирования сцены на процессор (следовательно, объем передаваемых по шине данных весьма велик). Поэтому благодаря UT2003 мы смогли ощутить даже самую незначительную разницу в быстродействии материнских плат, использующих один чипсет.


Подведение итогов тестирования

Как оказалось, выбор нами различных направлений тестирования платформ всецело оправдали и подтвердили изделия, принявшие в нем участие. Поясним, что мы имеем в виду. Почему нельзя "сталкивать лбами" платформу Socket A и Socket 478? Дело в том, что производители материнских плат поняли, что Socket A в большинстве своем нацелен на продвинутых пользователей, желающих создать ПК своими руками. Поэтому соответствующие материнские платы обладают значительно более широкими возможностями настройки и предлагают пользователю бoльшую свободу для манипуляций. Однако при отсутствии должного опыта конечный результат таких манипуляций может оказаться плачевным. К примеру, почти все модели на чипсете nForce2 позволяют изменять вольтаж на 3--4 компонентах, причем в очень широком (опасном) диапазоне. С другой стороны, знающий потребитель сможет умело воспользоваться предлагаемыми возможностями и получить хороший прирост "бесплатной" производительности.

Socket 478 исповедует уже несколько другие принципы. Быстродействие и функциональность его достигли "бизнес-класса". Покупая практически любую плату на наборах 865PE/848P, вы получите должный уровень оснащения, производительности и надежности. "Больше" можно -- и здесь есть изделия, рассчитанные на энтузиастов, но вот "меньше" нельзя -- не позволит чипсет. Если мы взглянем на соответствующие диаграммы, то заметим, что лидируют именно платы, внештатно убыстренные с помощью различных механизмов оптимизации подсистемы памяти, а все остальные находятся практически на одинаковом уровне, обусловленном чистой (правильной) производительностью того или иного чипсета Intel. То же можно сказать и о разгоне -- на самом деле процессоры Intel Pentium 4 со штатной шиной 200 (800) MHz и так далеко не медленные, так что их разгон уже зависит от прихоти покупателя. Все предыдущие модели CPU, имеющие шину 133 (533) MHz, даже в самых экстремальных условиях не способны превысить предел в 200 MHz на шине. Но если оверклокинг у вас в крови и вы обладатель самой производительной платформы Intel с технологией Hyper-Threading, то запас, предоставленный даже бюджетными изделиями на самом деле поражает. Нижний порог в 240 MHz при средних 250 MHz -- это очень значительные показатели (напомним, речь идет лишь о стабильных частотах, а не о рекордных). Для достижения этого нужны всего лишь хороший кулер и соответствующие модули памяти.

Удивляет также то, что все без исключения платы смогли корректно работать с новым процессорным ядром Prescott, даже будучи созданными значительно раньше. Одним словом, основной тон задает именно набор логики, а не законченное изделие на нем. Итак, главный вывод, касающийся платформ: для Socket A стабильность, функциональность и быстродействие сильно зависят от конечного производителя материнской платы, тогда как для Socket 478 эти параметры в большинстве своем задаются используемым набором логики.

NVidia nForce2/Ultra. Еще раз подтвердилась теория о том, что двухканальный контроллер памяти значительно больше влияет на цену материнской платы, чем на ее быстродействие. Ну а касательно латентности вообще можно сделать вывод, что она константна. Знак "Выбор редакции: Лучшее качество" получила материнская плата EPoX EP-8RDA+. Отличное оснащение, приемлемая цена, высокие показатели производительности и оверклокинга -- вот лишь неполный список достоинств этого изделия. Второй знак "Выбор редакции: Лучшая покупка" также однозначно получила модель Gigabyte GA-7N400E. Имея минимальную цену и будучи оснащенной одноканальным контроллером памяти, плата смогла взять наивысшую планку в разгоне (220 MHz) и продемонстрировать при этом быстродействие даже выше, чем у "полноценных" конкурентов.

Intel i865PE. Все же заметно некоторое деление моделей в этом классе на "PAT" и "не-PAT", но только в штатном режиме 200 MHz. При разгоне эти "ускорители", видимо, отключаются для обеспечения более стабильной работы -- косвенно об этом можно судить по изменению расстановки плат в диаграммах. "Лучшее качество" присвоено популярной модели ASUS P4P800 за отличное оснащение и высокое быстродействие. Знак "Лучшая покупка" присужден EPoX EP-4PDA3I. Не станем в очередной раз перечислять достоинства изделий этой торговой марки. Однако наличие самой производительной подсистемы памяти среди моделей на этом чипсете -- уже само по себе событие, говорящее о многом.

Intel i848Р. Все же хочется отклонить бытующее мнение о том, что этот набор логики является отбраковкой 865-й серии. Как можно заметить, показатели как разгоняемости, так и быстродействия ничуть не хуже, чем у старшего чипсета, а подчас даже лучше, и это при заметно более низкой цене. В этой категории мы решили дать только одну награду, а именно "Лучшая покупка", потому что качество всех плат, в общем-то, "на уровне". На наш взгляд наиболее удобной для домашнего применения будет материнская плата AOpen AX4SPB-UN. Имея BIOS "с человеческим лицом" с фирменной технологией Silent BIOS и продуманный дизайн, она будет отличным дополнением как к Celeron, так и к Pentium 4 с 800 MHz FSB и не разочарует ни одного пользователя. Немаловажно, что если штатной скорости будет мало, при желании можно получить стабильную разогнанную систему с лучшим удельным приростом производительности.

VIA KT600. В этой категории мы решили принципиально ничего не присуждать, уж слишком несбалансированно и "загадочно" это творение VIA Technologies. Если все-таки существует осознанная необходимость в подобной материнской плате, решайте сами -- надеемся, наши таблицы и диаграммы вам в этом помогут.

Почему в названии материала упоминается слово "финальное"? Похоже, сейчас наблюдается "золотая осень" современных платформ, когда применяемые в них технологии вышли на некий критический уровень своих возможностей, но все еще в состоянии отвечать предъявляемым к ним требованиям.

Результаты тестирования: Intel 865PE

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Результаты тестирования: NVidia nForce2/Ultra

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
   
Результаты тестирования: VIA KT600

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование
Результаты тестирования: Intel 848P

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование

Материнские платы категории mainstream финальное тестирование


Продукты предоставлены 
Материнские платы 
Abit  ASBIS  www.asbis.com.ua 
"Оникс"  (044) 205-5562 
Albatron  Compass  (044) 531-9730 
NIS  (044) 234-3838 
AOpen  K-Trade  (044) 252-9222 
ASUS  MTI  (044) 458-3434 
"Технопарк"  (044) 238-8990 
DFI  IT-Link  (044) 238-2933 
ECS  М.Д.М.  (044) 464-5555 
"Навигатор"  (044) 241-9494 
EPoX  Entry  (044) 246-8462 
IT-Link  (044) 238-2933 
Gigabyte  "Версия"  (044) 554-2747 
JetWay  ELKO  www.elko.kiev.ua 
Micro-Star  MTI  (044) 458-3434 
Прочее оборудование 
Процессор AthlonXP 2500+  Entry  (044) 246-8462 
Память Corsair PC3200 
Память GEIL PC4200  "Элетек"   (044) 495-2911 
Кулер CoolerMaster AERO 7+  K-Trade  (044) 252-9222 
Кулер Zalman CNPS7000A-Cu  Compass  (044) 531-9730 
0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT