`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Real Networks: и вновь продолжается бой

0 
 

Real Networks: новейшая история

Real Networks и вновь продолжается бой
Роб Глейзер
К 2000 г. личное состояние Глейзера оценивалось в 5 млрд. долл., что значительно превышало государственный бюджет многих небольших государств. Акции Real Networks котировались на электронной бирже Nasdaq, а сама компания, укрепляя свой бренд бесплатным плеером, планировала запустить ряд платных Internet-сервисов. В том же 2000 г. компанию покинула вице-президент, отвечавшая за пользовательские продукты. Мария Кэнтвелл (Maria Cantwell) не ушла в другой стартап и не открыла собственную фирму -- по итогам выборов она прошла в Сенат США (cantwell.senate.gov) от штата Вашингтон, обогнав кандидата от Республиканской партии, которому симпатизировали в Microsoft. Казалось бы, безоблачное будущее уже не за горами.

Сегодня суммарная рыночная капитализация, не говоря уж о доле Глейзера, оценивается в 875 млн. долл., а в середине 2003 г. при курсе акций в $3,02 этот показатель достиг рекордного минимума -- 500 млн. долл.

В мае 2003 г. Real Networks занимала уже второе место на рынке ПО для цифровой музыки, располагая 26 млн. пользователей. Обогнав плеер NullSoft WinAmp, у которого в то время было 5,5 млн. поклонников, и продукт Apple Quicktime, работавший на 13,5 млн. ПК, Real Networks все же уступала своему архиврагу Microsoft -- медиаплеер последней к середине 2003 г. разошелся в количестве 46,1 млн. Изложенные данные базируются на исследовании, которое провела компания Forrester Research среди пользователей ПК, слушающих музыку на своем компьютере.


Вызов на дуэль

У Real Networks совсем другие цифры. В период с октября 2001 г. по март 2003 г., когда в США было продано 207 млн. плееров, Microsoft Windows Media Player присутствовал на 95% ПК. Доля предынсталлированного ПО Real Player составила за этот же период 2%. Таким образом, Microsoft практически сразу же захватила лидерство, в то время как Real приходилось сражаться за каждого пользователя.

18 декабря 2003 г. компания Real Networks подала судебный иск, обвиняя Microsoft в злоупотреблении монопольным положением на рынке операционных систем с целью продвижения собственного музыкального плеера и вытеснения конкурентных разработок. Real Networks оценивает нанесенный ущерб в 1 млрд. долл. и требует от Microsoft возместить убытки, а от судебных властей -- признать действия компании Билла Гейтса незаконными.

Уже побывав в роли ответчика в известном процессе Netscape против Microsoft, последняя признана судебными властями США монополистом на рынке пользовательских операционных систем. Факт монополии сам по себе не является нарушением закона. В конце концов, теория капитализма предусматривает работу на рынке нескольких предпринимательских структур, которые, сражаясь за покупателя путем понижения цен и повышения качества своих продуктов, будут стараться увеличивать собственную долю. Нарушением известного закона Шермана (Sherman Antitrust Act) является использование монополии на одном рынке для достижения аналогичной ситуации на другом.

Скажем, компании А сегодня принадлежит монополия на железную дорогу, а компании Б, В и Г продают офисные товары, покупая услуги доставки у компании А, и это считается нормальным. Однако если компания А внезапно открывает подразделение по торговле офисными товарами и конечные цены на ее продукцию значительно ниже, чем у Б, В или Г (ввиду суперскидок на доставку), то здесь пора вмешаться прокуратуре, так как налицо незаконное использование монополистического статуса для захвата 100%-ной доли на других рынках.

Аргумент Netscape возымел действие в суде. В июне 2003 г. Microsoft выплатила потерпевшей 750 млн. долл. ("Конец противостояния броузеров"). Ввиду "преждевременной смерти" Netscape, деньги достались ее наследнице -- компании America Online. Сегодня Real Networks прибегает к практически той же аргументации, вот только сумма убытков оценена уже в миллиард долларов.


Я не виновен!

Real Networks и вновь продолжается бой
На момент написания этого материала Microsoft никак не прокомментировала судебный иск. Впрочем, редкая компания будет особо распространяться о своем видении судебного процесса в тот момент, когда все только начинается. Однако в защиту Microsoft раздалось немало голосов. Джонатан Зук (Jonathan Zuck), глава организации Association for Competitive Technology, оценил шансы Real Networks со здоровой долей скептицизма. "Они берут пример с Sun Microsystems и AOL, -- заявил Зук. -- Как только финансовый квартал заканчивается с убытком, идем в суд с заявлением на Microsoft".

Правда, некоторые моменты поведения Microsoft на рынке мультимедиапродуктов были обнародованы в рамках процесса Netscape. Один из вице-президентов Apple под присягой заявил, что Microsoft преднамеренно саботировала плеер QuickTime для платформы Windows. Операционная система в момент запуска приложения от Apple выдавала пользователю ряд ошибок с запутанным описанием проблем, чтобы у того сложилось впечатление о наличии изъянов в продукте QuickTime for Windows.

До этого Microsoft оказывала серьезное давление на Apple Computer, с тем чтобы последняя не выходила на рынок Windows-приложений с QuickTime. На одной из встреч между представителями двух компаний Кристофер Филлипс (Christopher Phillips) предложил Apple Computer "сойти с дистанции" самостоятельно, подразумевая, что иначе неприятной процедурой займется редмондская компания.


Бесплатные плееры: благо или проклятие?

Одним из пунктов обвинительного иска Real Networks является решение Microsoft раздавать Windows Media Player и кодеки к формату WMA бесплатно. Этим шагом, утверждает Real Networks, компания сразу же создала прецедент, игнорировать который было нельзя. В то время как Microsoft могла себе позволить финансировать разработку продукта из других источников, для многих фирм, включая Real, продажа плееров являлась основной бизнес-моделью.

Хотя здесь аргументы Real можно поставить под сомнение. Звезда софтверных музыкальных плееров взошла задолго до всплеска популярности Microsoft -- после того как Джастин Франкель (Justin Frankel) написал WinAmp и начал распространять его бесплатно, позже основав компанию Nullsoft, которую со временем продал America Online за достаточно внушительную сумму (Nullsoft в пакете с сайтом Spinner.com были оценены в 400 млн. долл.).

Таким образом, уже к началу 2000 г. устойчивое мнение Internet-публики состояло в том, что базовые версии плееров должны быть бесплатными, и если музыкант или поставщик видеоконтента хочет, чтобы его файлы слушали и смотрели, ему лучше поддерживать ту технологию, для которой существует бесплатный клиент.

В августе 2001 г. Real Networks к тому же умудрилась разозлить несколько тысяч своих пользователей, внедрив "шпионские" модули spyware в новую версию своего клиента. Компания впоследствии выпустила пресс-релиз, где сообщила об изъятии подобных вещей, однако моментальная доступность альтернативы в Internet сыграла злую шутку с Real -- многие просто удалили продукт компании со своего диска, поклявшись больше не загружать файлов с real.com.

Сегодняшний Real Player также нельзя назвать удобным в работе. Журналы для начинающих пользователей ПК переполнены вопросами об отключении таких "полезных" функций, как Real StartCenter, и периодических баннеров, сообщающих о лучших видео- и аудиозаписях на сайте Real Networks. Вполне возможно, что потерей рыночной доли Real Networks прежде всего обязана своей стратегии распространения ПО.

Есть в аргументах Real Networks еще один подозрительный момент: утверждая о собственной мизерной доле, компания забывает упомянуть о том, что Real Player предустановлен на каждый ПК, проданный компанией Dell, как результат OEM-соглашения между Real и Dell. Последняя, кстати, по итогам последнего финансового квартала на американском рынке получила долю в 17,4%, что вывело ее в несомненные лидеры производителей ПК, продающих свою продукцию в США. Именно этот аргумент может помешать Real Networks -- не исключено, что суд отклонит рассмотрение дела на основании того, что уверения в потере 1 млрд. долл. выглядят по меньшей мере странно на фоне подобного контракта.

Пока же индустрия осторожно наблюдает за данным процессом, который имеет все шансы затянуться на несколько лет.

Вы можете подписаться на наш Telegram-канал для получения наиболее интересной информации

0 
 

Напечатать Отправить другу

Читайте также

 
 
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT