`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

Что для вас является метрикой простоя серверной инфраструктуры?

Best CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Производители гаджетов не спешат с внедрением Wi-Fi 6

Каждые пять лет происходит смена поколений Wi-Fi и сейчас индустрия движется к первой номерной версии этой  беспроводной технологии, Wi-Fi 6. Наряду с увеличением скорости передачи она призвана обеспечить параллельную устойчивую работу многих подключённых устройств, число которых в домах постоянно растёт, и уменьшить расход ресурса батарей у гаджетов с автономным питанием.
 
Работы над Wi-Fi 6 ведутся уже несколько лет и осенью профильная организация Wi-Fi Alliance планирует начать сертификацию устройств, дав «зелёный свет» миграции с прежней версии, 802.11ac (или a/b/g/n/ac). Тем не менее, насколько может быть показательным нынешнее шоу CES, 2019 ещё не станет «годом Wi-Fi 6». 
 
В Лас-Вегасе на прошедшей неделе были достаточно широко представлены маршрутизаторы с поддержкой нового беспроводного стандарта, но, во-первых, они довольно дороги, а во-вторых являются только одной из двух частей уравнения. Нет сомнения, что любой энтузиаст высоких технологий сможет в этом году приобрести маршрутизатор Wi-Fi 6, но полноценно взаимодействовать с ним будут способны лишь отдельные ноутбуки.
 
HP и Dell, два из трёх главных глобальных производителей ПК, анонсировали на CES по лэптопу с Wi-Fi 6, аналогичные заявления сделали MSI, Asus и  Republic of Gamers. Смартфоны, планшеты, умные устройства для дома и прочие гаджеты, представленные на выставке, не порадовали поддержкой этой беспроводной технологии.
 
Совместимость с новым стандартом Wi-Fi 6 пообещала Intel для своего следующего поколения процессоров. Также стало известно об интеграции поддержки Wi-Fi 6 в Snapdragon 855. Новый чип Qualcomm нацелен на многие топовые модели Android-смартфонов этого года, но ни одной из них не было показано на CES 2019. 
 
Уже сейчас можно предположить, что действительно массовым Wi-Fi 6 станет в 2020 г., когда — если со стороны Intel не будет больше задержек – произойдёт обновление линеек ноутбуков на поколение процессоров с поддержкой этого беспроводного стандарта. 
 
К 2020 г., Qualcomm может сделать совместимыми с Wi-Fi 6 свои более доступные чипы, а Apple внедрит его в iPhone, вместе с их ожидаемым апгрейдом на 5G. Немаловажным фактором должно стать и появление дешёвых маршрутизаторов к следующему рождественскому сезону.
 
Спикер Wi-Fi Alliance на запрос по электронной почте ответил: «основываясь на том, что говорят на CES, мы ожидаем увидеть больше потребительских продуктов с Wi-Fi 6 в этом году». Действительно, смена поколений технологий беспроводных коммуникаций происходит без критических сбоев, просто процесс этот займет больше времени, чем ожидалось.
 

Кризис Apple усугубил проблемы Samsung

Последний квартал ушедшего года стал разочарованием не только для Apple, но и для Samsung Electronics, операционный доход которой – 10,8 трлн вон (9,6 млрд долл.) – оказался существенно ниже среднего квартального результата, составляющего 13,8 трлн вон.

В качестве главных причин такой неудачи аналитики, чьи выводы скомпилировало агентство Bloomberg, помимо анемичных продаж в Китае новых смартфонов Apple, крупнейшего потребителя комплектующих Samsung, называют также ухудшение американо-китайских отношений. Китай и США это два главных рынка для сбыта продукции Samsung, поэтому торговая война между ними обернулась спадом спроса на память для всего – от серверов и персональных компьютеров до мобильных гаджетов.

Кризис Apple усугубил проблемы Samsung

Выручка Samsung в четвертом квартале снизилась на 11% до 59 трлн вон при среднем прогнозе в 63,6 трлн вон.

Аналитик Hi Investment & Securities, Сон Мюн Суп (Song Myung-sup), считает такие итоги шокирующими. «Дело не только в Apple, производители смартфонов, серверов и ПК тоже не покупают. В условиях нависшей над ними торговой войны между США и Китаем, эти клиенты просто не соглашаются на нынешние цены, и оказывают давление на Samsung, побуждая снизить расценки на чипы», – говорит он.

Бизнес чипов памяти это главный генератор прибыли Samsung. По данным InSpectrum Tech, контрактные цены 32-гигабайтных серверных модулей DRAM за квартал, завершившийся в декабре, упали примерно на 5%, а 127-гигабитная флэш-память MLC NAND подешевела на 3,4%.

Реакцией рынка на недавнее снижение брокерами прогнозов доходов Samsung стало падение ее акций в Сеуле на 1,7%, всего же за 2018 г. котировки корейской компании обрушились на 24%.

На прошлой неделе Apple удивила индустрию, впервые за два десятилетия скорректировав в сторону уменьшения собственный прогноз продаж. Логично предположить, что следствием этого стало снижение объемов закупки комплектующих, и в частности, памяти и смартфонных OLED-панелей у Samsung.

