`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Хроники Тестовой лаборатории-2002: процессоры и чипсеты

0 
 

Подводят итоги года по-разному. Можно просто "окинуть взглядом" все ключевые события и дать к ним развернутые комментарии, можно (обратный вариант) описать текущее состояние, делая упор на то, что "под конец 2002 года...". Однако есть у обоих подходов одна общая черта -- публикация подобного рода статьи, в принципе, возможна где угодно, она рассчитана на "читателя вообще". Мы же в этот раз решили сделать итоговый материал именно для наших читателей.
Что же отличает "нашего" читателя от некоего "всеобще-безымянного"? Быть может, это прозвучит и банально, но, тем не менее -- то, что он регулярно читает именно "Компьютерное Обозрение"! А раз так -- то, по идее, некое подобие "итогов года" вполне способен сформулировать сам -- взять подшивку номеров, отобрать материалы по данной теме, перелистать, освежить в памяти... Вот только вряд ли у всех есть на это время, а даже если и есть -- не так уж много людей почувствуют жизненную необходимость заниматься такой кропотливой работой лишь для того, чтобы составить общее представление о положении дел на рынке процессоров, чипсетов и системных плат. С другой стороны -- то, что не вызывает оптимизма, будучи предложенным в качестве работы, вполне может заинтересовать в качестве развлечения. Поэтому листание подшивок мы взяли на себя, а вам предлагаем готовый результат -- хронику прошедшего года глазами нашей Тестовой лаборатории. Своего рода небольшое и неутомительное "сафари" -- забавные картинки, пролетающие за окном стремительно мчащегося локомотива истории. Итак -- "поехали"! Начнем... ну а с чего же начинать, как не с начала? Раскрываем первый номер...


# 1--2, "Northwood: Pentium 4, каким он должен был быть"

Символично, что именно со статьи об этом процессоре для нас начался год 2002-й -- ибо статьей о его преемнике он же и закончился. Вообще, если в 2001-м еще можно было спорить о том, какой CPU в конце концов станет лидером, то 2002-й явно был "годом Pentium 4". Энтузиазм производителей чипсетов, системных плат, готовых компьютеров, пользователей (не будем забывать, что основным рынком для любого процессорного гиганта является западный, а там Pentium 4 действительно популярен, в том числе и у рядовых покупателей) -- все это обеспечило процессору Intel явное и безоговорочное его доминирование. Но это по итогам года -- а в его начале наш отзыв был довольно скромен и прагматичен: "...Что ж, в добрый путь, Northwood. Будем надеяться, что твоя судьба сложится более удачно, чем у предшественника -- все предпосылки для этого имеются".


# 4, "Скамья для двух Туалатинов: "серверный" процессор и его платформа"

Не увидев ожидаемого эффекта от появления на рынке Xeon "Foster" на ядре Pentium 4, компания Intel решила обновить линейку Socket 370 CPU, предназначенных для использования в двухпроцессорных системах среднего и нижнего уровня. Переход на новый 0,13-микронный процесс, увеличение размера кэша L2 до 512 KB, повышение частоты до 1,4 GHz (правда, верхний процессор линейки Pentium III-S до нас так и не доехал) -- казалось бы, все свидетельствовало в пользу новых продуктов. Да и сравнительное тестирование показало, что прирост производительности по сравнению с Pentium III "Coppermine" 1 GHz довольно существенный. По идее, Pentium III-S можно было предсказывать долгую жизнь, что, собственно, мы и сделали. Однако сейчас уже мы с уверенностью утверждаем, что широкого распространения этот процессор не получил и не получит никогда. Для апгрейда старых систем его использовать нельзя, так как требуется замена системной платы, а в секторе новых рабочих станций и серверов безусловным лидером является Xeon "Prestonia". Как говорится, "кто бы мог предположить, что так все сложится...".


# 5, "Ноутбуки Compaq на платформе AMD: плюсов и минусов -- поровну"

В принципе, ноутбуки на мобильных версиях процессоров AMD производятся уже довольно давно, однако именно на тестирование к нам такой продукт попал впервые. Впечатления вполне точно отражают заголовок, да и выводы были соответствующими: "...В конечном счете, мы можем просто констатировать, что у покупателей появился еще один вариант выбора, обладающий как плюсами, так и минусами...". Вообще, подобные формулировки в материалах этого года довольно часто "оказывались по соседству" с продуктами самой AMD или на базе ее CPU. Своего рода рефрен: "продукт-то хороший, но для того чтобы отвоевать часть уже поделенного рынка, быть просто "еще одним хорошим продуктом" -- мало".


# 6, "NVidia nForce: "сапоги от пирожника""

"NVidia как производитель чипсетов для системных плат?!". При появлении первых "утечек информации" об этих наполеоновских планах ведущего производителя игровых 3D-чипов реакция была очень разной. Кто-то предрекал новому игроку лавры чемпиона и чуть ли не "скорую смерть VIA", кто-то наоборот придерживался мнения, что первый блин, как и всегда, выйдет "комом", а второго не будет в принципе, ибо NVidia, разочаровавшись, попросту бросит этот сектор рынка. Самое удивительное, что правы оказались все понемногу: чемпионом по производительности и оснащенности nForce действительно стал, но "блин" все равно "вышел комом", потому что цена чипсета (и, соответственно, плат на его основе) была непомерно высокой, и большого распространения они из-за этого не получили. Однако более интересно другое: еще тогда мы писали, что "...Начнем все-таки с того, что немного nForce поругаем. И внимательные читатели наверняка уже знают, за что: за встроенное графическое ядро... графическая подсистема nForce не может найти своей ниши -- слишком мощная для компьютера офисного, она все-таки недостаточно быстра для современного игрового ПК". И вот -- не так давно выпущен nForce2, причем первой вышла именно "классическая" версия чипсета, без встроенного графического ядра! Вряд ли NVidia "послушалась" именно нас, но все равно приятно, когда задним числом получаешь подтверждение справедливости своих выводов.


# 7, "Intel Xeon: дуальному Pentium 4 -- быть!"


Сейчас-то уже можно смело говорить о том, что Xeon не то что "состоялся", а "стремительно взлетел на самый гребень волны", однако январь 2003 г. и февраль 2002 г. -- даты, мягко говоря, весьма далеко друг от друга отстоящие. Тем более если принимать во внимание общие темпы развития IT-индустрии и ее x86-сектора в частности. Но все равно наши выводы были весьма оптимистичными: "...Intel после достаточно затянувшейся паузы выпустила новый процессор для дуальных систем, который без преувеличения можно назвать удачным... Судя по всему, обновленный Xeon с ядром Pentium 4 ждет большое будущее... Можно сказать, что новая эра двух- и вообще многопроцессорных систем от Intel началась, и началась успешно". Остается только добавить, что чрезвычайно успешным было не только начало, но и продолжение, причем не последнюю роль в успехе нового процессора сыграла ценовая политика Intel: сейчас двухгигагерцевый Xeon можно приобрести за сумму менее $250 -- цена для high-end-CPU, в общем-то, довольно скромная.


# 8, "nForce 415D и Athlon XP 2000+: встреча двух лидеров"

На тот момент времени нас больше интересовал чипсет, однако сегодня можно смело сказать, что данная статья более всего интересна именно с "процессорной" точки зрения. Пожалуй, впервые в наших довольно оптимистичных материалах, посвященных Athlon XP, прозвучала тревожная нотка: "...системы Socket A еще не исчерпали всех своих возможностей в плане роста быстродействия. Впрочем, не стоит питать и особых иллюзий по данному поводу -- скорее всего, это наступит достаточно скоро". Вот только прогноз относительно причин оказался "с промахом" -- тогда грешили мы на скорость подсистемы памяти, а вышло по-другому: решающим фактором для Athlon XP оказался медленный рост частоты самого процессора.


# 12, "Hyper-Threading: "два-в-одном" от Intel, или Скрытые возможности Xeon"

Наше первое знакомство с Hyper-Threading получилось довольно интересным: с одной стороны, количество полученных результатов позволило достаточно объективно оценить прирост производительности при задействовании новой технологии в основном на классических SMP-приложениях, с другой -- задним числом особенно хорошо становится видно некоторое недоумение, которое испытали даже мы: "Вот и выходит, что на текущий момент практическая применимость Hyper-Threading возможна только в серверах... Хотя и еще одно применение Hyper-Threading вполне реально -- если и настольные процессоры получат поддержку этой технологии". Уже получили! И как сразу же изменились и позиционирование, и тон в оценках! Ошибиться тут, конечно, проще простого, но с высоты прошедшего времени нам кажется, что выпуск Xeon с поддержкой Hyper-Threading был для Intel своего рода "пробным шаром", позволившим выяснить отношение рынка к "виртуальной многопроцессорности". Принял бы рынок новую технологию "в штыки" -- еще неизвестно, увидели ли бы мы ее в десктопном Pentium 4, или так и осталась бы Hyper-Threading забавной особенностью новой серверной платформы...


# 13, "Quo vadis, Pentium 4?"

Отсутствие патетики в выводах -- черта любого грамотного специалиста, поэтому своего рода "промежуточный итог вечной битвы Intel vs. AMD" мы подвели в этом материале достаточно осторожно: "...Все-таки возникает впечатление, что Intel опять "угадала". Правда, немного менее удачно, чем раньше, -- "вышибить" с рынка основного конкурента за счет явно видимого технологического и концептуального превосходства над всеми его продуктами на этот раз вряд ли удастся". То есть, с одной стороны, "Intel угадала", но с другой "... вышибить ... на этот раз вряд ли удастся". Назвать этот вывод неправильным нельзя даже сейчас, но небольшое примечание все-таки требуется: то, что Intel не смогла сделать "резким ударом", похоже все-таки удается ей с помощью тактики "медленного выдавливания". По крайней мере, по состоянию на сегодняшний день.


# 14, "Дуальный Athlon: второй раунд"

Еще один раунд вечной схватки, на этот раз -- в секторе многопроцессорных систем: Intel Xeon 2,2 GHz и AMD Athlon MP 1900+. И вот тут-то мы и вспомним прописную рыночную истину, что позиционирование -- штука тонкая, а позиционирование правильное -- еще и очень, очень непростая. Как ни странно, то, что ранее звучало как взвешенный, рассудительный вывод, сейчас уже можно смело отнести к разряду эпитафий: "...Фактически компании адресуют свои продукты разным классам пользователей. Покупатели компьютеров на базе Intel Xeon -- это те, кому нужна производительность, производительность и еще раз производительность. А за ценой, как пелось в известной песне, "мы не постоим". AMD делает ставку на распространение SMP как популярного решения, т. е. вовсе необязательно используемого исключительно сверхкрупными предприятиями для каких-то глобальных целей". Увы, но именно "ставка на SMP как на популярное решение" и привела к малой распространенности систем на Athlon MP. Как ни странно, оказалось, что покупатели дорогих систем против высоких цен ничуть не возражают, а экономные -- по-прежнему предпочитают однопроцессорные десктопы. Рынок в очередной раз продемонстрировал, что не всегда идеи, теоретически красивые и правильные, находят понимание среди конечных пользователей.


# 16, "Платформа для Pentium 4: есть из чего выбирать"

И действительно -- есть из чего: пять десятков плат и восемь чипсетов! И это уже в апреле, когда новоявленному Pentium 4 Northwood не исполнилось еще полугода! Пожалуй, сейчас можно уже совершенно однозначно утверждать, что именно в это время на мировом рынке обозначился явный перевес в сторону нового процессора от Intel -- достаточно просто сравнить соотношение плат под Socket A и Socket 478 в модельных рядах ведущих производителей. Также впервые в этом тесте "прозвучали в полную силу" чипсеты Silicon Integrated Systems, причем даже вот с такой формулировкой: "...Среди чипсетов со встроенным графическим ядром безусловным лидером является SiS650". Впоследствии практика показала, что и неинтегрированные чипсеты SiS также вполне могут потягаться даже с продуктами Intel по соотношению цены и производительности. И это несмотря на то, что последняя является разработчиком самой платформы!


# 17, "VIA Apollo KT333: к торжеству идей перманентной революции будьте готовы!"

Еще одна "симптоматичная" статья, на этот раз посвященная продукту VIA Technologies. А симптомы -- вот они: "...Есть новинки иного плана, но их тестировать тоже необходимо, хотя бы для того, чтобы убедиться в правильности своих предположений... А если разобраться поглубже -- то вообще все меньше становится разница между старыми и новыми чипсетами, и все больше -- их количество. Дело Председателя Мао живет и побеждает...". Кстати, что интересно, в этом году как-то синхронно стали обозначаться признаки "усталости" сразу у двух лидеров 2001 г.: AMD и VIA. Новые продукты на базе старых идей, многочисленные "перелопачивания" модельных рядов, перманентно изменяющиеся roadmap... Застой? Не хочется верить, но факты -- вещь упрямая. А конкуренты ведь спать не будут...


# 18--19, "Третья попытка Intel: Pentium 4 2,53 GHz, 533 MHz FSB и DDR333", # 21, "Intel i845E/G: размышления у парадного roadmap'а"

Эти две статьи вполне можно виртуально объединить в одну, так как по выводам они очень похожи. Фактически в них был "зафиксирован" еще один этап роста платформы Socket 478, который условно назовем "выходом на прямую" (будем надеяться -- не на финишную, а просто на некую промежуточную). Можно даже сказать, что начав с нового процессора: "...Увеличение производительности вполне коррелируется с увеличением частоты работы ядра (немного меньше, конечно, но абсолютного совпадения еще никому добиться не удавалось) -- чего еще желать?", мы плавно закончили основную мысль в статье о предназначенных для него чипсетах: "...Однако все вышесказанное вовсе не является поводом для грусти ("динозавров" мы уже договорились не учитывать)". Стабильность, постепенность... Впрочем, не так уж и надолго, как оказалось.


# 28, "Системные платы класса low-end: из "Золушек" в принцессы"

Так и хочется сказать "вот и еще один ключевой материал", однако какой смысл подбирать для статьи по итогам года другие? И, как это часто бывает, мы снова "побежали слегка впереди паровоза", обратив внимание читателей (и потенциальных пользователей/покупателей соответственно) на решения с интегрированным графическим ядром. Почему "впереди паровоза"? А потому, что тогда еще не были известны ошеломляющие цифры продаж интегрированных чипсетов Intel i845G и SiS 650. В случае с продуктом Intel многие вообще отказывались верить предоставленным данным: i845G по количеству проданных наборов микросхем обогнал все остальные чипсеты этой компании, в том числе неинтегрированные! Сегодня почти никого не удивишь платой со встроенной графикой в офисном компьютере, и практически всем уже стало понятно, что "...Это удобно, экономично и вполне оправданно" (цитата из статьи).


# 30, "Платформы под Xeon: многообразие решений"

"Первые ласточки Xeon'ного бума" появились в отечественных пенатах еще в августе, и пусть были они немногочисленными, слегка робкими и, положа руку на сердце, очень даже "кусачими" по цене, но уже тогда было ясно, что "лед тронулся", и платформа из разряда диковинок медленно, но уверенно переходит в класс привычных, являющихся стандартом де-факто современных многопроцессорных решений.


# 41, "Intel i845PE/GE: "нашего полку прибыло""

Чипсеты приходят и уходят, а проблемы остаются. Технические? Слава Богу, нет -- "всего лишь" финансовые. Однако есть выход -- нужно всего лишь помнить простое рыночное правило: "...самый сильный эффект от выпуска нового <чипсета>, затрагивающий наиболее многочисленную группу потенциальных покупателей, -- это удешевление продуктов <на базе наборов микросхем>, вышедших раньше". В принципе, это правило универсально, и на месте "чипсета" вполне может стоять что угодно. Вот такой получился "рыночно-тестовый ликбез". И -- последняя статья о платформе Socket 478 перед началом ее "новой эры". Впрочем, об этом позже.


# 42, "AMD Athlon XP 2600+: репортаж с "полуфинала"", # 44, "Athlon XP 2700+: пролетая над гнездом синицы"

"Дуплет от AMD" в виде двух процессоров со значительно возросшими частотами, да еще и новой тактовой частотой системной шины впридачу -- этого мы пропустить, естественно, не могли. И вот -- вроде бы появившиеся на "безоблачном Intel'овском небе" тучи ("...несмотря на достаточно длительный перерыв, компания после почти полугодичного затишья все-таки смогла предъявить довольно быстрый процессор, хотя и не отобравший лавры у основного конкурента, но все же заметно к нему приблизившийся по скорости...") пролились... достаточно скромным дождиком: "...в большинстве случаев можно смело говорить: "Гром не грянул". Конечно, производительность нового процессора выше, но не настолько, чтобы заявить о "новых горизонтах, открывшихся нам с FSB 333 MHz"". Фактически Athlon XP 2700+ и стал той самой "жирной точкой" в многолетнем споре сначала Athlon с Pentium III, а впоследствии уже Athlon XP с Pentium 4 -- процессоры AMD прочно обосновалась в секторе решений, где наиглавнейшим является соотношение цены и быстродействия, отдав сектор высокопроизводительных систем полностью на откуп Intel. Тоже своего рода итог...


# 45, "Pentium 4 3,06 GHz c Hyper-Threading: удваивать можно не только частоту"

Всякий раз интересно наблюдать за тем, как в зависимости от позиционирования и области применения изменяется точка зрения на такие, казалось бы, незыблемые вещи, как полезность и востребованность какой-либо конкретной технологии. Еще вчера Hyper-Threading была уделом исключительно "серьезных" компьютеров -- серверов и рабочих станций, и вот -- кодирование видео и MP3, компьютерные игры... словом, прямо какой-то "сплошной популизм"! И сегодня не только ученые мужи и инженеры из R&D-отделов крупных компаний обсуждают преимущества и недостатки виртуальной многопроцессорности, но и вполне заурядные покупатели, стоящие перед прилавками магазинов по продаже готовых ПК. В очередной раз Intel решила "всех удивить", и... уже практически с полной уверенностью можно сказать, что ей это удалось. Рекордный рубеж частоты плюс Hyper-Threading -- хороший и по-настоящему мощный "финальный аккорд" уходящего года. Ну и очередной рекорд производительности -- а куда ж без него?


# 49, "Платформы для серверов и рабочих станций "в ассортименте""

И снова удивляет способность процессорного гиганта практически одновременно продвигать вперед не только один какой-то продукт, но почти сразу всю линейку от самых "народных" решений до продуктов высшего уровня. Впрочем, не без посторонней помощи: к платформе Xeon "приложила руку" и небезызвестная ServerWorks. И еще один неожиданный "ход конем" вполне в духе Intel -- Pentium 4 с частотой выше 3 GHz и поддержкой технологии Hyper-Threading перестал быть по позиционированию исключительно десктопным и теперь официально рекомендуется в том числе для установки в рабочие станции. Впрочем, "...Фактически Intel нашла ту самую нишу, в которой все верхние модели Pentium 4 могут "безопасно резвиться" на рынке до тех пор, пока цена на них не упадет до приемлемого для рядового пользователя уровня", -- так что если наши предположения верны и задумка именно такова, то в логике компании опять-таки не откажешь.


Заключение

Подводить итоги каким-то "особенным образом" смысла в общем-то нет -- постоянный рефрен четко прослеживается и без этого: год 2002-й в секторе процессоров и чипсетов, безусловно, был "годом Intel" -- как по рыночным показателям, так и по количеству новых продуктов. AMD явно "подустала" и начала сбавлять обороты, постепенно возвращаясь в тот же сектор, где она царила во времена K6. Впрочем, есть надежда, что усталость эта у компании не от "общей ситуации", а в связи с тем, что все ресурсы ушли на подготовку долгожданного Hammer. Увы, но в прошедшем году мы его так и не увидели. Но это все "в глобальном плане".

А вот менее эпохальные, но все-таки существенные для всей индустрии события отметить хотелось бы особо. Во-первых, кажется, мы получили еще одного полноценного и серьезного производителя x86-чипсетов в лице NVidia. Причем с точки зрения "продвинутости", многофункциональности и быстродействия ее продукты стабильно занимают верхние места сразу же после выхода и удерживают их довольно-таки долго. Во-вторых, в добавление к новичку мы наблюдаем еще одного "ожившего" производителя из старой обоймы в лице Silicon Integrated Systems, который после долгих лет перерыва все-таки сумел выдать "на-гора" довольно большое количество хороших и конкурентоспособных продуктов. В секторе системных плат (и это очень симптоматично!) все больший разрыв наблюдается между решениями экономными и супероснащенными -- первые становятся все дешевле, последние -- все более "супер". Можно предположить, что это связано с процессом постепенного "перетекания" части покупателей из сектора "самосбора" к поставщикам готовых систем, который начался даже у нас в стране.

Что же касается года в целом, то он нам запомнился как интересный, но несколько излишне "суматошный" и перенасыщенный невостребованными новинками. И если принять за условную схему рядовых пользователей как пассажиров поезда, а IT-индустрию как локомотив, то так и хочется, вспомнив известную пословицу, сказать, что иногда она в этом году "бежала впереди себя самой". Впрочем, в такой ситуации главное -- трезво оценивать свои силы и не пытаться ее догонять исключительно "из спортивного интереса".
0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT