`

СПЕЦИАЛЬНЫЕ
ПАРТНЕРЫ
ПРОЕКТА

Архив номеров

BEST CIO

Определение наиболее профессиональных ИТ-управленцев, лидеров и экспертов в своих отраслях

Человек года

Кто внес наибольший вклад в развитие украинского ИТ-рынка.

Продукт года

Награды «Продукт года» еженедельника «Компьютерное обозрение» за наиболее выдающиеся ИТ-товары

 

Amazon купил Kiva Systems с роботами

На заметку отделам размещения рекламы стартапов – многие стартапы в области электронной коммерции становятся объектами для поглощения после публикации в этом блоге. Принципы найма и увольнения Zappos стали объектом обсуждения в мае 2008 г. Прошел год, и Zappos стал собственностью Amazon‘а (а в параллельной рунетовской вселенной Ozon купил Zapato.ru).

На днях написал о роботах Kiva Systems, и тех уже в массовом порядке купил Amazon, вовремя освободив из ярма логистического рабства кучу американцев. Kiva Systems продалась Amazon за $775 млн.

StyleSeat делает OpenTable для парикмахерских

Модель OpenTable, некогда стартапа, а скоро уже три года как публичной компании, применима и в других контекстах. StyleSeat разрабатывает ПО и сайт для брони визитов к стилистам и парикмахерам. Как и в случае OpenTable, страница вендора содержит расписание, меню предоставляемых услуг и возможность оставить рецензию на конкретного стилиста.

StyleSeat делает OpenTable для парикмахерских

В случае OpenTable деньги берутся с поставщика услуг за каждого привлеченного клиента (плата не берется, если клиент сделал бронь непосредственно с сайта вендора), пользователям же за каждую бронь дарится 100 баллов в программе лояльности сайта. Рестораны, подписанные на OpenTable имеют возможность оптимизировать свою нагрузку, предлагая клиентам определенные часы, за которые можно заработать 1,000 баллов. Компания также экспериментировала с купонами, имея доступ к адресу электронной почты каждого клиента, однако в последнее время активность в этом секторе не особо заметно.

StyleSeat привлек финансирование от Founders Fund и актеров Эштона Кутчера и Софии Буш.

Мобильные купоны – отрасль с вечно нераскрытым потенциалом

Loopt, один из первых географических стартапов, появившийся на свет (еще в пред-айфонную эпоху) с целью рассказать пользователям, где сейчас находятся их друзья, на прошлой неделе стал собственностью Green Dot – компании, которая продает в торговых точках США дебитные карточки, пополняемые через предоплату. Такими карточками пользуется в основном ненадежный с точки зрения платежеспособности народ, которому банк не стремится выдать настоящую кредитку, а также туристы, которые либо не имеют кредиток, либо же сталкиваются с проблемами их использования в оффлайн- и онлайн-точках, пребывая в США.

На первый взгляд – не самые удачные участники для крепкого альянса. И Loopt, и Green Dot входят в портфель Seqouia Capital, которая после выхода Green Dot на IPO, а затем и выхода на стабильную прибыль наверняка начала намекать на высокий потенциал мобильного направления. Тем более, что основатель и гендиректор компании, Сэм Альтман, в последнее время стал более заметен в качестве "полу-партнера" YCombinator и инвестора-ангела, чем гендиректора Loopt.

В интервью о сделке обыгрывается тема мобильной коммерции и купонов на ходу, которая обсуждается как следующая крупная отрасль уже лет пять. С примерно таким тезисом – идет человек по улице, думает, где бы поесть, тут ему бац – купон, он и заходит к торговцу, который быстрее других освоил волну мобильной коммерции.

Это одна из тех индустрий, которые постоянно манят стартапы и крупные компании своим потенциалом. Об успешных проектах в области мобильных купонов говорят меньше. На моем телефоне до сих пор установлен MobiQpons (дата выхода – 2009 г., вроде как рабочее приложение, но дохлое с точки зрения полезности). Год назад eBay купил WHERE, стартап по продаже рекламы с узким географическим таргетингом. В мобильные купоны пошел и Groupon, запустив продукт Now, успехи которого не особо поразили инвесторов и топ-менеджеров компании (хотя у кого, как не у Groupon, целевая аудитория поклонников купонов):

It is a nifty idea but isn’t catching on quickly. Calling the product a "longer-term investment," Mr. Mason said at a conference last week that investors shouldn’t "expect it to become material within the next quarter or two." Groupon has argued that "Now" demonstrates the benefits of the company’s huge scale. Such a product isn’t conceivable without a huge density of deals nearby potential customers. Yet even Groupon is having trouble packing the product with enough deals to make it very useful. That may be a reason it hasn’t caught on.

Blueseed отправляет программистов без рабочих виз в круиз

Стандартная практика долиновских компаний – лоббирование рабочих виз и более оптимизированных процессов иммиграции для технических сотрудников. Театр абсурда начинается с того, что получить студенческую визу для учебы в университете относительно легко. Их выдача также не ограничена лимитами. Но как только человек входит в статус дипломированного специалиста, отношение американского государства к нему меняется кардинально – надо срочно искать работу до истечения срока студенческой практики, после чего срочно подавать на рабочую визу, доступность которых обратнопропорциональна экономической ситуации.

Небольшая теория заговора: понаехавшие технические сотрудники имеют тенденцию получать зарплату, платить налоги, и в отдаленном будущем придерживаться в основном консервативных, если не либертарианских, взглядов. В итоге все визовые реформы подобного направления нынешняя власть упаковала в относительно непроходной законопроект DREAM, который основными положениями существенно расширяет легальный статус основого электората демократов – полулегальных соседей американцев с южной стороны, а уже второстепенными статьями заботится и о нуждах технологических компаний. Вроде и о Долине позаботились, а если закон заблокируют, то Обама всегда может указать пальцем на республиканцев и сказать, что уж он-то бы рад проблемы решить уже сегодня, но “не дают”.

Такое длинное вступление понадобилось для объяснения постоянного торможения любых законодательных инициатив, направленных на улучшение визовой ситуации. Стартап Blueseed на фоне пата решил взять ситуацию в свои руки и занялся переоборудованием круизного корабля под офисный центр.

Blueseed NYE 2012

Лайнер кинет якорь в 12 милях от калифорнийского побережья, что технически даст ему адрес в международных водах. Поскольку предусмотрено именно офисное, а не жилое, пространство, сотрудников центра будет развозить между кораблем и Сан-Франциско катер. Это означает, что людям все так же нужно будет получать гостевые визы (либо же находиться в стране по программе, которая разрешает безвизовое пребывание).

На данный момент ведутся работы по обеспечению качественного интернет-соединения, Blueseed получил инвестиционный раунд от Питера Тиля.

Роботы на службе логистики

Сектор логистики не может похвастаться кучей инновационных решений, да и репутация у него не всегда однозначная – свою неделю работы на одного из поставщиков логистики для крупных онлайн-магазинов журналистка назвала рабством на складе.

Роботы на службе логистикиФизически активная работа внутри складских помещений, оптимизированная под загрузку как можно большего количества коробок, обычно является карьерным выбором тех, кому особо нечего предложить на рынке труда, но и здесь возможны оптимизации.

Мик Маунтц, сотрудник номер 400 в обанкротившемся интернет-ритейлере WebVan, помнил, насколько трудной и дорогостоящей логистика оказалась для его работодателя. Стартап Kiva Systems был основaн в 2004 г., и поездка в Кремниевую долину для поднятия раунда не удалась – венчурным капиталистам не особо понравились капиталоемкие роботы. Пришлось довольствоваться нетрадиционными источниками финансирования, каким и стал Bain Capital Ventures.image

Kiva предлагает делать полки мобильными, чтобы сотрудник склада, которому нужно упаковать артикул 123 с полки 456 сектора 789 не бежал в нужную точку, пододвигал лестницу и затем визуально искал нужный предмет, а нажимал кнопку, после чего к его месту работы подъезжала полка, оперируемая роботом Kiva. В принципе, кнопка здесь лишняя – роботы могут читать поток заказов из базы данных, следить за темпами их упаковки и отгрузки, и выстраиваться в очередь так, чтобы сотрудник как можно меньше времени проводил в ожидании следующей полки.

Доход Kiva превысил $100 млн в год, на данный момент компания является прибыльной. Средний размер заказа для крупного склада – примерно 1,000 роботов – обойдется заказчику в $15-20 млн.

LevelUp – как точной копии продукта найти свою нишу

У Starbucks есть программа дисконтных карточек (работает вроде только в Северной Америке – в Торонто у меня ее приняли, а в Барселоне и Париже дали от ворот поворот), которая позволяет использовать карточку через приложение на iPhone – ему только нужно сказать номер и PIN-код, после чего iPhone-приложение при попытке расплатиться генерирует QR-код, который и считает кассовый терминал.

image

Система интересна не только в плане технологий – для точки, которая специализируется на мелких покупках, прием кредиток – весьма дорогостоящее удовольствие, так как кроме процента за обработку транзакции обработчик платежей берет и фиксированную сумму. Обычно сущие центы, но на маржу влияет существенно. Карточка же (физическая или виртуальная) пополняется все с той же кредитки дозами по $25-50.

Поэтому неудивительно, что подобный подход при условии распространения смартфонов интересен многим торговым точкам. Сам Starbucks на рынок софтверных приложений вряд ли придет – придется переводить фокус с кофе и сопутствующих товаров на кофе, сопутствующие товары и  платежные системы и программы лояльности для малого бизнеса.

image

Тут для себя увидел нишу гео-стартап SCVNGR, который под брэндом LevelUp запустил самостоятельный проект виртуальной платежной и дисконтной карточки. Принцип тот же – любой бизнес получает приложение для обработки QR-кодов, любой потребитель может загрузить приложение и заработать какие-то баллы в программе торговца. Проект запущен в октябре, сегодня насчитывает 1,400 торговцев (еще 600 запустят сервис в марте), 100,000 пользователей и $1,000,000 обработанных платежей в месяц.

По сравнению с объемами Starbucks это крохи, но кофейная сеть является основным маркетинговым агентом, так как теперь все мелкие точки хотят сделать точно так же, да и потребителям легко объяснять принцип работы:

I talked to Seth Priebatsch, “chief ninja” at LevelUp, who pointed out the similarities between Starbucks’ payment system, and said that’s been the biggest driver of sales to merchants. Many businesses have wanted to embrace a simple mobile payment and loyalty system, but Starbucks wasn’t offering its solutions to other businesses.

Коллаборативное законодательство

Активисты одного из крупнейших пользовательских форумов Reddit после мобилизации усилий для блокирования законопроекта SOPA объединили усилия для создания своего законопроекта. Можно скептически относиться к потенциалу такого документа на федеральном уровне, но интересно взглянуть на набор инструментов для работы.

С рабочей версией документа можно ознакомиться в Google Docs, где поддерживаются (на усмотрение автора документа) комментарии как через логин Google, так и анонимные. Обсуждение насущных вопросов проходит на подфоруме Reddit, но там пока проблема разделения контента – народ публикует как темы для обсуждения, так и ссылки на различные внешние информационные ресурсы, рассказывающие об этой инициативе.

Коллаборативное законодательство

Archipod – офисное помещение для дачного участка

image

Очень нужен личный офис, но проблема с квадратурой жилого помещения? Не беда – если рядом есть двор, приусадебный участок, сад, поле для гольфа и т.д., то поможет Archipod – экологически чистое  офисное помещение "под ключ".

image

image

Диаметр в три метра, сделан из дерева, изоляционный слой в 10 см предохранит от жутких морозов, кондиционер поможет в жуткую жару, есть розетки, к которым надо будет подвести электричество.

Что же делать, когда бизнес, организованный в таком офисе, разрастется? Тогда первый Archipod можно будет сменить на Archipod покрупнее, о чем свидетельствует следующая картинка с сайта:

image

Цен на сайте нет, для заказов надо выходить на контакт с компанией.

Почему ваша следующая фабрика будет находиться только в Китае

В NYT появилась статья вроде бы про Apple, но на самом деле про американское производство. Альтернативный заголовок – Почему ваша следующая фабрика будет находиться только в Китае. Когда говоришь про КНР и производство, то первым делом вспоминают дешевую рабочую силу и возможность относительно дешево отравлять окружающую среду для заводов, где это актуально. Но не в дешевизне рабочей силы суть – ее доля в себестоимости high-end-электроники не переваливает и за 2%:

…his bosses explained how the California plant stacked up against overseas factories: the cost, excluding the materials, of building a $1,500 computer in Elk Grove was $22 a machine. In Singapore, it was $6. In Taiwan, $4.85.

История про использование специального стеклянного покрытия в айФонах пересказывалась много раз и присутствует в официальной биографии Джобса. Гендиректор Apple, проносив в кармане телефон с пластиковым покрытием, был слишком недоволен царапинами, образовавшимися на айФоне из-за ключей и прочих предметов, которые попадали в карман.

Про партнерство Apple и малоизвестного стеклопроизводителя Corning Incorporated биография тоже пишет весьма подробно – Джобс позвонил по телефону, указанному на сайте компании, получил от ворот поворот на свою просьбу немедленно связаться с гендиректором, после чего постоянно подшучивал над последним, что тот развел у себя бюрократию. Гендиректор Corning в долгу не остался и тоже позвонил на телефонный номер с сайта Apple, попросил секретаршу тут же связать его с Джобсом, получил отказ, после чего заимел достойный ответ на подколы Джобса.

Так вот – за несколько недель до запуска модели на американском рынке Джобс решает перевести производство на новое стекло. Покупают его у Corning такими здоровенными листами, после чего разрезают на нужные куски. Куски хитрые, так как у айФона даже первого поколения углы были не прямые, а закругленные. Как на это требование среагировали китайцы? Дали тревогу в рабочем общежитии и провели наглядный семинар на тему «С сегодняшнего дня мы режем не пластик, а стекло, и делаем это вот так».

A foreman immediately roused 8,000 workers inside the company’s dormitories, according to the executive. Each employee was given a biscuit and a cup of tea, guided to a workstation and within half an hour started a 12-hour shift fitting glass screens into beveled frames. Within 96 hours, the plant was producing over 10,000 iPhones a day.

В каком-то американском пикалево 96 часов ушло бы только на найм консультанта, который бы находил людей, которые могли бы организовать тренинг по новой технике резки.

Но секрет Китая даже не в общежитиях, которых можно в любой момент поднять и погнать на работу. В ситуации, где ни одна компания не контролирует компоненты от и до, а рассчитывает на сторонних поставщиков, производство этих самых компонентов, выпускающихся под марками американских, немецких, корейских и китайских производителей, зачастую находится через дорогу друг от друга в какой-то китайской деревне.

Сам Corning после контракта с Apple получил кучу заказов от конкурентов, и с заводом в Кентакки намаялся (1) производить стекло, (2) отгружать его в какой-то морской порт, (3) отправлять в Китай. Самсунги, элджи, эйчтиси, моторолы и другие игроки мобильного рынка в качества адреса доставки всегда указывали КНР, итого после какого-то момента шаги (2) и (3) явно напрягали:

«Our customers are in Taiwan, Korea, Japan and China,» said James B. Flaws, Corning’s vice chairman and chief financial officer. «We could make the glass here, and then ship it by boat, but that takes 35 days. Or, we could ship it by air, but that’s 10 times as expensive. So we build our glass factories next door to assembly factories, and those are overseas.»

SaveUp – попытка гамификации личных сберегательных счетов

Американские банки всегда сетуют на трудности, с которыми сталкиваются при пропаганде сбережений. Это неудивительно на фоне постоянной рекламы, требующей купить чего-нибудь, и доступности (в былые времена) потребительских кредитов, позволяющих купить что самое что-нибудь буквально за копейки.

Второй по размеру Bank of America, к примеру, уже несколько лет поддерживает программу, где сдача с оплаты (сдача виртуальная, поскольку речь идет о дебитной карте) автоматом уходит с расчетного счета на сберегательный (плюс для привлекательности транзакций какие-то бонусы подкинет и сам банк).

Стартап SaveUp поднял в прошлом году раунд в $2 млн для автоматизации подобного поведения. На сайте пользователь может подключить свои банковские счета, после чего SaveUp начинает отслеживать активность, вознаграждая баллами всякое накопительское поведение. Примерно вот так:

image

Всю эту валюту, заработанную внутри SaveUp, можно потратить в различных лотереях, предложенных компанией:

image

Идея такова, что если сегодня для большинства людей сберегательный счет и вообще сам процесс – это нечто нудное, то процесс гамификации этой деятельности исправит их поведение к лучшему.

Монетизация вроде предполагается за счет спонсорства этих самых лотерий и различных партнерских программ с финансовыми учреждениями – многие банки уже давно участвуют в партнерских программах, хотя ирония в том, что платят больше всего за новых клиентов на кредитные карты, а не сберегательные счета.

 

Slack подает жалобу на Microsoft и требует антимонопольного расследования от ЕС

 
Реклама

  •  Home  •  Рынок  •  ИТ-директор  •  CloudComputing  •  Hard  •  Soft  •  Сети  •  Безопасность  •  Наука  •  IoT