Корейский гигант объявил, что сложная ситуация на рынке памяти будет негативно сказываться на его доходах, как минимум, первые три месяца года – для этого сезона даже в лучшие годы было характерно ослабление продаж. Восстановления прибыльности компания ждет во втором полугодии на фоне прогнозируемых улучшений на рынке с распространением новых процессоров и выходом новых смартфонов.

Особые надежды поджимаемая снизу китайскими производителями смартфонов Samsung связывает с аппаратом, оснащенным складным экраном, который она выпустит в 2019 г., а также с флагманской моделью Galaxy S10 – в ее безрамочный экран будет интегрирован сенсор отпечатков пальцев.

Лэптоп, для которого годы – просто цифра

 

Лэптоп, для которого годы – просто цифра

Eurocom, уже почти три десятка лет выпускающая высокопроизводительные мобильные рабочие станции и серверы, тем не менее остаётся в этом бизнесе в тени таких гигантов, как Apple, Dell или Lenovo. Причина тому, в значительной мере это необычная философия компании. 

 
Сегодня концепция «планируемого устаревания» оборудования, рассчитанного, чтобы проработать без проблем некоторый небольшой срок, а затем освободить место новой, продвинутой модели, является преобладающей у игроков мобильного рынка, в особенности тех, кто ориентируется на потребителей. Они создают необновляемые и плохо ремонтируемые ноутбуки с приклеенными или припаянными аппаратными компонентами и заложенной заранее недолговечностью их работы. Принцип «купи новый и замени старый» соблюдается исправно, иногда с периодом всего в один год.
 
Для фирм и организаций, считающих свои деньги, перспектива каждый год класть под ёлку своим сотрудникам новый, сверкающий ноутбук выглядит не столь привлекательной как для рядовых обывателей. Поэтому корпоративные лэптопы, как правило обладают некоторыми возможностями модернизации, хотя всё-равно отстают в этом отношении от стационарных систем.
 

Лэптоп, для которого годы – просто цифра

Выступающая против такой идеологии Eurocom ориентируется не только на предприятия, но и на серьёзных индивидуальных пользователей, предлагая им всё более разнообразные возможности как предпродажного конфигурирования, так и самостоятельного апгрейда/замены компонентов портативных ПК, обеспечивающие многие годы эффективной эксплуатации такой техники.
 
Свою новую модель, Tornado F7W, компания называет самой конфигурируемой и масштабируемой мобильной рабочей станцией всех времён. Система массой около 4 кг работает под управлением Microsoft Server 2016R2, Windows 10 или Linux/Ubuntu и спроектирована, чтобы поддерживать многие поколения центральных и графических процессоров, устанавливаемых в одном шасси по мере их появления или возникновения необходимости. 
 
Так, модульный разъём MXM 3.1 в Tornado F7 обеспечивает использование GPU Quadro P5200, P4200 и P3200, сертифицированный для работы с ПО CAD/CAE/CAM/GIS, таким как Adobe, Agisoft Photoscan, Artec 3D, AutoCAD, CATIA и SOLIDWORKS. Со временем пользователь может перенастроить свою систему на другие совместимые с MXM 3.1 карты GPU, например, GTX.
 
Гибкость в комплектации оперативной памятью Tornado F7W обеспечивают четыре линейки SODIMM, способные нести до 128 ГБ DDR4 RAM, а также редкая для подобных систем поддержка памяти с ECC и без ECC  в одной физической модели. Апгрейд памяти это самый очевидный способ повышения производительности лэптопа и продления срока его эксплуатационной пригодности.
 
Разносторонни и предусмотренные в Tornado F7W опции наращивания и совершенствования накопителей данных. В корпусе лэптопа имеются пять посадочных мест (3 x M.2 NVMe и 2 x 2.5” SATA3), позволяющих довести суммарную ёмкость хранения до 22 ТБ. При этом поддерживаются различные варианты резервирования, включая RAID 0/1/5/10.
 
Ну и совсем диковинно выглядят предлагаемые Eurocom комплекты для апгрейда дисплея. Они предоставляют пользователю с руками возможность самостоятельно произвести замену неисправного 17,3-дюймового ЖК-экрана или установить вместо «родной» панели FHD (120 Гц, 1920 x 1080) 4K-экран UHD (60 ГГц, 3840 x 2160).
 

Лэптоп, для которого годы – просто цифра

Можно догадаться, что Eurocom обошлась без пайки и в отношении такого ответственного компонента Tornado F7W, как центральный процессор. Разъём LGA 1151 расширяет ассортимент доступных для этого лэптопа процессоров на 8 и 9 поколения чипов Intel, включая Intel i9 9900K (8 ядер/ 16 потоков) и Intel Xeon E-2816G (6 ядер/12 потоков). 
 
Предусмотренные производителем возможности перенастройки распространяются даже на ряд ключевых программных приложений, таких как Product Lifecycle Management (PLM) и Manufacturing Operations Management (MOM).
 
Весь список опций конфигурирования гораздо длиннее, он обеспечивает владельцам нового ноутбука Eurocom преимущества сокращения времени простоев, снижения затрат на обучение, улучшение удобства работы, повышения производительности и увеличения общего срока службы. В базовой конфигурации цена Tornado F7W составляет $3500.
 

Эвелин Березин — забытый пассионарий офисной продуктивности

В прошлую субботу на Манхэттене в возрасте 93 лет скончалась Эвелин Березин (Evelyn Berezin). Это печальное событие послужило поводом вспомнить о том, что ряд революционных приложений информационных технологий, знакомых сегодня практически каждому, впервые появились полвека назад благодаря Эвелин Березин.

Вторая Мировая война предоставила Эвелин — дочери евреев, эмигрировавших из России — возможность приобрести физическое образование. Первую научную степень она получила в Нью-йоркском университете в 1946 году. В 50-е годы Березин работала в корпорации Underwood, где занималась проектированием логики специализированных компьютеров, в том числе системы расчёта дальности для армии США. С 1957 года, после перехода в Teleregister, Эвелин разработала первую компьютеризованную систему обработки банковских транзакций, а также систему резервирования авиабилетов, охватывающую 60 городов коммуникациями со временем отклика 1 с.

Но наибольшую известность ей принесло создание в 1969 году первого аппаратного текстового процессора. Эти громоздкие, шумные и медленные машины произвели переворот в офисной продуктивности, позволив редактировать печатаемый текст и сохранять его для последующего использования.

Устройство Data Secretary, выпускаемое специально созданным Березин стартапом Redactron, было размерами с небольшой холодильник и не имело экрана для отображения набираемого текста. Функции клавиатуры и принтера выполнял I.B.M. Selectric Typewriter, а сам компьютер был собран на 13 микросхемах и программируемой логике для реализации функций редактирования текста.

Следующие модификации текстовых процессоров Redactron оснащались дисплеями, отдельными принтерами, имели больше памяти, обеспечивали более высокую скорость и дополнительную функциональность. Всего компанией было продано около 10 тыс. машин. При цене 8 тыс. долл. главными покупателями были юридические фирмы и корпоративные офисы. В течение нескольких лет, пока не набрала силу конкуренция со стороны I.B.M., Osborne, Wang, Tandy и Kaypro, Березин являлась королевой отрасли текстовых процессоров.

Сегодня всеобщую озабоченность вызывает вопрос о том, какие последствия для рынка труда будет иметь широкое распространение роботов. Между тем генеральная репетиция этого — компьютерная трансформация офисного труда со всеми прилагающимися проблемами уже состоялась, и началась она с изобретения Эвелин Березин.

В 1971 году третью часть всех трудоустроенных женщин США составляли секретари-машинистки, и текстовый процессор, перекладывающий на себя львиную часть монотонного труда по перепечатке копий документов, рассматривался как прямая угроза их карьере.

С полувековой перспективы можно видеть, что такая профессия, действительно, практически исчезла, вытесненная более многофункциональной ролью офис-менеджера, а навыки ввода с клавиатуры стали, в противоположность прежнему, частью общего образования. В том числе и благодаря компьютерам рынок женского труда теперь гораздо более диверсифицирован, предоставляет больше возможностей для карьерного роста, занятия административных ролей в бизнесе и индустрии.

Специализированные устройства для электронной обработки текстов довольно быстро сошли со сцены, уступив свое место персональным компьютерам с программными приложениями — текстовыми редакторами. Тем не менее, они были той ступенькой, которую не могла миновать ИТ-индустрия в своём развитии.

«Без Березин, — писал в блоге британский предприниматель Гвин Хэдли (Gwyn Headley), — могло бы не быть ни Билла Гейтса, ни Стива Джобса, ни Интернета, текстовых процессоров и электронных таблиц; ничего того, что хотя бы отдалённо связывает бизнес с 21 столетием».

В рейтинге суперкомпьютеров Китай уверенно одерживает ... низ

Пик глобального суперкомпьютерного Олимпа все больше раскрашивается в звёздно-полосатый узор.

Правительство США в 2017 г. выделила дополнительные 258 млн долл. таким компаниям как IBM, Cray, AMD, Intel и Nvidia на создание машин, способных выполнять невероятное количество вычислений в секунду.

Уже в июне система Summit, разработанная для Министерства энергетики США компанией IBM впервые пробилась на первое место в рейтинге самых быстрых суперкомпьютеров, Top500. Теперь, благодаря недавнему апгрейду, Summit ещё более упрочила лидерство: её производительность возросла с 122,3 до 143,5 петафлопс.

В рейтинге суперкомпьютеров Китай уверенно одерживает ... низ

Был обновлён и другой компьютер IBM, Sierra, имеющий те же спецификации, что и Summit, но меньше количество процессорных ядер (1,6 млн против 2,4 млн). Возросшее с 71,6 до 94,6 петафлопс быстродействие позволило ему оттеснить бывшего лидера списка, китайскую систему TaihuLight с результатом в 93 петафлопс, ещё дальше и занять второе место.

Обе призовые системы используют сочетание процессоров IBM Power9 и GPU Nvidia V100. Summit работает в Национальной Окриджской лаборатории, а Sierra эксплуатируют совместно Национальная администрация ядерной безопасности и Ливерморская национальная лаборатория им.Эрнеста Лоуренса.

TaihuLight и следующая сразу за ней машина Tianhe-2A (61,4 петафлопс) — это и все китайские суперкомпьютеры, оставшиеся не только в первой пятерке, но и в первой десятке Top500.

Но всё не так однозначно. Пока Америка эффектно одерживает верх, Китай последовательно укрепляет своё общее доминирование в суперкомпьютерной отрасли.

В рейтинге суперкомпьютеров Китай уверенно одерживает ... низ

Год назад впервые число китайских суперкомпьютеров в списке стало больше, чем американских — 202 против 143. Теперь же из 500 входящих в Top500 систем уже 229 родом из Поднебесной. США же побили ещё один рекорд — их машин в рейтинге сейчас меньше, чем когда-либо, всего 108.

США сейчас ведёт только по суммарной производительности, однако первые звоночки — в июне 2016 и в ноябре 2017 гг. —прозвучали и в этой категории Top500, и общая тенденция здесь тоже в пользу Китая.

Стартап основателя Rambus бросил вызов Nvidia на рынке нейрочипов

Flex Logix анонсировал новый дизайн чипа, с которым этот четырёхлетний стартап рассчитывает обеспечить себе решающее преимущество на полупроводниковом рынке ускорителей граничных приложений искусственного интеллекта.

«Я думаю, нейронные сети должны стать более крупным рынком, чем то, что мы делали с Rambus, — говорит Джефф Тейт (Geoff Tate), исполнительный директор Flex Logix. На переломе тысячелетий он оставил основанную им компанию Rambus, в надежде найти более значительное поле приложения своих способностей.

Стартап основателя Rambus бросил вызов Nvidia на рынке нейрочипов

Технологии Rambus сегодня занимают ключевое место в каждой выпускаемой микросхеме оперативной памяти DRAM, однако Тейт, по его словам, в конце-концов обнаружил свежее, никем не занятое направление микроэлектронного бизнеса с ещё более грандиозными перспективами. В 2014 г. в Калифорнийском университете Лос-Анджелеса он познакомился с Чен Ваном (Cheng Wang), Фанли Юанем (Fang-Li Yuan) и Деяном Марковичем (Dejan Markovic), разрабатывавшими новый вариант FPGA, и это стало началом Flex Logix.

Сам по себе рынок массивов программируемой логики давно поделен и соваться туда с еще одним чипом не имело смысла — такая бизнес-идея не имела шансов привлечь серьезных инвесторов. Основатели Flex Logix вместо этого решили сделать в мире FPGA примерно то же, что, на четверть века раньше, ARM сделала для индустрии микропроцессоров. Они сфокусировались на создании платформы (IP core), которая позволяла бы встраивать ядро FPGA в другие чипы.

Фактически, на высококонкурентном рынке полупроводниковой IP, поделенном такими компаниями как ARM, Cadence, Synopsys и (тогда ещё) Imagination Technologies на сегменты процессоров, памяти, скоростного ввода-вывода, они нашли место для нового востребованного сегмента ядер FPGA.

Целевыми приложениями для Flex Logix являлись прежде всего ASSP и микроконтроллеры — индустрия с оборотом более 80 млрд долл. Именно её игроки больше всего выигрывали от обеспечиваемой встраиваемым подходом экономии в стоимости и энергопотребления FPGA.

Стартап основателя Rambus бросил вызов Nvidia на рынке нейрочипов

Однако, за прошедшие с тех пор четыре года сформировался ещё более многообещающий рынок для технологий Flex Logix.

«Чипы нейросетей ожидает взрывной рост масштабов производства и сложности, — заявил Тейт в интервью на Осенней процессорной конференции, организованной в Санта-Клара аналитической фирмой Linley Group. — Если проводить аналогию с ранними днями x86, мы прямо сейчас находимся на стадии 286».

Более конкретно, компания нацеливается на нишу «граничных умозаключений» рынка ИИ. Сюда входят устройства за пределами ЦОД, предварительно обученные нейросети которых самостоятельно строят умозаключения и дают нужные ответы на вопросы. Именно такие граничные умозаключения помогают автономным машинам избегать препятствий, а IoT-камерам — находить знакомые лица в толпе.

По словам Тейта, для разработчиков таких устройств на первое место выходит не производительность нейрочипов, а их вычислительная эффективность: «... проблема не в том, как много тераопераций в секунду (TOPS) вы делаете, а в том сколько вы можете сделать на один ватт». В отличие от серверов в ЦОД, граничные устройства имеют конечный ресурс батарей, поэтому такие соображения актуальны для них.

Компания Тейта показала в Санта-Клара свою технологию NMAX, базирующуюся на ядре eFPGA. Она использует огромное количество идентичных логических элементов, умножителей-аккумуляторов (накапливающих сумматоров), которые выполняют фундаментальную для нейросетей операцию перемножения матриц. Высокоскоростными межсоединениями XFLX кластер логических элементов связан с памятью SRAM, служащей для хранения весовых коэффициентов нейросетей.

Такая реконфигурируемая организация вместе со специальным компилятором, оптимизирующим поток данных в чипе, позволяет обеспечить максимальную «занятость» умножителей-акумуляторов, своевременно снабжая их нужной информацией. Кроме того она может свести к минимуму или даже вовсе исключить использование дискретной памяти DRAM, а это означает снижение стоимости чипов и потребляемой ими энергии.

Стартап основателя Rambus бросил вызов Nvidia на рынке нейрочипов

На формальной презентации, Чен Ван, соучредитель-коллега Тейта, сообщил, что чип NMAX в десят раз превосходит по соотношению цена/производительность GPU Tesla T4 компании Nvidia. По его словам, в эталонных тестах на распознавание изображений, ResNet-50, эффективность NMAX достигала 87%, а у Tesla T4 и других подобных чипов она не превышала 25%.

«Мы не видели ничего, способного сравниться с нашим возможностями, — сказал Тейт. — На самом деле тесты ResNet-50 даже несколько вводят в заблуждение, потому что в реальном мире, в отличие от академических презентаций, нейронные сети будут намного крупнее, чем ResNet −50, и будут гораздо больше нагружать оборудование».

Со второй половины следующего года IP-ядро NMAX станет доступно для клиентов Flex Logix, которые смогут начать интегрировать его в разрабатываемые ими чипы.

Интернет – чучело прогресса?

Интернет сегодня везде, он трансформирует буквально все грани нашей с вами повседневной деятельности, и мы уже привыкли ощущать его ярчайшим синонимом прогресса. Конечно, ведь так неприятно чувствовать себя отсталыми по сравнению с теми, кто жил полвека назад, для кого в порядке вещей было, что по Луне над их головой гуляют такие же люди как они сами.

А так, ну и что нам ваша Луна, когда в любой момент по телефону мы можем осчастливить своим селфи абсолютно всё благодарное человечество.

Но вот ведь фокус – реальность данная нам в ощущениях субъективна и существенно отличается от той же реальности, данной нам в измерениях. Оказывается, что весь субъективно прогрессивный Интернет в пересчёте на приносимую им экономическую выгоду даёт меньший эффект, чем застёжки на липучках, оставшиеся нам от «Лунной программы» NASA.

Авторы статьи, опубликованной в Journal of Economic Surveys, использовали метарегрессионный анализ 466 оценок 59 эконометрических исследований Парадокса продуктивности, иначе называемого Компьютерным парадоксом Солоу по имени основоположника эндогенной теории экономического развития, Роберта Солоу (Robert Solow).

В поисках ответа на вопрос – «есть ли связь между развитием информационных и коммуникационных технологий (ИКТ) и национальным экономическим ростом?» – было рассмотрено воздействие ИКТ на экономику развитых и развивающихся стран, проанализирован эффект от разных составляющих ИКТ: проводных систем связи, сотовых технологий, компьютеров и доступа в Интернет.

Сведя к общему знаменателю метрики различных исследований и устранив другие расхождения, мешающие обобщению и сопоставлению результатов, авторы установили, что ИКТ всё-таки внесли положительный вклад в экономический рост. Выгода от проводной и сотовой связи хотя и невелика, но ощутима как в развивающихся странах, так и в государствах с устоявшейся экономикой. Последние больше выиграли от компьютеризации, хотя и её вклад эксперты оценили как умеренный и больше спорадический, чем систематический.

Что же касается Интернета, не было найдено никаких свидетельств того, что он играет хоть какую-то позитивную роль в укреплении национальных экономик. Это и есть Парадокс продуктивности в чистом виде. Солоу, лауреат Нобелевской премии по экономике, кратко сформулировал его так: «Вы можете видеть компьютерную эру везде кроме статистики продуктивности».

Несмотря на экспоненциальный рост ИКТ и их интеграцию во все аспекты нашей жизни, экономический рост отнюдь не ускорился (а в данный момент, скорее, заметно замедлился) в сравнении с докомпьютерной эрой. В американской промышленности рост производительности снизился с 2% в год в 1992–2004 гг. до – 0,3% в 2005–2016 гг.

Интернет обеспечивает повышенную гибкость в работе, однако одновременно служит и мощным отвлекающим фактором, отъедая от рабочего времени до трёх часов в день. Общение в Сети и рассматривание фотографий котиков приносит много радости рядовым пользователям, но никак не помогает экономическому росту, что ставит под сомнение целесообразность инвестиций в дальнейшее расширение Интернета.

Это понимание начинает доходить до менеджеров разных уровней. На прошлой неделе Guardian обнародовала данные отчёта, который будет опубликован в ноябре Web Foundation, организацией изобретателя WWW, Тима Бернерса-Ли. Они показывают, что распространение Интернета резко снизилось: с 19% в 2007 году до менее 6% в прошлом году. «Мы недооценили нынешний спад и динамика роста действительно внушает обеспокоенность», – заявил Дханарадж Тхакур (Dhanaraj Thakur), директор по исследованиям Web Foundation.

Совершенно неоправданно ИКТ воспринимаются и как спасительное средство для экономик стран Третьего Мира. Почти всегда намного лучший эффект дают более очевидные инновации – проточная вода, электричество или образование для девочек. Возможно, компьютеризация там просто пока не достигла некоей критической массы, но сейчас хоть какую-то пользу из ИКТ в этих странах приносят только проводная и мобильная связь.

Вывод, к которому с неохотой пришли авторы работы заключается в том, что в обозримом будущем рост будет продолжать определяться традиционными факторами, такими как торговля между нациями, просвещение, новые идеи, прогресс в законодательной и политической сферах. Сегодня, считают они, важнее сконцентрировать усилия на борьбе с национализмом и протекционизмом, набирающими силу в США и остальном мире, чем вкладываться в обещания информационной революции, которые может быть когда-то исполнятся, но завтра этого точно не произойдёт.

Intel против TSMC: битва больших мануфактур

Когда говорят о соперниках Intel, то обычно не имеют в виду Taiwan Semiconductor Manufacturing Company. Действительно, TSMC не конкурирует с Intel непосредственно — первая не разрабатывает чипы, а вторая почти их не производит на заказ.

Дискутируют на темы соотношения рыночных долей Intel и AMD и того, насколько AMD увеличит своё присутствие на рынке за счёт Intel, воспользовавшись трудностями последней с выходом на уровень 10 нм. Тем не менее, только промышленные мощности TSMC позволяют лишённым собственных фабрик AMD или Nvidia более или менее уверенно теснить Intel в различных сегментах рынка.

 битва больших мануфактур

Реальная причина нынешнего взлёта AMD вовсе не в том, что прогресс Intel застопорился, ведь у GlobalFoundries тоже возникли проблемы, заставившие её отказаться от планов освоения уровня 7 нм. Но, в результате, AMD пришлось налаживать связи с TSMC, и именно это выдвинуло её на действительно конкурентоспособную позицию.

Поэтому основная интрига закручивается именно между Intel и TSMC, являясь олицетворением более общей борьбы за первенство в технологиях между США и Китаем.

TSMC уже давно одержала победу в соревновании контрактных производителей благодаря эксклюзивным заказам на чипы Apple, на микросхемы для обработки видео и коммуникаций. Единственной областью, где тайваньский производитель ещё не лидирует, остаются процессоры для ПК и серверов, и ныне партнёрство с AMD поможет ему ликвидировать это упущение.

Можно вспомнить, что крупнейшим чипмейкером в мире в долларовом выражении всё ещё остаётся Samsung, однако своим положением корейская компания обязана доминированию в чипах памяти. В более технологически важном сегменте контрактного производства она не может конкурировать с TSMC.

Основатель AMD, Джерри Сандерс (Jerry Sanders) когда-то говорил, что «настоящие парни это те, что с заводами», и это становится ещё большей истиной в наше время.

Современное проектирование чипов стало более сложным и важным, чем когда-либо, однако овеществление этих разработок в кремнии усложнилось экспоненциально и требует преодоления множества чрезвычайно дорогостоящих технологических барьеров.

Ключевое различие двух «настоящих парней» — Intel и TSMC — заключается в разных бизнес-моделях этих компаний — первая это самодостаточный чипмейкер, а вторая только производитель. Соответственно, для бизнеса Intel есть два фактора риска — архитектура и производственные технологии, а для TSMC только один.

Насколько можно судить по внешним признакам, Intel наконец выкарабкивается из неожиданно затянувшегося производственного кризиса. На несколько лет застопоривший работавшую до этого с точностью швейцарских часов стратегию Intel, он так и не получил внятных объяснений. Возможно дело заключается в переключении с меди на кобальт, оказавшемся на несколько порядков более сложным, чем прежнее переключение на медь с алюминия, так или иначе, трудности вроде бы позади.

Но, как известно, технологии Intel 10 нм и TSMC 7 нм примерно эквивалентны по геометрии и производительности. Поэтому, Intel окажется на три квартала позади TSMC даже если, как теперь обещает, наладит широкомасштабное производство 10-нанометровых чипов в начале 2019 года.

Сама же TSMC и не думает замедлять темпа технологического прогресса. Возможно, ей тоже предстоит потратить много сил и времени, чтобы освоить EUV-литографию и/или преодолеть «кобальтовый барьер», о который споткнулась (и упала без сил) Global Foundries, и это позволит Intel вырваться вперед, но это не тот шанс, на который стоит делать ставку инвесторам.

TSMC планирует начать масштабную эксплуатацию технологии 7nm+ во II квартале 2019 г. а к рискованному производству с детализацией 5 нм приступить в первой половине года, с выходом на штатный режим во втором полугодии 2020 г. Более того, она уже начала работу над технологией 3 нм. Таким образом, гораздо более обоснованным будет ожидать, что эта компания ещё пару лет сохранит практическую монополию на передовые методы производства микросхем, и благодаря этому рычагу рыночного влияния ещё более укрепит свои позиции.

Обладая передовым производством, TSMC не будет испытывать недостатка в заказчиках, таких как AMD, Apple , Nvidia и Qualcomm, которые до сих пор вполне успешно поддерживали конкурентоспособность своих архитектур. Если кто-то из них потерпит неудачу, TSMC переключится на более успешных соперников без ущерба для себя. Более того, по недавней информации Digitimes, сама Intel рассматривает возможность частичного выпуска своих чипов 14 нм на мощностях TSMC.

Напротив, для Intel заминка с прорывом в любой из растущих сегментов рынка может поставить крест на планах развития этого направления, как это уже произошло с мобильными процессорами. В последние годы она страдает от отсутствия сосредоточенности и пытается охватить буквально всё: программное обеспечение, виртуальную и дополненную реальность, дроны, IoT и автономное вождение (Mobileye). Между тем, на каждом из этих направлений её ждёт серьёзная конкуренция, а AMD начинает угрожать тем областям бизнеса, где лидерство Intel традиционно было незыблемым: клиентские вычисления — с чипом Ryzen и датацентры — с EPYC.

Будем надеяться, что с новым CEO Intel сконцентрирует усилия на совершенствовании своих ключевых технологий, но пока долгосрочные перспективы выглядят менее радужными для неё, чем для TSMC.

Единственным преимуществом Intel наблюдатели, анализирующие сравнительную привлекательность двух компаний для инвесторов, считают более высокую краткосрочную стабильность её биржевого курса.

Intel торгуется с меньшими кратными показателями, чем TSMC. Хотя бычий (играющий на повышение) рынок генерировал увеличение коэффициентов торговли для обеих компаний, для TSMC эти результаты были более ярко выражены.

Разумеется, TSMC честно заработала повышение своего кратного показателя быстрым ростом валового дохода, чистой прибыли и свободных денежных средств. Тем не менее, более высокие множители несут с собой риск и более низких падений. Так, в частности, длительные кризисы фондового рынка сильнее всего бьют по акциям с высокими показателями кратности, а Intel оценивается биржей более консервативно, чем TSMC.

Если воспринимать нынешние волнения рынка как предвестников наступающего кризиса, то акции Intel выглядят более надёжным капиталовложением в ближней перспективе.

Экспансия Arm к центру сети получила имя — Neoverse

Arm Holdings, разрабатывающая процессоры для всевозможных потребительских устройств, уже давно присматривается к рынку оборудования для датацентров, такого как серверы и сетевые коммутаторы. Вчера, на своей конференции TechCon в Сан-Хосе (штат Калифорния) она сделала решительный шаг к этой цели, анонсировав планы развития в ближайшие годы компьютерных платформ под зонтичным брендом Neoverse.

Сегодня на рынке серверов и оборудования ЦОД преобладает Intel, и, похоже, что с Neoverse Arm рассчитывает обойти своего мега-конкурента в следующем поколении чипов для обеспечения облачных и граничных вычислений — не только для серверов, но и для дисковых массивов, для оборудования сетей 5G и всего прочего.

Британская компания, принадлежащая японской Softbank Group, заявляет, что платформы Neoverses предназначены для мира, заполненного интеллектуальными устройствами, которых к 2035 г. станет около триллиона — их всех нужно подключать к Сети и контролировать. Требующиеся для этого чипы будут обеспечивать более высокие уровни производительности, чем существующая линейка высокоуровневых процессоров Cortex.

На конференции представлена «дорожная карта» Neoverse, простирающаяся от сегодняшней платформы Cosmos для облачных приложений, до платформ Ares, Zeus и Poseidon, которые дебютируют, соответственно, в 2019, 2020 и 2021 гг. Каждая из них, заявляет компания, будет на 30% быстрее предшественницы и будет включать больше инфраструктурных функций.

Экспансия Arm к центру сети получила имя — Neoverse

Значительная роль в реализации этих планов отводится партнёрам, среди которых облачные провайдеры Microsoft Azure, Baidu, Tencent Holdings, Alibaba Group Holding и Amazon Web Services Annapurna Labs, чипмейкеры Broadcom, Qualcomm, Marvell Technology Group, производители систем — Cisco Systems, Hewlett Packard Enterprise, Ericsson и ZTE, провайдеры коммуникаций SoftBank, Sprint, подразделение BT Group — ЕЕ, Orange Group и Vodafone Group.

Кроме того Neoverse поддерживают многие разработчики операционных систем, программных контейнеров и виртуализации, языков программирования, библиотек, SDK и группы проектов Open Source, такие как Cloud Native Computing Foundation.

Arm отдаёт себе отчёт в том, что инфраструктурная отрасль сегодня является ареной ожесточенной конкуренции. Об этом свидетельствует хотя бы пример Qualcomm, подумывающей о выходе с рынка ЦОД. «Это путешествие, которое займёт одно или два поколений продуктов, — считает Брайан Джефф (Brian Jeff), старший директор продуктового менеджмента Arm. — Но аппетит на альтернативный дизайн становится все больше, по мере того, как мы движемся к облаку».

Дэвид Флойер (David Floyer), технический директор фирмы маркетинговых исследований Wikibon, считает, что Arm позаимствует у Intel стратегию, которую та использовала для миграции рабочих нагрузок с RISC на x86. Она будет опираться на экономику больших объёмов производства потребительских устройств для снижения себестоимости инфраструктурных продуктов и будет их продвигать постепенно, по мере появления нового программного обеспечения. В конечном итоге, по его прогнозам, к 2028 году в расходах на процессоры предприятий и облачных провайдеров доля архитектуры x86 опустится ниже 10%.

Энди Рубин задумал телефон, разговаривающий вместо своего владельца

Основателю и CEO Essential Products Энди Рубину (Andy Rubin) не повезло в жизни. В начале своей карьеры он оказался причастен к созданию мобильной операционной системы Android, и это наложило печать на его дальнейшее существование, прошедшее в тщетных попытках сотворить что-либо столь же эпохальное.

Да, он задумал единственный в своём роде мобильный телефон и увлёк своим видением инвесторов, которые вложили в дело 300 млн долл. Однако, воплощенный в металле, стекле и пластике, Essential Phone оказался, в общем, типичным смартфоном. Причём даже не верхнего уровня, о чем наглядно свидетельствует быстро скорректированная рынком из-за слабого спроса цена.

Энди Рубин задумал телефон, разговаривающий вместо своего владельца

В ноябре прошлого года, после того как Essential Phone второй раз уценили, уже до $400 (на старте он стоил $700), разочарованный Рубин покинул фирму, преследуемый вдобавок обвинениями в недозволенной интимной связи на прежнем месте работы, в Google. Вроде бы ещё в 2013 г. он тайно встречался со своей подчиненной, что было запрещено политикой Google. Потом он сам перешёл в другой отдел, занимавшийся робототехникой, но всё всплыло и, как говорится, «осадочек» в его послужном списке остался. А спустя ещё три года, попав в кильватерный след шумного скандала о домогательствах голливудского кинопродюсера Харви Уэйнстайна (Harvey Weinstein), этот достаточно скромный «поход налево» получил неожиданный негативный резонанс.

Спустя месяц Рубин вернулся, поглощённый идеей нового революционного продукта Essential Home. В жертву была принесена даже следующая версия Essential Phone, о прекращении работы над ней стало известно в мае 2018 г. Тогда же появились слухи о близящейся продаже Essential.

Слухи пока не подтвердились, но и Essential Home не появился в обещанные сроки, а главную особенность, отличающую этот продукт от остальных умных спикеров — локальную обработку данных без передачи в облако — реализовала Facebook в вышедших на днях устройствах Portal. Похоже, и этот проект будет отложен, как надоевшая игрушка.

У Рубина ныне новое увлечение, о котором вчера сообщил сайт Bloomberg. По неофициальным данным, все ресурсы Essential брошены на разработку нового продукта, представляющего собой гибрид смартфона и интеллектуального бота.

Устройство будет иметь маленький экран и взаимодействовать с пользователем главным образом через речевой интерфейс. Встроенный в него интеллектуальный агент будет в курсе всех личных обстоятельств владельца и сможет использовать эту информацию, чтобы самостоятельно назначать встречи, отвечать на электронную почту и текстовые сообщения.

О подобном типе пользовательского опыта Рубин отвлеченно рассуждал в прошлогоднем интервью для Bloomberg — видимо уже тогда эта идея витала в воздухе: «Вы можете наслаждаться жизнью, спокойно ужинать, не прикасаясь к телефону, и вы можете доверять своему телефону действовать от вашего имени», — говорил он.

Принимая во внимание импульсивность и недолговечность энтузиазма Рубина, проиллюстрированную списком начатых и брошенных проектов, малореально, что и этот телефон увидит свет как запланировано — в конце 2018 года. Тем более, что Essential придётся догонять Google, имеющую изрядный задел в данном направлении. Её технология Duplex уже может от лица пользователя, подражая его голосу и манере речи, выполнять базовые задачи, вроде заказа столика в ресторане.

Индустрия умных спикеров находится в начале своего пути, но пользователи уже накопили изрядный опыт общения с такими голосовыми помощниками как Siri или Alexa. Они отдают себе отчёт, что сегодняшние ИИ-ассистенты имеют огромные ограничения, и тот день, когда они станут универсальным инструментом на все случаи жизни, все ещё далёк.

Очередной проект Рубина хорошо выглядит на бумаге, и, возможно даже снова привлечёт ему солидное венчурные финансирование, однако это не изменит того факта, что технологии сегодня пока не готовы для размещения в телефоне «виртуальной копии» личности его владельца.

 
 
IDC
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT