`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

"Эксклюзивные" платы: кто на свете всех милее?

0 
 

Бывают статьи, которые рождаются совершенно cпонтанно. Просто вдруг ни с того ни с сего приходит в голову неожиданный ракурс, в котором привычные вещи предстают в совсем другом свете. Вот, к примеру, сравнительные обзоры материнских плат. Можно сравнивать продукты на базе одного чипсета. Можно -- имеющие одинаковое функциональное назначение. Вроде все?.. Но мы же предупреждали, что ракурс будет неожиданный!
Конечно, в прямом смысле слова назвать эти продукты "эксклюзивными" нельзя -- производятся они на конвейере и, как правило, довольно большими партиями. Поэтому в данном случае речь идет лишь о том, что мы рассмотрим платы от нескольких известных компаний, которые, так сказать, являются "предметом особой гордости" этих производителей. А что же будем сравнивать? Скорее всего, подходы. Ведь представление о том, что считать "модным" и чем приманивать покупателя, у каждого свое. Вот мы и посмотрим, что сами компании думают по этому поводу.


AOpen AX4B-533 Tube

"Эксклюзивные" платы кто на свете всех милее?
AOpen AX4B-533 Tube. Ориентировочная цена -- $373. Предоставлена компанией K-Trade: тел.(044) 252-9222
Продукт, наверное, один из самых "нашумевших" за последнее время -- интегрировать в системную плату такое еще никому в голову не приходило. Итак, представляем: первая и единственная в мире плата с ламповым стереоусилителем на борту! Однако, учитывая специфику нашего издания (в общем-то, довольно далекую от профессиональной и полупрофессиональной Hi-Fi-аудиотехники), мы все же позволим себе небольшое лирическое отступление, объяснив одну очевидную для любого аудиофила вещь: где тут, собственно, "собака зарыта".

Итак, зачем же, в принципе, может понадобиться такое "устаревшее" решение в новом продукте времен нашей "насквозь цифровой" эры? Крайне упрощенно особенности звучания ламповых усилителей можно объяснить тремя присущими им свойствами:
  • компрессией на низких частотах (громкие басовые ноты приглушаются, в то время как тихие остаются неизменными, это позволяет увеличить громкость без риска возникновения искажений и получить глубокий и четкий бас);
  • "ламповым" компрессированием сигнала, ограничивающим "выбросы" в широком диапазоне частот, которое делает звучание более "наполненным";
  • специфическим поведением в момент перегрузки. Считается, что именно оно наиболее сложно формализуется в виде набора технических характеристик, придавая звуку "искристость", эффект присутствия и делает его "живым";
Cпустя десятилетия, несмотря на многочисленные скрупулезные исследования, полностью повторить это звучание не удается. Так что характеристика современного аудиоустройства очень высокого качества зачастую продолжает выглядеть как "его звучание приближено к звучанию ламповых усилителей".

Ну и, естественно, в специальном руководстве, которым снабжается только AX4B-533 Tube, AOpen подробнейшим образом разъясняет, какие технологии инженеры компании воплотили в этом продукте. В основном предполагаемого кандидата в покупатели стараются уверить в правильности выбора упоминанием всемирно известных производителей радиодеталей, использованных в конструкции платы: тут и конденсаторы от ELNA и MultiCap, и резисторы от Vishay, и кабели от Cardas... Нам, инженерам-компьютерщикам, эти марки, честно говоря, мало что сказали, поэтому мы решили просто привести их в тексте статьи по принципу "имеющий уши да услышит".

В остальном же AX4B-533 Tube представляет собой... вполне обычную плату на базе чипсета i845E. Да и действительно, вряд ли можно себе представить аудиофила, которого будут интересовать такие "компьютерные финтифлюшки", как IDE RAID или SmartCard Reader. Оверклокинг, тонкие настройки... зачем? Зачем они продукту, ориентированному на людей, которые просто любят слушать музыку? Да и места, кстати, у инженеров AOpen оставалось не так уж и много -- даже количество слотов PCI (на полноразмерной ATX-плате!) пришлось сократить до трех.

Общее впечатление: эксклюзив -- ламповый стереоусилитель. У тех, кому эти слова что-то говорят, можно сказать, и выбора-то никакого нет -- данный продукт в своем классе уникален. Остальным советовать покупку AX4B-533 Tube совершенно бессмысленно, ибо это -- "плата одной функции". Нравится "мягкий ламповый звук"? Настолько нравится, что никаких денег не жалко? Тогда покупайте. В противном случае вряд ли стоит рассчитывать, что наличие двойного триода "на борту" ускорит работу процессора или заставит шпиндель винчестера крутиться быстрее.


ASUS P4B533-E (Socket 478, Intel i845E)

"Эксклюзивные" платы кто на свете всех милее?
ASUS P4B533-E. Ориентировочная цена -- $153. Предоставлена компанией ASUS: www.asus.com.tw
Наверное, инженеры ASUS думали примерно так: "Дано задание спроектировать сверхоснащенную системную плату. Мы ограничены только размером этого куска текстолита... поэтому больше себя ничем давайте ограничивать не будем!". Можем констатировать -- получилось. В смысле "не ограничивать".

Количество дополнительного оснащения на P4B533-E можно перечислять очень долго: UATA/133 IDE RAID (Promise PDC20276), 10/100 Ethernet (Intel DA82562ET), 6-канальный звук с поддержкой HRTF (CMedia CMI8738), контроллер IEEE 1394 (FireWire) на чипе NEC PD72874GC, возможность подключения считывателя карт форматов Secure Digital и Memory Stick (чип-контроллер Winbond SmartIO W83L518D). Кроме того, плата оснащена слотом AGP Pro. Вместе с платой, кроме стандартного набора шлейфов, поставляются планки с разъемами IEEE 1394 (четырех- и шестипиновый), S/PDIF IN/OUT и отдельная планка с Game-портом и двумя разъемами USB. Учитывая то, что на заднюю панель выведено четыре (а не два, как обычно) разъема USB, в сумме мы получаем возможность задействовать все шесть.

Из интересных особенностей, реализованных в конструкции платы, можно отметить ASUS EZ Plug (возможность работать со старыми БП, не имеющими коннектора ATX12V), ASUS POST Reporter (голосовая диагностика неисправностей с помощью встроенного в плату динамика, правда, только по-английски), ASUS MyLogo2 (изменение картинки, выводимой на экран при включении платы) и ASUS Q-Fan (плавная регулировка частоты вращения вентилятора в зависимости от загруженности системы). BIOS поддерживает все стандартные оверклокерские функции: плавная регулировка частоты FSB, управление напряжениями питания процессорного ядра, DDR-памяти и шины AGP. Допускается ручная установка делителя для шин AGP/PCI.

Общее впечатление: эксклюзив заключается именно в невиданном богатстве оснащения. Учитывая наличие таких функций, как POST Reporter (плата буквально "говорит человеческим голосом"!), MyLogo2 (хотите видеть при загрузке свое собственное фото на мониторе?) и громадное количество интегрированных устройств и интерфейсов, мы бы назвали этот продукт "имиджевым". Имиджевым как для пользователя, который может позволить себе приобретение "всей этой красоты", так и для самой компании ASUS: "А ну-ка попробуйте сделать нечто подобное!".


DFI NB76-EA (Socket 478, Intel i845G)

"Эксклюзивные" платы кто на свете всех милее?
DFI NB76-EA. Ориентировочная цена -- $115. Предоставлена компанией DFI: www.dfi.com
Эта плата уже рассматривалась в наших материалах, но все-таки слишком уж она "просится" еще и в этот, и именно по той причине, что мы попытались представить здесь как можно больше разных подходов к созданию "эксклюзивных" продуктов. NB-76EA -- довольно обычная плата на чипсете i845G, из дополнительных чипов присутствует только сетевой контроллер (Realtek RTL8100BL), 5.1-звук реализован с помощью 6-канального AC'97-кодека Realtek ALC650. Разъемы S/PDIF, как обычно, выведены на отдельную планку, их два -- IN и OUT, коаксиального типа.

Основной "изюминкой" является дополнительная комплектация: это единственная плата, которая не только поддерживает возможность подключения считывателей смарт-карт, но и комплектуется таким считывателем. Устройство комбинированное и позволяет читать форматы SmartCard, Memory Stick и Secure Digital. Вторая составляющая дополнительного комплекта -- ADD (AGP Digital Display) Card,она позволяет без установки внешней видеокарты организовать вывод изображения на приемник с интерфейсом DVI или телевизор. Также реализован механизм контроля прохождения процедуры POST и диагностики ошибок. DFI называет его "BitGuard", но на самом деле это примерно то же самое, что и D-LED от Micro-Star, -- четыре светодиода, определенные комбинации свечения которых можно "преобразовать" в диагностическое сообщение, сверившись с руководством. Однако реализация, честно говоря, не очень удобная -- если у Micro-Star светодиоды расположены на планке с USB, т. е. доступны и при закрытом корпусе, то у DFI NB76-EA они напаяны на плату, таким образом, для того чтобы ими воспользоваться, корпус придется вскрывать. BIOS "условно оверклокерский" -- присутствует только возможность плавной регулировки частоты FSB и напряжения ядра процессора.

Общее впечатление: эксклюзив -- "трехформатный" считыватель карт, ADD-карта с DVI и TV-OUT, фирменная технология диагностики BitGuard. Позиционирование на 100% определяется дополнительным комплектом -- плата может прийтись по душе тем, кто испытывает потребность в использовании карточек разных форматов и выводе изображения на телевизор. Первое, что приходит в голову, -- домашняя машина человека, увлекающегося цифровым фото или видео.


EPoX EP-4G4A+ (Socket 478, Intel i845G)

"Эксклюзивные" платы кто на свете всех милее?
EPoX EP-4G4A+. Ориентировочная цена -- $134. Предоставлена компанией Entry: тел. (044) 246-8462
Плата упакована в "праздничной" расцветки и несколько необычной формы коробку с веревочной ручкой. Коробка, правда, картонная (а ведь есть у EPoX и пластиковые, причем снабжаются ими даже менее дорогие платы). Также компания явно сэкономила на черном лаке, которым покрыта поверхность свободных участков платы: то ли его наносили уж чересчур тонким слоем, то ли сам лак "подкачал", но... словом -- не черный он. Скорее, темно-коричневый, что замечаешь почти сразу же. Однако, по сути, все это вещи имиджевые, к функциональности отношения не имеющие.

Несмотря на количество дополнительных микросхем и устройств, разводка довольно аккуратная и PCB не оставляет ощущения "переполненности". Основные отличия EP-4G4A+ от "ординарной i845G-платы" -- UATA/133 IDE RAID (HighPoint HPT372), POST-индикатор, 10/100 Mbps Ethernet (Realtek 8100B), 6-канальный AC'97-кодек (Realtek ALC650). Задняя панель "переконструирована" и требует установки на корпус специальной заглушки (поставляется в комплекте с платой). Зато становятся доступны сразу четыре порта USB 2.0, а не два, как обычно. А вот разъем джойстика и второго COM-порта выведены на отдельную планку, устанавливаемую в один из слотов устройств. Нам это кажется логичным -- многие наверняка решат обойтись без них.

BIOS явно оверклокерской направленности: поддерживается возможность пошагового изменения частоты FSB, ручного определения делителя для шин AGP и PCI, изменения напряжения на ядре процессора, модулях памяти и шине AGP. Также из интересных особенностей платы отметим автоматическую защиту от установки старых 3,3-вольтовых AGP-карт: чипсет i845G их не поддерживает, и многие пользователи уже убедились в этом на собственном печальном опыте -- установка такой видеокарты может просто вывести системную плату из строя. В случае с EP-4G4A+ подобного не произойдет: система откажется включаться.

Общее впечатление: эксклюзив -- POST-индикатор, полезные дополнения -- UATA/133 IDE RAID и 10/100 Ethernet. Плата понравится не стесненным в финансах оверклокерам или просто тем, кому нужна основа для мощного домашнего либо игрового компьютера.


FIC VC19 (Socket 478, Intel i845E)

"Эксклюзивные" платы кто на свете всех милее?
FIC VC19. Ориентировочная цена -- $120. Предоставлена компанией Skyline Electronics: тел. (0482) 34-4115
Компания FIC (First International Computer) представлена в Украине довольно слабо, но явно не из-за величины или объемов производства, а по каким-то другим причинам. Как производитель системных плат FIC никогда не отличалась стремлением к выпуску изделий эксклюзивных, предпочитая "брать свое" качеством, неприхотливостью и ценой. С этой точки зрения очень интересны последние продукты, к которым относится и FIC VC19. Как же представляет себе "умеренно оснащенную" плату эта компания?

UATA/133 IDE RAID на чипе HighPoint HPT372. Вполне стандартное решение для организации двух дополнительных портов IDE. Кстати, все почему-то считают, что если в названии контроллера присутствует магическая аббревиатура "RAID" -- то организовывать с его помощью можно (и нужно) исключительно дисковые массивы. Действительность зачастую гораздо проще: RAID, вероятно, пригодится не каждому, а вот просто дополнительный канал, к которому подключается жесткий диск, -- вещь иногда в хозяйстве очень полезная. Далее обнаруживаем на плате еще одного старого знакомого -- 6-канальный PCI аудиочип CMedia CMI8738. Ну и в соответствии с последними веяниями моды FIC VC19 оснащена 10/100 Ethernet-контроллером на чипе Realtek RTL8100BL. Есть также разъем для подключения считывателя карт формата Memory Stick (кстати, VC19 -- одна из двух плат в обзоре, поддерживающих считыватели карт этого формата). В BIOS все весьма "чинно" -- никаких разгонов, даже частоту FSB изменять нельзя.

А где же эксклюзив? Ну, во-первых -- интерфейс с Memory Stick. "Во-вторых" же FIC умудрилась организовать не менее изящно, причем даже обойдясь без дополнительных микросхем, а всего лишь озаботившись внесением небольших изменений в конструктив платы (фактически просто подведя необходимые дорожки к разъему) и включив в комплект поставки планку с самым полноценным вариантом разъемов S/PDIF. Помните, мы выше уже упоминали, что у некоторых плат есть S/PDIF IN и OUT, но лишь одного типа, а у других -- только OUT, но зато двух типов. Так вот -- в комплекте FIC VC19 идет планка с разъемами S/PDIF IN и OUT обоих типов -- коаксиального и оптического. То есть всего четыре разъема. Мелочь? Однако у других участников обзора, даже самых маститых, ее нет!

Общее впечатление: эксклюзив -- разъем для считывателя карт формата Memory Stick и полноценный интерфейс S/PDIF (всех видов и типов). При этом все сделано "малой кровью", т. е. без существенного усложнения (и удорожания, соответственно) конструкции платы. Конечно, это не ASUS P4B533-E и не Gigabyte GA-8IEXP, но, может быть, для кого-то важнее всего окажется именно функциональность FIC VC19? А если прибавить к этому весьма демократичную цену...


Gigabyte GA-8IEXP (Socket 478, Intel i845E)

"Эксклюзивные" платы кто на свете всех милее?
Gigabyte GA-8IEXP. Ориентировочная цена -- $155. Предоставлена компанией "Версия": тел. (044) 554-2747
В основном компания Gigabyte имеет у нас в стране репутацию производителя недорогих и высококачественных плат для "рабочих лошадок", т. е. компьютеров, где основным является не количество поддерживаемых функций, а надежность и беспроблемность. Однако это вовсе не означает, что продуктов "класса hi-end" у Gigabyte нет -- просто мы мало знаем о них. Вот как раз и появился хороший повод узнать побольше...

По своей функциональности GA-8IEXP является прямой соперницей ASUS P4B533-E. Причем соперничество это выражается в том, что набор дополнительных компонентов у этих плат... почти идентичный! UATA/133 IDE RAID (на том же Promise PDC20276, что и в P4B533-E), 10/100 Ethernet на чипе-компаньоне Intel DA82562ET, разъемы для считывателей карт форматов SmartCard, Secure Digital и Memory Stick (чип-контроллер Winbond SmartIO W83L518D) -- все эти функции даже на уровне используемых микросхем в данных платах абсолютно идентичны.

В остальном наблюдаются некоторые различия. PCI-звук у Gigabyte традиционно от Creative (CT5880), и каналов у него всего четыре, а не шесть. S/PDIF-интерфейс присутствует, но тоже немного другой -- на P4B533-E реализован как вход, так и выход (коаксиальные), а на GA-8IEXP -- только выходы, но их два -- коаксиальный и оптический. Интегрированный в плату контроллер VIA VT6306 позволяет организовать поддержку целых трех каналов IEEE 1394 (у ASUS P4B533-E -- два). Кроме того, используется фирменная технология Dual BIOS, позволяющая восстановить работоспособность платы даже в том случае, если содержимое одной флэш-микросхемы будет запорчено.

В плане оверклокинга продукт Gigabyte оказался на удивление дружественным -- поддерживается не только плавное изменение частоты FSB, но и регулировка напряжений процессорного ядра, памяти и шины AGP.

Общее впечатление: эксклюзив -- богатство оснащения. Все-таки "сделать нечто подобное" смогла не только ASUS. Учитывая практически равную цену обеих плат, можно предсказать нешуточное соперничество между ними. В плане функциональности наблюдается "паритет по очкам" -- кое-где выигрывает продукт Gigabyte, кое-где -- ASUS.


Micro-Star 845E Max2 (Socket 478, Intel i845E)

"Эксклюзивные" платы кто на свете всех милее?
Micro-Star 845E Max2. Ориентировочная цена -- $168. Предоставлена компанией Service ASN: тел. (044) 213-1118
Компания Micro-Star известна своим рациональным подходом: выпуск "сверхоснащенных монстров" из серии "заверните мне это все и сразу!" -- такого мы за ней не замечали. С другой стороны, Micro-Star, как правило, одной из первых подхватывает различные технические инновации, иначе говоря, "следит за тем, что нынче в моде". А в моде у нас нынче Bluetooth...

По сути, единственными интегрированными на плату дополнительными компонентами в данном случае являются UATA/133 IDE RAID на чипе Promise PDC20276 и 10/100 Ethernet-контроллер на знакомом нам по многим предыдущим платам чипе-компаньоне Intel DA82562ET. Шестиканальный звук реализован наиболее простым способом -- за счет AC'97-кодека Realtek ALC650. На задней панели выведены только два разъема USB, зато в комплекте поставки есть две заглушки, которые можно установить в слоты устройств PCI, получив таким образом доступ ко всем шести портам. И вот тут нас ожидал первый приятный сюрприз: одна из заглушек с портами USB снабжена дополнительно четырьмя светодиодами, которые на поверку оказались не чем иным, как новым вариантом фирменной технологии D-LED, позволяющей еще на этапе загрузки диагностировать многие неисправности материнской платы или подключенных к ней устройств. Конечно, это не полноценная POST-карта, как на плате EPoX, но согласитесь -- намного лучше, чем ничего. Еще на одной планке располагаются разъемы S/PDIF (только выходные, но зато два -- коаксиальный и оптический) и дополнительные аналоговые аудиоразъемы (все-таки шестиканальный звук...). BIOS поддерживает весь "джентльменский набор оверклокера": управление частотой FSB, изменение напряжений на процессорном ядре, шине AGP, модулях памяти. А вот возможности вручную выставить делитель AGP/PCI, к сожалению, нет.

Но основной изюминкой платы безусловно является дополнительный модуль Bluetooth. Он представляет собой небольшую платку, подключаемую к специальному разъему (и перекрывающую пятый слот PCI). Описание технологии Bluetooth и ее возможностей явно выходит за рамки нашего материала, поэтому мы просто ограничимся сравнением этого модуля с ему подобными. Результаты сравнения, в общем-то, говорят в пользу решения от MSI. Дело в том, что у многих аналогичных устройств других производителей антенна привинчивается к самому модулю, т. е. получается, что она жестко закреплена на задней стенке системного блока. А если он еще и придвинут к стене комнаты... В данном случае антенна подключается к модулю кабелем, длины которого вполне достаточно, чтобы, к примеру, поставить ее на системный блок сверху.

Общее впечатление: эксклюзив -- модуль Bluetooth и фирменный механизм диагностики D-LED. Приятное дополнение -- UATA/133 IDE RAID. Из ряда прочих плата выделяется, несомненно, именно наличием Bluetooth-модуля. Пока что нам известны только две подобные платы, продающиеся в Украине, и по качеству реализации (внешняя антенна) Micro-Star 845E Max2 -- лучшая.


Shuttle AK35GTR (Socket A, VIA Apollo KT266A)

"Эксклюзивные" платы кто на свете всех милее?
Shuttle AK35GTR. Ориентировочная цена -- $79. Предоставлена компанией MTI: тел. (044) 458-3434
Несколько необычная для данного обзора платформа, и несколько необычная плата -- по сравнению с остальными продуктами довольно простая, даже без встроенного сетевого контроллера. С другой стороны -- шестиканальный звук на чипе CMedia CMI8738 и UATA/133 IDE RAID на чипе HighPoint HPT372 назвать эту плату "совсем простой" не дают. Добавим умеренно оверклокерский BIOS (напряжение можно изменять только на процессорном ядре и памяти) -- и получим продукт, вроде бы ничем не примечательный... если бы не одно "но" -- цена. Мы специально включили эту плату в обзор, чтобы наглядно продемонстрировать: сейчас времена уже не те, и, просто добавив на плату пару микросхем, "драть втридорога", как это было еще года полтора-два назад, уже вряд ли получится. А Shuttle и не "дерет" -- AK35GTR стоит в розницу... $79! А кроме того, имеет двухгодичную гарантию.

Общее впечатление: эксклюзива по сути нет, плата несколько выбивается из ряда своих "собратьев". Однако IDE RAID действительно иногда бывает очень полезен (к примеру, если планируется захват видео), а 5.1-канальный звук на полноценном PCI-чипе вряд ли кому-то помешает (в играх может и "помочь"). Shuttle AK35GTR стоит своих денег и очень наглядно демонстрирует, за сколько сейчас можно купить не "эксклюзивную", а просто дополнительно оснащенную плату.


Заключение

Ну вот и закончился наш экскурс. Честно говоря, мы даже сами не ожидали, что разнообразие представлений о том, что же следует считать "эксклюзивом", окажется настолько велико. Собственно, именно по этой причине мы и отказываемся от традиционного финального комментария и раздачи каких-либо титулов или призов. Ну как можно сравнивать AOpen AX4B-533 Tube с Gigabyte GA-8IEXP? Или ASUS P4B533-E с Micro-Star 845E Max2? Это абсолютно разные платы, хотя и относятся к одному "виртуальному классу". Основным же выводом в этой статье мы решили сделать неофициальный комментарий одного из инженеров, прозвучавший в процессе работы над материалом: "Все-таки иногда действительно хочется чего-нибудь... этакого!". Пожалуй, лучше не скажешь...
0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT