Corning работает над гибким стеклом Gorilla Glass для складного iPhone

6 март, 2019 - 13:34
Corning работает над гибким стеклом Gorilla Glass для складного iPhone

Фирма Corning, поставляющая упрочненное защитное стекло Gorilla Glass многим ведущим производителям смартфонов, включая Apple, обещает менее, чем через два года выпустить версию своего продукта для гибких экранов. Генеральный менеджер Corning Джон Бэйн (John Bayne) сообщил в интервью, что главная проблема, которую предстоит решить, это как сделать стекло достаточно тонким без ущерба для его прочностных свойств, необходимых для защиты дисплея.

Бэйн указывает, что цель его компании — получить стекло толщиной 0,1 мм с радиусом допустимого изгиба 3–5 мм. Такие характеристики позволили бы применять это стекло в складных смартфонах толщиной 6–10 мм с внешним гибким экраном. Толщина сегодняшнего iPhone XS составляет 7,7 мм.

«Чтобы достичь очень плотного радиуса изгиба, требуется делать стекло всё более тонким, при этом оно должно быть в состоянии выдерживать падения и противостоять повреждениям», — так говорит Бэйн о масштабе технологических проблем, стоящих перед Corning.

Компания уже близка к их решению и даже наладила выпуск стекла Willow Glass, сгибающегося как лист бумаги. Загвоздка в том, что его нельзя применять в смартфонах: технологический процесс изготовления Willow Glass требует погружения заготовки в солевой раствор, гибельный для нежной электроники дисплея.

В прошлом году в прессе появилась информации, что Apple может выпустить устройство со складным экраном уже в 2020 г. На такую возможность косвенно указывают и некоторые патенты этой компании.

Два из крупнейших производителей смартфонов уже показали складные модели, однако и Samsung Galaxy Fold и Huawei Mate X оснащены пластиковыми экранами. Их устойчивость в появлению царапин пока неизвестна, но вряд ли высока.

Сама же Apple давно отказалась от применения пластика в дисплеях. В июне 2007 г., когда такие экраны были преобладающими на мобильном рынке, она сообщила, что iPhone первого поколения был «переведён с пластика на стекло оптического качества для достижения превосходных уровней устойчивости к царапинам и оптической четкости».

Если Corning сможет разработать свое гибкое стекло, то это будет именно то, что нужно Apple, чтобы реализовать складной форм-фактор, не поступаясь своими принципами и без ущерба для дизайна или долговечности смартфона. В этом нью-йоркской фирме безусловно помогут 200 млн долл., инвестированных в неё Apple в 2017 г.