`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Как изменилось финансирование ИТ-направления в вашей организации?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

CrossFire на чипсете P965 Express: популярное решение в высшем сегменте или сомнительный эксперимент?

Статья опубликована в №40 (559) от 24 октября

0 
 

О перспективах включения одной из двух либо обеих технологий параллельного рендеринга (CrossFire и SLI) на чипсете P965 ходили слухи с момента появления первых материнских плат на этом наборе системной логики. Не зря же практически все производители оснастили свои платы двумя слотами PCI Express x16. Воспользовавшись тем, что в нашей Тестовой лаборатории оказались все необходимые ингредиенты для построения CrossFire-системы, мы решили на практике проверить такую возможность. А если говорить о SLI, то до сих пор непохоже, что NVIDIA заинтересована в поддержке чипсетами Intel данной технологии.

И это вполне объяснимо – ведь после перехода ATI под крыло AMD последняя наверняка начнет отдавать предпочтение собственному производителю наборов системной логики, несмотря на все заверения в обратном. Так что волей-неволей NVIDIA придется уделять повышенное внимание разработке решений для платформы Intel, и тут конкуренция в виде быстрых, идеально совместимых и функционально насыщенных чипсетов может не оставить NVIDIA ни единого шанса. Поэтому неудивительно, что свой последний козырь – SLI – компания намерена разыграть очень осторожно. К слову, в предлагаемом вашему вниманию кратком анализе мы умышленно игнорируем упорно циркулирующие слухи о покупке Intel NVIDIA. Тем не менее, хотя официальной поддержки SLI на платформе Intel скорее всего не будет (по крайней мере, в ближайшее время), уже были проведены успешные эксперименты по включению этой технологии как на чипсетах Р965, так и на 975Х. В данном случае система на Р965 проигрывает 975Х – в зависимости от специфики бенчмарка, до 30%.

CrossFire на чипсете P965 Express популярное решение в высшем сегменте или сомнительный эксперимент?
Материнская плата MSI P965 Platinum – на сегодняшний день одна из немногих, корректно работающих с CrossFire

CrossFire же давно и весьма успешно работает на платформе 975Х, и такая связка уверенно лидирует в сегменте «энтузиастских» решений для процессоров Intel. Казалось бы, ничто не мешает реализовать поддержку этой технологии на чипсете P965, который является к тому же более современным и по своей функциональности даже в чем-то превосходит старшую модель. Однако результаты первых экспериментов разочаровывали – все источники в один голос утверждали, что CrossFire на чипсете Р965 запустить не удается. Но вот сначала MSI, а затем и ряд других компаний обнародовали информацию о том, что они наконец достигли совместимости этой технологии с чипсетом P965 в своих новых продуктах.

Результаты тестирования

Первое, что хочется отметить: несмотря на пламенные пресс-релизы и клятвенные заверения многих производителей о поддержке CrossFire их материнскими платами на чипсете P965 Express, мы смогли добиться корректной работы и прохождения полного списка тестов лишь на одном из трех бывших в нашем распоряжении продуктов – системной плате MSI P965 Platinum. На сегодняшний день совместимость с CrossFire, судя по всему, обеспечивается прошивкой «правильной» версии BIOS; также это часто зависит от ревизии той или иной платы.

В целом в процессе тестирования сложилось ощущение некоторой «сырости» технологической связки P965 и CrossFire. Возможно, в ближайшем будущем все ошибки будут исправлены, и мы просто несколько забегаем вперед, но, учитывая рыночную интригу, связанную с появлением чипсета P965 и его притязаниями на место флагманского набора системной логики наряду с 975Х, мы просто обязаны были проверить эти гипотезы на практике.

CrossFire на чипсете P965 Express популярное решение в высшем сегменте или сомнительный эксперимент?
CrossFire на чипсете P965 Express популярное решение в высшем сегменте или сомнительный эксперимент?
CrossFire на чипсете P965 Express популярное решение в высшем сегменте или сомнительный эксперимент?
CrossFire на чипсете P965 Express популярное решение в высшем сегменте или сомнительный эксперимент?
CrossFire на чипсете P965 Express популярное решение в высшем сегменте или сомнительный эксперимент?

Официальная поддержка CrossFire на платформе P965 была объявлена ATI Technologies уже в версии драйверов Catalyst 6.9, но, по некоторым данным, лишь Catalyst 6.10 будет обеспечивать полную совместимость, а заодно поднимет уровень производительности. Тем не менее результаты, полученные на MSI P965 Platinum, претендуют на адекватность и с определенными оговорками дают нам возможность составить общее впечатление.

3DMark05 и 3DMark06, а также Far Cry демонстрируют простую и понятную закономерность – впереди флагманская связка 975X+CrossFire, и ее преимущество весьма ощутимо. Но и на P965 использование двух видеокарт дает весомый прирост быстродействия по сравнению с одиночной платой.

Несколько обескураживают результаты в DООM 3 – конечно, нам было известно заранее, что CrossFire на чипсете P965 получает значительно большие бонусы в приложениях DirectX, нежели в OpenGL-бенчмарках, но не настолько же... В DООМ 3 CrossFire-конфигурация на P965 выигрывает у одиночной карты буквально пару процентов. Между тем любопытно было бы узнать, с чем связана такая нелюбовь к OpenGL-приложениям у данной системы, ведь на 975Х таких проблем не возникает. Пока отнесем это явление к категории досадных недоработок, ведь технических препятствий тут нет – дело лишь за выпуском оптимизированной версии BIOS, драйверов чипсета и, что наиболее вероятно, драйверов видеокарты.

F.E.A.R. же демонстрирует совершенно противоположную картину – эта игра получает весьма значительный, но практически одинаковый прирост быстродействия от использования CrossFire на обоих чипсетах – и P965, и 975X.

Чем же в принципе обусловлено отставание P965? Вполне возможно, что причина в том, что чипсет 975Х обеспечивает обмен данными между слотами PCI Express через северный мост, в то время как у Р965 вклинивается еще одно звено – второй слот PCI Express x16, как правило, работает в режиме х4 и висит на южном мосту, а обмен данными между мостами происходит посредством достаточно медленного интерфейса DMI.

Выводы

Так или иначе, невзирая на все высказанные замечания и некоторую неоднозначность результатов тестирования, CrossFire на чипсете P965 все-таки работает. Но в настоящий момент определенно медленнее, нежели на топовом 975X, а значит, последний пока не будет потеснен с высшей ступеньки пьедестала наборов системной логики. Это и хорошо – будет меньше путаницы. В то же время принципиальная возможность поддержки CrossFire существует, и это плюс для чипсета средне-высокого класса. А также, принимая во внимание рыночную ситуацию и несмотря на подчеркнутую нейтральность в комментариях этого факта представителями Intel, – это определенно позитив для компании в целом, так как дополнительно расширяет функциональность ее чипсетов.

Ну а станет ли связка P965+ CrossFire популярной или же ее ждет участь нишевого решения для энтузиастов, зависит в первую очередь от того, как быстро будут устранены проблемы и ошибки в функционировании таких систем, и, разумеется, от конъюнктуры рынка, которая в последнее время имеет обыкновение достаточно резко изменяться.

Конфигурация тестового стенда
Процессор Intel Core 2 Extreme X6800 (2,93 GHz)
Материнские платы Intel Desktop Board D975 XBX rev.304; MSI P965 Platinum (версия BIOS 7238v11)
Память Super Talent T1000UX2G5 (2×1GB) в режиме DDR2-800, тайминги 4-4-4-8
Видеокарты ATI Radeon X1900 XTX 512 MB; ATI Radeon X1900 CrossFire Edition
Жесткий диск Western Digital WD1600JB (160 GB, 7200 об/мин)
Блок питания SeaSonic SS-600HT APFC F3 (600 Вт)
ОС Windows XP Professional SP2, DirectX 9.0c
Драйверы видео ATI Catalyst 6.9
Драйверы чипсетов v.8.1.0.1006 (Intel P965 Express); v.8.1.1.1001 (Intel 975X Express)
Оборудование предоставлено
Radeon X1900 CrossFire Edition ATI Technologies, www.ati.com
MSI P965 Platinum Представительство компании MSI, www.msi.com.tw
0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT