`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Мартин Бертч, roda computer GmbH: "Для спецсистем важна не только повышенная надежность, но и управляемый жизненный цикл"

+55
голосов

Сегодня у нас в гостях Мартин Бертч (Martin Bertsch), основатель и глава компании roda computer GmbH, которая специализируется на поставке компьютерных систем для армейского использования и специального назначения. Нашу беседу мы начали с традиционного вопроса об истории компании.

Я создал компанию вместе со своими двумя партнерами 28 лет назад. Вначале мы занимались различными электронными устройствами, такими, например, как акселерометры. И затем возникла задача с нехваткой емкости для хранения данных и нужно было изучить какие на тот момент есть накопители на рынке. Мы поехали на Тайвань на выставку Computex и там увидели одни из первых лэптопов. Тема нас заинтересовала и мы заключили соглашение с одной небольшой тайваньской компанией Veridata Electronics, стали дистрибьютором ее мобильных компьютеров. Таким образом, мы пришли в компьютерный бизнес. И примерно лет 20 тому назад наша компания выпустила свой первый лэптоп. Это было очень хорошее время для бизнеса, однако все больше и больше на этот рынок выходили крупные игроки, такие как IBM, HP, Toshiba. И мы, будучи небольшим производителем, не могли составить им конкуренцию. Это подтолкнуло нас к тому, чтобы начать разработку специальных мобильных ИТ-решений для людей, которые много путешествуют и нуждаются в компьютерах, принтерах и блоках питания, размещающихся в функциональном кейсе. В то время мы продали около 25 тыс. таких наборов, в основном для страховых компаний.

Вы концентрировались только на рынке Германии?

Да, мы работали лишь на одном рынке поначалу. Потом подписали контракт с одной фабрикой на Тайване и начали выпускать лэптопы с повышенной надежностью. Этому предшествовал запрос от баварского департамента геодезии. Им необходимы были мобильные компьютеры, которые бы работали восемь часов в день, в дождливую и солнечную погоду, в жару и в холод. И мы начали разработку такого решения совместно с нашим тайваньским партнером. Результатом стало семейство лэптопов Rocky, которое сразу же начало пользоваться большим успехом в разных сегментах промышленности. Вначале это были горнодобывающая индустрия, строительство, тяжелая индустрия. Вот такие у нас были заказчики. Ну и кроме того комплекты лэптопа и принтера оказались очень востребованы среди страховщиков.

В 1997 г. мы выставлялись на CeBIT, который посетили представители Бундесвера, и у нас состоялась весьма результативная встреча. Военное ведомство заказало у нас тогда 65 лэптопов Rocky II, которые мы поставили им в том же году. Таким образом, мы вышли на рынок решений для армии. В последние годы на это портфолио наших продуктов приходится 85% от общего дохода. В целом, у наших продуктов был большой успех на оборонных рынках Германии, Франции, Бельгии, Нидерландов, Австрии, Швейцарии. К примеру, Rocky был интегрирован с системами Patriot и Roland и использован в качестве управляющего компьютера.

Одна из последних наших разработок – SolidPad. Это высокопроизводительные защищенные планшеты, которые работают под управлением ОС Android. Нужно отметить, что данные продукты вполне доступны по цене, поскольку они не собираются так, как военная продукция, и не проходят такого тестирования. Однако это также надежные и защищенные компьютеры с необходимыми портами ввода-вывода, такими как COM-порт, стандартный порт Ethernet и т.д. И при этом они оснащены так же, как и все современные планшеты. Мы разработали два решения для наших заказчиков из сельского хозяйства, лесной промышленности, строительства и логистики по более низкой цене, но с тем же уровнем защиты и надежности.

Могли бы вы раскрыть «секрет» названия вашей компании? Почему roda?

Еще в студенческие годы мы с друзьями во время каникул занялись импортом современных автомобилей из Америки. Бизнес начал расти и нужно было создать под него компанию. И вот мы как-то сидели, в компании один из товарищей говорил по-гречески. И вот он предложил назвать компанию roda, что в переводе с греческого означает «колесо». И когда после этого мы создали серьезный бизнес, мы сказали, OK, поскольку продукты в нашем портфолио в большинстве случаев высокомобильны, то давайте оставим это название. Вот такая история названия нашей компании. Кроме того, мы ведь начали свой ИТ-бизнес как ОЕМ-партнер компании ATARI, которая уже в 1987 г. специализировалась на мобильных вычислениях. Мы адаптировали их компьютеры под требования наших заказчиков. Если помните, у ATARI был портфель небольших устройств.

Да, был такой компьютер, Companion.

Так вот, мы делали док-станции для этих устройств, чтобы подсоединить дисплей, стандартную клавиатуру. В общем, это было наше первое приобщение к компьютерному миру. В результате ATARI не продала много таких устройств, но мы потратили много времени и средств на разработку. По сути это дало нам серьезный опыт и фактически заложило базис для дальнейшего развития.

Что касается вашего нынешнего R&D-отдела. Сколько инженеров он насчитывает, и как много вы тратите сегодня на разработки и исследования?

Дело в том, что мы не производим сами продукты. В нашей команде около 50 человек, и мы концентрируемся на разработке и дизайне новых моделей. Затем мы находим производителя для этих продуктов, который и выпускает их в соответствии с нашим дизайном. Что мы делаем, так это проводим тщательное тестирование, мы осуществляет логистику, готовим документацию, занимаемся маркетингом, а также управляем всем жизненным циклом продукции. У нас многолетнее сотрудничество с нашими тайваньскими партнерами – MilDef Crete Systems. Эта компания также разработала для нас и вместе с нами Rocky I. Она владеет частью акций roda computer. В общем, у нас длинная история ведения совместного бизнеса. Два наших инженера работают в R&D-отделе на Тайване и участвуют в разработке таких продуктов, как Rocky, Lizard, Panther. И в Германии, и на Тайване у нас есть тестовые лаборатории. В Германии наша команда инженеров насчитывает 10 человек, они также занимаются разработкой таких устройств, как дисплеи и коммутаторы для военного использования. Примерно год назад мы выпустили новый продукт – мобильный сервер на базе процессора Xeon, с четырьмя дисками, с аппаратным RAID. Мы также разработали портативный коммутатор. Это очень компактное решение, включающее сервер и коммутатор. Таких пока нет ни у кого из конкурентов.

Это решение предназначено только для военного использования?

В данный момент – да, только для военного использования. Но, вообще говоря, комплекс с таким формфактором может быть полезен и другим пользователям.

Когда вы анонсировали этот продукт?

Широкого анонса не было, мы объявили его только для тестирования в военном ведомстве. Но этот продукт доступен, и в данный момент мы ведем по нему переговоры с Airbus. Речь идет о военном транспортном самолете, который называется PMAT. Комплекс нужно подготовить к летным испытаниям, обеспечить гарантированное подключение к системам самолета и т.п. Кроме того, мы работаем над устранением электромагнитного излучения этой системы, чтобы нельзя было похитить данные, для возможного использования комплекса в банках и страховых компаниях. Впрочем, эти системы могут быть использованы и в других организациях, военных и гражданских, которым необходимо обеспечить высокую электромагнитную защищенность данных, в том числе и секретных. Подавление электромагнитного излучения также необходимо и для авиапромышленности, чтобы оно не оказывало влияния на работу приборов и систем самолетов.

У вас есть такие решения для всего вертикального ряда ваших продуктов?

Мы можем их модифицировать. Наши заказчики проявляют большой интерес к специальным требованиям как для наших систем в целом, так и для отдельных компонент. Это могут быть спецтребования к шинам данных, последовательным портам, сетевым картам и т.п. Мы модифицируем компоненты и включаем их в наши системы, которые могут использоваться вне помещений в неблагоприятной среде.

А требования для индустриальных и военных моделей существенно отличаются?

Безусловно к моделям для армейского использования требования более жесткие. Дополнительные модификации и расширения делают продукт дороже. И хотя наши индустриальные продукты этой дополнительной стоимости не имеют, они почти так же хороши, как и полностью военные модели. Наши заказчики из индустриального сегмента подходят очень рационально к трате средств и не заинтересованы в какой-то избыточности. Поэтому у нас есть два различных вида продуктов, один – для нужд военных, второй – для индустриального применения.

Ваша компания на рынке уже 28 лет. Есть ли у вас системы, которые были выпущены в первый год вашего развития и все еще эксплуатируются?

Да, есть истории. Например, модель Rocky I, которая базировалась на Intel 80486SX, имела гибкие дисководы и память 6 МБ, она все еще используется одним из клиентов. Но я не могу вам назвать его.

Для того, чтобы обеспечивать поддержку систем долгое время, необходимо иметь огромный запас запчастей.

Это, кстати, одна из составляющих цены на продукцию подобную той, что мы занимаемся. Здесь очень жесткие требования к периоду эксплуатации и они существенно выше, чем в целом по индустрии. Могу вам сказать, что только в Европе у нас склад запасных частей почти на 2 млн. евро. Все запчасти упакованы в специальные герметичные пакеты и хранятся в особых условиях. Недавно, например, мы получили запрос на модули памяти, чтобы нарастить ее в модели Rocky I, которой исполнилось уже 20 лет. Заказчик хотел также более емкие жесткие диски. Мы предложили им просто компьютеры последнего поколения, на что они ответили, нет, нет, мы хотим сохранить наш компьютер.

Как сегмент, где работает ваша компания развивается в последние годы?

Прежде всего, стоит отметить тенденцию сокращения бюджетов и соответственно попытки заменить специальные системы обычными. В результате, как правило, заказчики после некоторых экспериментов, у кого-то это занимает меньше времени, у кого-то больше, возвращаются к покупке специализированных систем. Ведь, эти продукты имеют не только повышенную степень надежности для работы в режиме 24х7, но и обладают управляемым жизненным циклом, что крайне важно.

А как достигается сверхвысокая надежность?

Это целый комплекс мер. Например, у наших систем отсутствует активное охлаждение. Если устройство рассчитано на работу с вентилятором и он выходит из строя, то прекращает работу вся система. Кроме того, отсутствие вентиляторов означает, что внутри системы меньше влажность, а это для многих компонентов крайне важно. Наша философия – не использовать технологии с высоким тепловыделением. Иногда заказчики говорят: “О, устройство нагревается, поверхность корпуса становится горячей”. Мы отвечаем, все в порядке, это расчетный режим, наша система охлаждения работает.

Используете ли в своих продуктах SSD?

Да, уже длительное время.

Но эти накопители имеют ограниченное число рабочих циклов?

Существуют разные технологии, как вы знаете – MLC или SLC. Обычно индустриальный рынок больше запрашивает SLC, поскольку такие диски более надежны и имеют большее число циклов чтения-записи. Нередко среди заказчиков ведутся дискуссии, какой тип SSD желательно использовать, но обычно они чаще выбирают диски MLC. Дело в том, что через пять лет системы заменяются и SSD MLC на этом временном отрезке вполне себя оправдывают. За это время придут новые технологии, и SSD SLC, может быть, обеспечат хорошую надежность по более низкой цене. Сегодня тенденция такова, что стоимость является основным критерием при выборе продуктов. Еще три года назад у нас была ситуация, когда диски SSD были дороже, чем компьютер.

Отмечу, что все продукты военного назначения перед отправкой заказчику проходят испытания в климатической камере. Например, дисплеи подвергаются серьезному тестированию и зачастую характеристики отобранных компонентов превышают требуемые спецификации по диапазону температур.

Вероятно есть и специальные подходы к выбору стандартных компонент – CPU, RAM, HDD?

Безусловно, проводится много работы для отбора компонент, которые смогут функционировать в экстремальных внешних условиях. Например, все чипы RAM, которые мы используем в наших системах, проходят проверку на работоспособность при высоких температурах. Поэтому они несколько дороже. Зачастую микропроцессоры выбираются в варианте embedded, особенно для систем, предполагающих непрерывную продолжительную работу. Такие чипы впаиваются на материнскую плату и покрываются специальным защитным составом, который предохраняет их от действия влаги и конденсата.

Еще пример, если вы посмотрите на сборку любого другого ноутбука, то увидите, что все порты ввода-вывода впаяны в материнскую плату. В наших системах используется гибкий переходник, и это важно, поскольку так испарения не осаждаются на порты. Материнские платы в наших компьютерах также покрыты специальным защитным материалом, предотвращающим короткое замыкание, они более устойчивы к вибрациям и растрескиванию. Для крепления плат используется больше точек фиксации. Кроме того, на материнской плате в наших ПК есть несколько дополнительных интерфейсов, чтобы удовлетворить некоторым специальным требованиям – установить дополнительные карты, один или два miniPCI-разъема, слоты для mSATA SSD, для карт WLAN или Bluetooth. У нас от четырех до шести miniPCI-карт, что позволяет при необходимости расширять функциональность моделей.

Какой температурный диапазон использования допускают ваши продукты?

Обычно это от -20℃, опционально от -30℃, и до +55℃, иногда до +60℃, по запросу – еще выше. Однако в области низких температур картина более сложная. На данный момент -30℃ – предельная температура, поскольку если опуститься ниже, начинает расти кристаллизация, компоненты перестают работать в штатном режиме, необходимы специальные нагреватели, а это оказывает отрицательный эффект на длительность работы аккумуляторов. Вам также нужно обеспечить гарантии работы аккумуляторов в области температур -40℃, а такие технологии сегодня еще недоступны. За короткое время работы аккумуляторов в таких условиях их емкость существенно падает.

Вытесняют ли стандартные решения, например, планшеты, специализированные лэптопы? Ведь они становятся более надежными, в них нет механических компонентов – используются SSD, CPU без вентиляторов. Например, если вы возьмете стандартный iPad и поместите его в специальный кейс, то сможете пользоваться этим продуктом и в экстремальных условиях.

Но это не для армейского применения. Может быть, некоторая функциональность, которая есть сегодня в специализированных компьютерах и лэптопах, в будущем будет реализована и в обычных планшетах. Но пока ситуация такая, что стандартные решения не подходят для специализированных задач. Кроме того, для того чтобы военные могли использовать стандартные планшеты, необходима сеть связи, необходимо выделить полосу частот с требуемой пропускной способностью. Это очень дорогое удовольствие, если вы хотите использовать планшет так же, как и в офисе. Сегодня это больше похоже на мечту. Вероятно, мы увидим изменения в следующие четыре, пять или шесть лет.

В отношении вашего визита в Украину. Нужно понимать, что он преследует определенные цели.

Силовые ведомства Украины проявляют определенный интерес к нашей продукции и уже есть поставки. Есть заказчики криптографических решений. Также есть потенциальные проекты по поставке командной системы управления. Но хочу отметить, что это очень длительный процесс в силу понятных причин. Скажем, в Германии у нас специальное соглашение с армией, которое длится уже не один десяток лет. Поэтому наше взаимодействие в определенном смысле похоже на большой магазин, когда армейские подразделения просто заказывают необходимые им системы. На украинском рынке нам еще предстоит очень много работы, мы только в начале пути.

+55
голосов

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT